火的不是直播,而是直播背后的社交

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2016-04-14 06:30

在 Facebook 的 2016 年 F8 开发者大会里,Zuckerberg 正式宣布开放 Facebook Live 的 API──虽然,目前还不是所有人能用到此功能,但在 Facebook Live API 开放后,任何设备都可以用作 Facebook 的视频直播工具

我们不知道为什么 Facebook 一开始不直接向大众开放视频直播,但他们由最初只提供给各种网红直播的 Facebook Mentions,转为向整个社交网络开放,可能揭示了视频直播的流行,其实不因为“网红”,而是因为实时社交。

视频直播的开拓史

网络直播这玩意由来已久。根据资料显示,史上第一次的网络直播是 1993 年 Severe Tire Damage 现场音乐会,但真正意义上的网络直播平台,是 1995 年苹果合作开发的 Webcast,以及 Real Network 公司(下图)的串流平台 Real Player;后来的 Flash Player  在促进了网络视频的发展的同时,也促进了基于 Flash 的直播视频。可是,尽管串流技术日渐成熟,但由于视频本身需要消耗巨大流量,故此,网络直播一直没有流行起来。

Real Player

到了 2000 年以降,随着光纤宽带网络开始普及,网络直播的条件也开始成熟。由于当时中国的版权意识还不算成熟,在 2005 年,基于 P2P 技术、有侵权之嫌的各种媒体,快速成中国网络视频的主流,并进一步促进了网络直播的兴起;当时有不少人就透过网络,偷看欧美地区的直播体育比赛。不过,虽然当时网络媒体快速崛起,但偏偏国内没有因而出现大量视频自媒体,也没有今天一大堆的网红主播。

在差不多时间,YouTube 在大西洋的彼岸兴起,促使美国出现了一堆被称为 YouTuber 的自媒体,而视频分享也成为了最新、最潮的社交活动。不过,无论当时视频分享有多火爆,基于视频的网红不断冒起,但直播仍然没有受到 YouTube 以及大众的重视。直到 2008 年,YouTube 才开始推出了 YouTube Live 的直播服务,虽然它在“电子游戏竞技”(esports) 领域算是有点成绩,但一直没有受到一般 YouTuber 的重视,后来更被 The Verge 形容为“灾难性的场景”,就可以看到它当时的处境是多尴尬。

视频直播,一直未找到它的爆发点。

实时社交网络的出现

相比之下,社交网络的发展远较直播更为迅速。互联络发展伊始,由最初的电子邮件 (Email) 、電子佈告欄 (BBS) 到后来的讨论区 (Forum),其本身就是一个巨大的社交网络。在 1990 年代开始,即时通信 (Instant Messaging) 慢慢流行起来:在上世纪 90 年代,ICQ、MSN 和 QQ 的热度并不逊色于今天的任何一个社交网络;不过,这些即时通信应用尽管有一定程度的多人沟通功能,但我们仍然很难透过即时通信应用结交新朋友,所以原理上它们都不属于现代的“社交网络”。

随着 2004 年 Facebook、2006 年 Twitter 等这种能让人在网上结交朋友的“现代社交网络”像雨后春笋一般出现,它们可以藉著互联网,帮助用户结交新朋友,并进一步连结成一个复杂的社交空间。结果在这种“现代社交网络”的影响下,这些老牌社交应用的角色愈来愈不重要……没料到“现代社交网络”坐上王者宝座不久,就遇到即时通信应用的反击。

Instant Messaging

事实上,像 MSN 之类的即时通信应用一直都称不上真正的“即时通信”,因为在前智能手机的年代,我们并不能一直在线回覆,所以史上最多人使用的“即时通信”,不是 MSN,而是 SMS (短信息):在 2010 年,就有 36 亿人在使用 SMS,占了 2010 年全球 68 亿人口的一半以上。即使到了后来 Whatsapp 快速崛起,也没能成功取代 SMS 的地位。

直到 2011 年 Whatsapp 加入了群聊 (Group Chat) 功能后(上图),它把 Facebook 式的社交网络、与 SMS 式即时信息合而为一,直接促使 Whatsapp 的受欢迎程度突然快速飙升,然后在 2014  年,Facebook 花了 Instagram (10 亿)的 22 倍的收购价钱,收购 Whatsapp(220 亿),代表了 Facebook 很明显感受到实时社交应用的压力。随着 Facebook Messengers 和微信相继引入群聊功能,现代人的手机里,几乎每天都会有几个群组的人不断的“交流”,烦得你最终把它们都消音了。

现代人的社交网络,已被“实时化”了。

直播与社交的交叉点

虽然,“视频直播”和“社交网络”两者根本风马牛不相及,但基于直播的实时原则,以及社交日趋实时化,它俩最终走在一起。

在 2010 年,当时还在冒起中的 Twitter 一直都苦于所谓的信息量过载而崩溃,出现“推特鲸鱼 (Twitter Whale)”。在 2010 年世界杯足球赛期间,每当比赛直播时,鲸鱼都会出来肆虐。后来就有不少分析就因而指:社交网络的流行,催生了所谓“第三屏” (Third Screen) 的概念:

视频直播会产生巨大的社交需求,所以我们需要第三屏来处理社交信息。

但出乎意料地,三年后 Twitter 发生了一次著名的崩溃事件,让我们知道第三屏的重点并不是“内容”:在 2013 年 8 月 3 日,日本电视台播放一套 1986 年的老动画:宫崎骏的“天空之城”。当主角最后念出毁灭咒语“バルス”的一刻,不但“天空之城”被咒语毁掉,就连 Twitter 也受到“史上最严重的咒语攻击” ,“バルス”咒语的信息以最高峰达到每秒 14 万条以上冲击伺服器,流量瞬间急增 7-8 倍(下图),当下直接挂掉。

tps-spike

我们本来以为只有像世界杯这种重要的直播事件,才有如此巨大的社交需求,但“天空之城的鲸鱼”告诉我们:重点不是事件或内容,而是人类往往喜欢在同一个时刻,分享自己对相同爱好的感受。直播视频,只是这种实时社交的一个诱因。

早前大热的视频直播应用“17”亦是另一例子:虽然 17 的大热更可能是可能涉及色情内容变得十分红火,但如果单纯要看色情内容的话,“17”的色情内容无论在的画质上还是内容上也远远不如正规的“爱情动作片”,但当网络色情资源如此蓬勃的时候,仍然有巨量的群众涌去围观别人的色情直播。也许正如和菜头所说:“性是第一生产力,无聊是第二生产力,免费是第三生产力”,“17”其实不就是基于色情包装的“实时社交网络”?

与“17”差不多时间大热的 Twitch ,是一个游戏直播网站:也是 YouTube 直播游戏频道的强大对手。有人分析 Twitch 的成功功素,而其中两个就是:

  • 在同一内容下的多种经验
  • 社区和互动

看来,人类真的很喜欢在同一个时刻,分享自己对相同爱好的感受。

火的不是节目,而是派对

YouTube 的消费产品部主管 Manuel Bronstein 在去年曾在 Wired 表示

做视频直播很不容易。一段没经修剪的两分钟视频,很难让人觉得有趣,更不要说是 1-3 小时的直播。

Twitter 在 2014 年收购花了 8600 万美元,收购视频直播应用 Periscope。但是这 8600 万美元里面的内容,有多无聊就多无聊:不是怪人在跳舞、就是老外在吃饭。但是,Periscope 仍然可以很受欢迎,用户停滞不前的 Twitter 仍然很花大钱把它拿下。为什么一个无聊的直播视频,也可以吸引几百、甚至几千人围观?为什么一个无聊的视频直播应用,可以值 8600 万美元?

那其实是由于直播本身的实时性,用户都在可以在同样感兴趣的内容下,进行实时的社交活动:好的内容,大家可以一起互动;坏的内容,大家可以一起吐槽。内容不重要,视频弹幕才是精华所在视频直播不是一个“节目”,而是一个“派对”,一群有相同兴趣的朋友,可以同一时间在同一个派对里玩得很愉快。

至于为什么要搞这样的一个派对?一点也不重要

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