火星移民还很遥远,但这家公司已经计划去那里盖房子了

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2016-04-13 23:41

在许多人看来,火星移民仍属科幻范畴,或是科技公司的美好想象。但实际上,这很可能在我们的有生之年变成现实,比如 NASA 已有 2030 年人类登录火星的计划,而许多的小型初创公司也在开发太空旅行相关的技术。RedWorks 就是这些初创公司中的一个。不过,它的想法有些与众不同。目前,它开发了一套 3D 打印系统,能够帮助人类在火星修建房屋、道路,以及其它维持生存的基础设施。

“许多公司专注于发射卫星,或者把人类送上太空,但是,有一件很重要的事情被忽略了,就是基础设施。那是我们生活在另一个星球的必需。” RedWorks 的 CEO Keegan Kirkpatrick 对 Fastcompany 网站说。

在 100 周年庆典的时候,NASA 邀请人们使用 3D 打印技术建造太空中的居住地,以实现更有深度的太空探索。这给了 Keegen Kirpatrick 灵感。他意识到,太空探索需要不同背景的人参与其中。“我希望打破的观念是,只有一支技术过硬的团队才能在太空定居,” 他说,“要开拓空间,将其商业化,我们需要工程师。但是移民火星?你需要的不仅仅是一支工程师队伍。”

于是,Kirpatrick 找来了各种各样的专家:了解火星材料的地理学家;曾制作电影特效的 3D 打印专家;擅长把 3D 图形转换为实际物品的设计师。这些人深受创客运动的影响,相信困难问题总有解决方案。现在,他们已经开发出仅以浮土为材料的 3D 打印机。“当你把浮土加热,它就变成融化的太妃糖一样 ,” Kirpatrick 解释说,“一旦它冷却下来,你就能制造一切需要的东西:道路、油箱、居住地。”

redworks home mars2

Kirkpatrick 说,有了 3D 打印工具,太空飞船就不需要携带很重的建筑材料了。到达火星后,宇航员用 RedWorks 的软件扫描地面状况,辨识出现有的建筑结构,比如山洞、 或者地下的隧道,然后,他们使用 3D 打印机 ,把它们改造成人类可以居住的地方。“利用现有结构是一种有效的方法,而建造过程也是有机的,” 他说,“使用基础的建筑设计原理,软件能够生成一个居住地的形态。”

在 NASA、Maker Faires 和其它地方展示技术的时候,Kirkpatrick 发现,他们创造的工具有着很广泛的应用。许多建筑公司对此很有兴趣。因此,RedWorks 短期内的商业计划是为不同行业创造一些衍生技术。这能给公司带来一定回报,也能吸引更多投资者。从长期来看,Kirkpatrick 仍然专注于人类移民火星的工程。“火星是下一个边疆,” 他说,“那是人类建造家园的新世界。这是个令人兴奋的想法。”

图片来自 fastcompany

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