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公司 2011-12-10 10:30

webOS 开源,惠普 Think aside

摇摆的惠普和纠结的 webOS

很多人都说看不懂惠普,惠普近年的发展给人有一种慌不择路,所托非人的感觉。CEO 的频繁更替,带来的是产品战略的大幅摇摆。

在 2010 年 4 月 费劲心机以 12 亿美元收购了 Palm 获得 webOS 后,惠普前 CEO 李艾科(Leo Apotheker)宣布了 webOS 系统不仅仅是移动设备的系统,将扩展到惠普电脑甚至打印机。就在今年 2 月份的产品发布会上,惠普信誓旦旦的宣称 “Think big,Think small,Think ahead,Think beyond。”

还外加一个 webOS. The future revealed in…

但遗憾的是,8 月份,TouchPad 上市 49 天后,李艾科就宣布了它以及 webOS 智能手机的终结(他甚至要拆分惠普的 PC 业务)。然后,他被炒掉了。惠特曼(Whitman)接掌惠普后,先是表示继续开展 PC 业务,然后表示不会对 webOS 作“仓促的决定”而是“正确的决定”。

于是我们有了一个新的“解决方案: 12 月 9 日(北京时间 10 日凌晨),惠普宣布 webOS 系统彻底开源,以期与开源社区开发者一起推进 webOS 平台发展。

这会带来什么?

需要证明的后续动力

 

之前曾有文章探讨过惠普开源的动力问题——盈利性,这也意味着它对开源系统的后续投入问题:

从授权费看,通过授权获得收入很有限,而且会降低自己的竞争力,毕竟 Android 是免费的。我们曾报道过《微软的竞争策略:增加厂商采用 Android 系统成本》,微软收取的授权费用是每台 15 美元,价格并不高,为了增加硬件商采用 Android 的成本,微软向自己的合作商 HTC 收取专利费,即使如此,Android 的成本仍低于 WP7。微软也有向其它运营商收取更多专利费的打算,甚至想达到 12.5 美元,但是能否实现仍是未知数。惠普现在向其它硬件商要求更高的授权费几乎是不可能的任务。

从应用商店来看,如何盈利仍然是个问题。webOS 授权后,如果允许第三方发展自己的应用商店,对自己的应用商店将是一个威胁。而从盈利模式看,苹果的 App Store 是唯一商店,以自己的强势地位,在与运营商的谈判中,获得了从 App Store 获得应用分成的权利,而且苹果还有自己的 iTunes Store,确保能够获得巨额利润。

而 Google 虽然为了获得运营商支持而让出了应用收入分成,并且允许第三方应用商店,但 Google 有自己的移动广告平台,可以通过自己最擅长的免费加广告模式来盈利。那么,惠普如何通过应用商店盈利呢,我们还没有看到什么明确的模式。

这意味着在很长时间内,webOS 很可能是一个赔钱赚吆喝的买卖,其研发费用、云端服务提供、营销费用都需要从其它部门来填补。如果长时间不能盈利,惠普能够维持多长时间的热情?

市场缺乏一个系统与苹果的 iOS 对抗,于是给了 Google 进入各手机厂商的机会。这有点就像战国时代各国无力与秦对抗,给了苏秦做六国丞相的可能一样。虽然 Google 目前做的还不错,但是 Google 收购 Moto 给了他们信心的巨大打击,也许世界上还是需要一个更加让人相信的开源系统,也需要一个没有这么多控制欲望的守门人。

惠普是合适的人吗? 对于 Android 开源,Google 有着强大的动力,将系统开源并且持续投入的动力是移动广告市场。惠普已经迟了一步,以 webOS 为中心,构建一个可盈利的生态圈理论上可行,也是一个真正的新的“解决方案”。问题的关键,有足够的持续的动力吗?再说,厂商会信任一个连自己的盈利性都存疑,自己的地盘也管理不好的人吗?

成功的关键在于生态系统

我的判断,开源给了 webOS 和惠普新的可能性,但是要用 iOS 或者 Android 的标准来衡量它的发展或者成功,基本没戏。

成功的关键还是生态系统,不一定是开源——苹果不开源,android 开源,都成功,因为它们用系统打造了开发者、厂商、消费者三赢的局面。这里面我们可以分析三方面的力量。消费者没有问题,只要有好的系统,好的产品,好的应用,更低的价格——好的产品、价格,都需要厂商的支持。

但是厂商呢?除了前面所说到的外部厂商,最重要的还在于主持开源的惠普。值得注意的是,惠普在今天宣布开源后,在其邀请开源社区作出的四项承诺中,并没有对 webOS 的硬件作支持性的承诺:

  • 促进 webOS 平台以开源方式向前发展
  • 积极参与,HP 会是开源项目的投资人
  • 实行良好、透明、包容的管理,避免松散结构
  • webOS 将只是一个纯粹的开源项目

这个态度,和惠普执行副总裁 Todd Bradley 在今年 2 月份宣布“我们扩展了webOS家族,两个新手机、迷人的平板……但我们想的更远”、“简单的算术,每秒两台 PC、两台打印机。webOS 年出货量轻松超越 1 亿台。……大变革正在发生”的说辞完全不同。

在惠特曼领导下的惠普,放弃了 “Think beyond”。它“Think aside” 了……

好的应用和开发者呢?移动领域已经群虎环伺,webOS 加入,面对的是 iOS 和 Android 这两个已经被市场证明是成功的系统,还有新的 windows 8 也提供了极具吸引力的条件。为何我要投身于一个前途毫不明朗、历史充满疑惑的系统?

春暖花开,又是一年,重头再来?看运气吧。

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