无人机巨头与科技巨擘分道扬镳,组织自家的无人机联盟

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2016-04-11 17:49

以往,美国其中一个最大的小型无人机产业联盟: “小型无人机联盟” (Small UAV Coalition) 早前闹分裂,本来属于联盟成员的大疆 (DJI)、3D Robotics 、派洛特 (Parrot)  和 GoPro 一起退出联盟,另组 “无人机生产商联盟”(Drone Manufacturers Alliance)。虽然他们没有对着干,但在小型无人机联盟的成员名单里,很快就把它们的名字删去。

为什么要独立单干?

根据官网的说法,“小型无人机联盟” 是一个产业游说团体 (Lobbying Group),致力于促进 “修改商业、休闲及慈善用途无人机的政策和法例,容许无人机在一定程度上自主控制的视距内飞行”。

问题是美国目前对轻量级无人机(重量少于 25kg)的监管本来就颇为宽松,一般在毋须预先批准的情况下,“容许无人机在一定程度上自主控制的视距内飞行”。故此,对于大疆和派洛特这种大部份产品均不到 2 公斤的消费级无人机公司来说,他们根本就不在意政府会否放松规定,更在意的是政府会否进一步收紧这种 “弛禁”:大疆甚至设计了 Geo 系统来自我监管,避免无人机意外会进一步产生对无人机不利的舆论。

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明显地,“小型无人机联盟” 这个宗旨,根本不是为消费级无人机而设,而是为重型专业级无人机而设的。Amazon 的 Prime Air 计划原意是把无人机用作在物流上使用,重量自然不会轻;而 Google X 的 Project Wing 救援无人机计划,亦是一台大型而承重量高的无人机,但他们的发展偏偏就被卡在 “25kg” 这个关卡上,受到飞机级别的严格监管,Amazon 就因而多次指责美国政府阻碍他们的发展

简单来说,大疆的消费级无人机公司,其需求与 Google 和 Amazon 的都不同。看起来他们的分道扬镳还是很合理的。

为什么要分道扬镳?

但问题是无人机生产商联盟的 4 个成员当中,大疆也有推出承重达 22.5 公斤的 MG-1 农业用无人机,而派洛特也有一条针对专业市场的 Sensefly 产品线;而更有趣的是,3D Robotics 刚宣布淡出消费级市场而专注专业市场。对他们来说,继续在 “专业化” 的小型无人机联盟霸占一个席位,为他们的专业产品线发声也不是坏事,根本就用不着离开小型无人机联盟。

可是,我们在官网里可以看到:旧的成员列表(下图上)和新的成员列表(下图下)已完全不同。大疆、3D Robotics、派洛特和 GoPro 已经在名单里消失,而本来在列表里的英特尔即补上了空缺,地位变得更重要。

small UAV

再从另一角度看:如果单纯以专业级/消费级来区分,英特尔最著名的合作伙伴昊翔 (Yuneec),就是属消费级无人机界别,而零度智控 (ZeroTech) 与雷柏科技 (Rapoo) 合作投资的零度无人机 (XIRO)一样也是消费级,但英特尔和零度智控一样不在 “无人机生产商联盟” 之内。我们不能不说:单纯以专业级/消费级来区分也有不妥之处。

无人机生产商与传统科技巨擘

让我们先看看 Amazon 和 Google 领头 “小型无人机联盟” 的成员(下图):还在联盟的几乎都不是卖产品的公司,而是卖无人机 “方案”、“平台” 和 “服务”,而且当中不少就涉及 Google、Amazon、Nvidia、英特尔和高通等传统科技巨擘。但是在 “无人机生产商联盟” 的四个成员,都是真真正正的 “无人机生产商”,都是以 “产品” 为主──从这个新联盟里的 “生产商 (Manufacturers)” 一词,就可见到两者的分别所在。

Small UAV Coalition

无论是大疆、派洛特、3D Robotics 或是打算要做消费级无人机 Karma 的 GoPro 也好,他们造消费级无人机、或是造专业级无人机,都是以卖产品主。但是,当无人机市场开始蓬勃之时,一众科技巨擘跃㕭欲试,用各种不同的方法渗透入这个新兴市场;特别是英特尔和高通复制电脑和手机的 “平台化” 战略,更是直接与生产商构成竞争。大疆最近就控告 Yuneec 侵犯他们的专利有人认为是 “之所以 DJI 紧盯着 Yuneec,是因为 Intel 的资金和技术帮助 Yuneec 快速成长已经构成威胁”,而零度智控与高通 (Qualcomm) 合作的智能芯片方案,也不能不说是对无人机生产商的一种潜在威胁。

也许,与其说这次分裂是消费级与专业级的冲突,或许也是新兴的无人机生产商,与传统科技巨擘之间的一次冲突

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