折翼天使:无人机背后的初创公司乱局

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2016-04-08 15:21

早前,爱范儿收到一份关于安果无人机的投诉信,信里提及他们在众筹时标榜自己的设计有多革命性,但实际交货时完全不是同一回事。随着对安果无人机的投诉日渐增温,爱范儿本着实事求事的精神,直接向安果无人机借了一台测试机。

新用户的失望之情

该读者表示,安果无人机有 5 大问题:

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  1. 众筹页面显示它们送的是 10000 毫安移动电源,实际到手 5000 毫安:“你给电池的解释是,尺寸过大不好携带……小米公司 20000 毫安的电池,尺寸大家都看到,价格大家都看到,好用么大家都知道,这电池大啊?”
  2. 众筹页面显示是碳纤维桨叶,实际到手是塑料的:“你说碳纤维桨叶硬度过大,形状也不利于飞行稳定……这不是常用的材料么?什么证据证明塑料材料比碳纤维好?碳纤维也可以做成绳索,也可以做成碳纤维布很柔韧的好不好?”
  3. 众筹页面上的机器显示有超声波,实际到手根本没有;
  4. GPS 不稳定,起飞就乱窜,伤人!!!
  5. 电池充电问题本身就是 XX(上图)。

我们看到的情况

在测试后,爱范儿某程度上不易判定当中谁对谁错,只能列出我们所看到的问题:

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  1. 小米电池用的是 3.7V 的单节  (1S) 电池,但无人机需要的电压远比手机要高:安果无人机,就需要 7.4V 或更高电压的两节 (2S) 电池。上图是 10000 毫安的 7.4V 两节电池,它的体积虽然不算很巨大,但尺寸与一倍容量的小米 20000  毫安移动电源相若。我们在淘宝找相应的两节 7.4V 锂电池,其 448 克的净重与 iPad Air 相若,算不算便携?见仁见智;
  2. 爱范儿不建议新手使用碳纤维桨,很多时连卖碳纤桨的店家也不建议新手使用根据维基资料:碳纤维高硬度,高强度,作为桨叶误击物件会带来严重伤害;而且因为它刚性高、力量输出更直接,导致机身反应更敏感,不适合不够稳定的小型无人机使用;
  3. 我们测试的那一台安果无人机有超声波功能,但默认关闭。然而,我们也不能肯定读者那台究竟本身就没有超声波,还是其实没有打开;
  4. 测试机的 GPS 的确不易连上,即使在空旷地方也需要 2 分钟才能使用 GPS;但“起飞乱窜”的问题应该不是 GPS 导致,而是介面的问题。我们在最初的测试时也炸断了桨,但最后也能稳定悬停;
  5. 电池充电设计的确十分粗糙,但娇小而紧凑的机身,为设计上带来极大的困难。

问题的关键是:无人机无论对于消费者或是生产者来说都是个很新的玩意:缺乏相关经验的消费者,经常对产品有所误解;但缺乏相关经验的初创公司,本身一样做得亦不够好。

用户和厂家如何看待新品

以这次安果无人机事件为例,读者可能没有接收充份的信息,导致在部份问题上直接当成厂家的错。事实上,对无人机电池和碳纤桨不了解的消费者,其实已经没有带来太大的问题,更多的无人机公司售后团队,一直受到新手用户很大的压力:不少玩家连说明书也不看,也欠缺相关的知识,就胡乱的在室内或高干扰的区域飞行,出了意外后就怪责无人机公司,为无人机产业的发展增加不少风险。早前大疆著名的室内炸机事件,用户就是完全无视安全守则下胡乱飞行,就值得让初创公司深思。

要知道初创公司的产品,经常都是新鲜玩意。如何教育消费者懂得它的价值,本身就是个学问。

除此之外,爱范儿也见到初创公司很多时有足够的技术、有足够的热情,但欠缺足够的产品经验,很容易犯下低级错误。举例说,安果无人机设计无疑不够成熟;而且它在起飞后的乱窜,更大程度上是因为手机应用设计不好。使用手机体感操控时,我们只要把手机轻微打侧,无人机就会向打侧的方向飞行,看起来十分容易操作;但实际上当我们操作无人机时,由于经常需要看手机上的实时图传画面,故此一开始就会把手机轻轻的往自己打侧,然后无人机就不自觉得往用户直飙,把没经验的用户吓得要死。要是像 Parrot 这种有多年无人机经验的公司?他们就设计出另一种安全的操作方式:一般情况下打侧手机,无人机是不会移动的;只有当手指按压在画上(下图),才会启动体感操作,无人机才会移动,这就能大幅减低错误操作的机会。

Bebop

一般的初创公司经常宣传自己的技术有多强大,但由于缺乏这种实际使用的经验,结果消费者收到产品后,希望愈大,失望愈大。事实上,爱范儿先前就报道过 Zano 无人机的跳票,未必就一定是众筹的骗局,更多的可能是他们高估了自己的能力。而安果无人机其实就是另一台 Zano 微型无人机,但它们比跳了票的 Zano 好一点的是:最少他们能够克服各种难题,还能成功交出产品。

投资者在初创市场的角色

既然说初创的产品是个全新的玩意,消费者和厂家往往都迷迷糊糊,不过更麻烦的是:连投资者也是一知半解。

投资者的角色,本来单纯站在财政的角度看产业的发展,他们未必需要有专业的知识。不过,随着科技业迅速发展,初创企业也愈来愈变得专门化,新类别的科技初创公司也愈来愈多,但投资者很多时只是个普通商人,欠缺各种专业知识。这诱使一些初创公司选择以夸张失实的宣传,来忽悠只懂会计、但不懂技术的投资者。安果无人机既然知道 10000 毫安的电池不便携、也知道碳䊹桨硬度过大不利飞行,那他们一开始就拿 10000 毫安电池和碳䊹桨,以及那段被怀疑是作假的视频作宣传,本身也难逃消费者的责备。

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但更严重的问题是:当浮夸和忽悠充斥投资者界别,踏实搞研发的初创公司就更难找投资者注资,结果逼使本来实干的初创公司,也不能不争相搞些假大空,否则就只能独坐愁城。当今天众筹金额屡破纪录之时,虚假的众筹刷单已成潜规则,一众初创公司也不能弄虚作假:小的像有初创公司把别人的设计炒了一通,然后公然表示自己的产品“由海外设计师操刀”;大的有拿语音或手表操作这种不成熟的技术,无视其危险性拿去做给用户装酷。当中最著名的,莫过于亿航的“载人无人机之梦”(上图)。当时爱范儿就忧心忡忡的说:

我们希望登台亮相的中国企业能够获得顶尖投资机构的巨额融资,也希望他们的概念产品能够真正走进现实。只是在经历了游侠汽车,云视链等等欺诈忽悠型创业公司之后,人们自然会对太过革命性、突破性的技术保持警备。

但只要投资者懒得分清谁是忽悠、谁是实干,那就等于变相鼓励、甚至强逼初创公司去忽悠。

批评容易、改善困难

我们要批判初创公司乱局很容易,但如何透过批判改善乱局,并不容易。目前中国的初创公司乱局,明眼人也能看见厂商需要付上一定责任。但消费者和投资者本身,是否也默许、甚至促进了这种乱局的出现?

爱范儿相信:与其依赖业界良心的自律,更有效杜绝产业乱局的方法,是消费者和投资者变得更精明。

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