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产品 2011-12-12 16:19

Flip 之死

张恒 张恒
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原本我已经忘记了 Flip ,是 ZDNet 的一篇年终总结勾起了对它的回忆。

很多人预见了 Flip 的死亡,但谁都没有料到它死得如此窝囊。

思科(Cisco)在两年之前耗费 5.9 亿美元巨资收购的 Flip Video 产品,企图证明“面向大众的视频录制和传送业务是可行的”,然后在今年 4 月份,钱伯斯毅然选择了抛弃这项业务。伴随它一同“牺牲”的是 550 名员工。

Padmasree Warrior,请大家记住这个看上去很凶悍的名字,她的头衔是 CTO ——思科进军消费电子领域的幕后推手,此前她还是摩托罗拉的 CTO 。从公司财报和职场环境来看,Warrior 的两次 CTO 经历都很失败。她曾经还写过一篇讨伐 iPhone 的博客,用豪言壮语批判了 iPhone 的几大缺点。

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今年年初,思科还带着 Flip 去了达沃斯世界经济论坛,并且用它拍摄了 Warrior 的采访视频,这段采访至今仍然保留在 YouTube 上,可惜已经无人问津了。

Flip 为什么会死?有评论家把责任都归咎于 Warrior ,认为她好高骛远。但我认为她描绘的景象并非高不可攀:利用思科的视频传输经验,加上“云计算”的能力,配合方便小巧的手持终端,吃掉一块消费电子的蛋糕。听上去挺靠谱,操作起来挺苦痛。

所以 Flip 的产品本质是:一台手持摄像机,它能拍摄 720P 分辨率的高清视频,以闪存为储存介质(2GB 容量可以储存 60 分钟视频)。它的核心概念是“分享”,可以把视频上传到 YouTube ,或者分享到客厅的大电视上。它的竞争力是“方便”,能够比家用 DC 和 DV 更方便地分享内容。

回头看看这广告,难道你不觉得心潮澎湃吗?

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但 Flip 终究是死了,死在了智能手机手上。Flip 的生存理由是“方便”,死亡原因是“不够方便”。

从硬件上来说,智能手机这种多功能的设备逐渐取代了单一功能的各种玩意,大有“一神论”击败“多神论”的趋势。单独带 Flip 出门显得累赘,况且它的拍摄质量并不比智能手机更优秀。

从软件上说,智能手机上的 QikFlickr 都比 Flipshare 更简单更好玩,随拍随传,无需外接电缆。

Warrior 没有能力消除 Flip 的门槛,也没有能力让它变得更潮,所以数以亿计的美元打了水漂。如果以后谁还想推广一些新奇的手持设备,请务必先研究 Flip 的案例,“不要与智能手机为敌。”

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