重心从电脑转移到 VR 后,Leap Motion 认为自然的手势交互终将取代控制器

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2016-04-08 15:47

2012 年科技界最振奋人心的消息之一便是 Leap Motion 的横空出世了。

Leap Motion 是继 Kinect 之后又一款革命性的交互产品。这家位于硅谷的高科技公司推出了精准而价格又能为大众接受的手势识别设备。

Leap Motion 使用起来非常方便,只需将小盒子用 USB 连到电脑(PC & Mac),就像用鼠标一样。

Leap Motion 的工作范围大致是笔记本上方的空间。如下图所示,把 Leap Motion 放到键盘边,手指在显示器前方的动作都可以被准确识别出来。

Leap Motion 的革命性在于,它让人机交互朝着更自然的方式迈了一大步。在鼠标键盘时代,人机交互都是透过工具来进行的,这个工具就是鼠标键盘和界面上的控件。比如想放大图片,那就得用鼠标滚轮或者按 CTRL 和 “+”。

进入触摸屏时代,我们可以用手指直接去拉动图片放大,这种交互是抛弃了中间介质直接对目标来进行的。

但其限制在于,操作是在平面上的,而且手指还是要去触碰触摸屏。现在 Leap Motion 来了,仅凭双手,无需任何介质,便可以自然地随心所欲地在三维空间进行交互,这直接把虚拟世界与现实世界联系起来了。

可惜的是,Leap Motion 依附于 PC,但多数 PC 制造商对基于 Leap Motion 开发硬件这件事兴趣不大。Leap Motion 预计销售 500 万部设备,但实际销量不到 50 万部。

2014 年 5 月,由于销售情况不如预期,Leap Motion 不得不解雇了 10% 的员工。

切入虚拟现实

电脑端设备销量不如人意,Leap Motion 开始在 VR 上下功夫。2014 年 8 月,Leap Motion 推出了一套基于 VR 设备的解决方案,可直接 VR 头显面前加入 Leap Motion 传感器套件,将手势操作引入虚拟现实,实现虚拟和现实的无缝交互。

2016 年 2 月,Leap Motion 推出了一套硬件更薄、更小的解决方案命—— Orion。同年 3 月,Leap Motion 将 Orion 适配到了 HTC Vive 上

Orion 可以完成一系列非常细微的手指动作捕捉,虚拟手部就像真实世界中的手一样灵活。不过,VR 头显诸如 Oculus Rift, HTC Vive 都有自己的交互设备,Orion 想要更好地适配这些头显,还得依靠 Leap Motion 官方和 VR 硬件厂商加深交流。

进军中国市场

2014 年 8 月,Leap Motion 正式进入中国,取名 “厉动”。Leap Motion 在本土选择了神州数码作为中国区的总代理,负责销售、营销、品牌、市场、开发者关系、售后服务等业务。

消费者可以在线上诸如京东、天猫,线下诸如国美等渠道买到 Leap Motion,价格为 688 元。这个价格只比水货贵了 100 多,竞争力很强。

爱范儿之前曾对 CEO Michael Buckwald 进行专访,根据 Buckwald 的介绍,在神州数码与他们接触的时候,他们正在考虑进入中国市场,神州数码并不是 Leap Motion 唯一的选择,当时在和中国几个总代有谈判。神州数码出现的时候他们正在做决定,最后选择了神州数码。

“之所以等到现在是因为我们是外国公司,不了解中国市场,希望合作伙伴可以提供全套管理,和神州数码沟通后觉得是最好的伙伴。”Buckwald 对爱范儿说道。

这之后,Leap Motion 在中国一直没有太多声音。直到最近,Leap Motion 中国区总经理陈佳敬才在网易科技的开物沙龙 VR 专场表达对 VR 交互的看法:

在 VR 这种颠覆式的产品中,传统的手柄和控制器已经落伍,这是因为传统装置已经不足以满足人们对新兴领域的追求了。Leap 希望在全新的世界里,用裸手实现 VR 互动的真正价值。Leap Motion 在 VR/AR 的定位就好像是触控屏幕在手机上面的定位。

VR 在这个阶段确实是主流,但硬件趋于发展和成熟后,AR 最终将会把 VR 吞掉。因为人们更喜欢在真实的世界中投射,然后用双手在空中操控,就像科幻电影中的那样。到那个时候还是用控制器吗?手指和机器的互动最终才会成为主流,无论是 AR 还是 VR,控制器都是阶段性产品,最终将会被取代。

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