霍金开了微博,还联手扎克伯格带来前无古人的星际探测计划

新创

2016-04-13 17:02

史蒂芬霍金(Stephen Hawking)是当代最著名的物理学家,同时也可能是微博史上涨粉最快的人,开博两天,仅仅发了两条微博,霍金的微博粉丝就已经达到了 250 万,第一条转评赞总数也超过了 150 万。

不过霍金开微博并不是关乎科学科技发展和人类命运的大事,在今天,霍金更新了第二条微博,带来了一个让全世界为之兴奋的科技探索新计划,微博中文原文如下

“我在纽约向中国的各位问好!在纽约城的一号楼观景台,我和尤里 · 米尔纳启动了 “突破摄星” 计划 (Breakthrough Starshot),马克 · 扎克伯格也加入了该计划的董事会,为 “突破摄星” 助一臂之力。

在一代人的时间内,“突破摄星” 旨在研发出一台 “纳米飞行器” —— 一台质量为克级的自动化太空探测器—— 并且通过光束把它推动到五分之一的光速。如果我们成功的话,这个飞掠任务将会在发射后二十年左右到达半人马座阿尔发星,并发送回来在那个星系中发现的行星的图片。

爱因斯坦曾经幻想在宇宙中乘着一道光线飞驰,这个思想实验为他的狭义相对论奠定了基础。一个多世纪后,我们有机会可以达到光速的一小部分:一亿英里每小时。只有通过这么快的速度,我们才有希望在人类的时间尺度内到达那些恒星。

这个项目耗资巨大,雄心勃勃地希望探索人类创新和工程学的极限。能参与这样的项目,非常令人兴奋。”

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“突破摄星”(Breakthrough Starshot)计划将通过卫星向太空释放数千个重量在 1 公克以下的微型航天器。采用纳米技术,通过光束供能,以每小时 1 亿英里的速度,在未来 20 年内抵达最接近地球的半人马座阿尔法星宜居带,用其携带的摄像头、通讯设备和处理器等捕捉行星和其他科学数据的影像,并传回地球。

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整个项目研发可能耗资 50 至 100 亿美元,俄罗斯富豪尤里 · 米尔纳先期投资 1 亿美元。Facebook 创始人扎克伯格也将会是董事会成员。

霍金说:

“我们所面临的限制,是我们与星星间的巨大空隙,但如今我们可以超越它了。有了光束、光帆和有史以来最轻的航天器,我们可以在人类的这一代推出前往半人马座阿尔法星的任务。”

这个最接近地球的半人马座阿尔法星系距离地球有 4.37 光年,如果要是用现在宇宙飞船的速度的话,到达该星系需要 3 万多年,而“突破摄星”计划只需要 20 年。

天文学家相信,一颗类似地球的行星可能存在于半人马座阿尔法星的宜居带,这是最接近地球的星系,位于 4.37 光年之外。

在宣布这个计划的时候,霍金还说,地球是一个奇妙的地方,但她可能不会永远存在下去。迟早,人类要飞向其他星星。突破摄星计划是过程中极为令人兴奋的第一步。

 

题图系《万物理论》剧照

配图来自:spaceref

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