在风雨飘摇之时,高冷的 GoPro 终于想起要找开发者取䁔

新创

2016-04-16 07:00

著名运动摄影机制造商 GoPro,在股价急跌后沉默了大半年,最近终于有所动作:他们宣布推出开发者计划,让开发者基于其运动摄影机开发应用或配件,藉以建立一个以 GoPro 为中心的平台。据知,GoPro 悄悄实时计划已逾 1 年,目前已吸纳了 100 多名开发者加入,当中比较著名的开发者包括 BMW 汽车、视频直播应用 Periscope 以及玩具生产商 Fisher Price。

开放软、硬件平台

目前根据官网资料,GoPro 将会提供 iOS 及 Android 用的“相机开发套件” (Camera Toolkit for iOS and Android),让第三方开发者能控制 GoPro 包括预览、快门、模式和媒体管理等拍摄功能;另外,GoPro 亦同时提供了“机械开发套件” (Mechanical Toolkit),让开发者能开发让 GoPro 依附任何设备拍摄的硬件。

作为一个小型的运动摄影机,GoPro 开放接口给第三方应用,可以带来什么可能性?以下是其中一些实际例子

GoPro-Tool-Kit

  • Coach’s Eye:透过 GoPro 镜头拍摄,进行体育训练;
  • BMW M laptimer:汽车电子计时器应用,并能透过 BMW 的车载系统遥控 GoPro;
  • Periscope:透过 GoPro 在社交网络上进行视频直播;
  • Rigid Industries Capture:可以为 GoPro 充电及照明的汽车用 LED 灯;
  • Fisher Price:把 GoPro 内嵌玩具,可以以玩具视角拍摄小孩;
  • Airborne Eagle360:用于飞机上的 GoPro 支架,最多支援 4 台 GoPro;
  • Trace:一个小型传感器,能将动态数据与 GoPro 影片结合;
  • Block Risers:可以在滑板底安装 GoPro 的支架;
  • Berated:利用手套进行手势操作,遥控 GoPro(上图);
  • FoxTales:宴会自拍设备,能一边在屏幕上看到自拍的影像;
  • Go Puck:GoPro 用的便携式移动电源;

跚跚来迟的开放

爱范儿在本年一月曾经深度探讨 GoPro 遇到的困难,并提及过他们的封闭性策略带来的不良影响:

……智能手机和 GoPro 都一起放缓时,智能手机还有强大的生态圈撑着场面,一波又一波高质而具创意的应用,仍然像雨后春笋的涌现,但分析师却质疑 GoPro 缺乏创新能力的同时,也不禁质问:你为什么不发展自己的平台?

就现在所公布的资料,其实 GoPro 一年多之前就已经留意到这个问题,然后悄悄的与第三方公司合作开发应用和硬件。然而,他们迟迟没公开计划,招徕开发者。到了现在,是否已经太迟了?

GoPro Trends

  1. 开放平台对投资者来说还是一个好消息,但从上图看,大众对 GoPro 的关注度已经从 2015 年的高峰慢慢下滑,现在更被新兴的另类摄影机:航拍机 (UAV) 和虚拟真实 (VR) 等所赶过。
  2. 虽然 GoPro 罗列了 100 多家合作伙伴,当中更有不少属小众运动的开发者,但这次的开发者当中偏偏欠缺两个重要平台:无人机及手持云台。开放平台计划既然进行超过一年,但去年仍然有推出支援 GoPro 产品的零度无人机和飞宇手持云台,一直没有使用 GoPro 的接口。是 GoPro 根本无意与他们合作?还是他们根本就没兴趣为 GoPro 开发?
  3. 每年春季,电子设备生产商都会在 CES 等大型展览大秀肌肉,吸引全球经销商采购设备;可是,GoPro 并没有在赶及在春季的展览会公开开放平台计划,让经销商了解 GoPro 的潜力,藉以增加销量。

如果 GoPro 在 2013 年就愿意开放接口:当时 iPhone 5s 还是一个没甚特别的 800 万像素,也没有小米还未推出运动型相机,大疆还是在用 H3-3D 挂着 GoPro 来拍摄,GoPro 的对手亦相对较少。但是今天呢?跑海量应用的 Android 平台已经开始有几台双镜头手机,还有像 LG G5 这个可以换镜头模块的下巴;而小米亦早已推出的 399 人民币的小蚁运动相机,进一步扩大自己的“小米生态链”;而大疆除了在自己的无人机上扫走 GoPro 之外,并推出 OSMO 来狙击 GoPro 本来的市场,而且更比他们早一步释出 SDK,让第三方开发展协助自己发展。

但 GoPro 作为大众产品平台的机会,却是一瞬即逝。

开放平台的潜力?

相比起 GoPro 开发计划的神秘莫测,大疆在开发平台上明显积极得多出钱出力搞开发者比赛,开发者有的动用 Android 视觉 API、也有的用上增强实境,其应用亦明显比 GoPro 更给力、更多元化。故此对于开发者来说,目前 GoPro 作为平台的的最大吸引力,仍然只有极限运动。

随了是时机的问题之外,GoPro 这次开放的接口,究竟能有多少潜力,也是一个问题。

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GoPro 本身只是一台普通的小型运动相机,除了娇小、防水防摔,也没有其它可供开发者使用的功能,没有甚么计算机视觉,也没有开放 GPS 或陀螺仪;能用的接口也只有拍摄和媒体管理,以及机背的端口,开发者真正能发挥的其实就只是“娇小耐用”而已。故此,这次开发者大多数选择以极限运动者的身份遥控 GoPro,其馀的就像 GoBLOCK GoPro Mount,开发时根本毋须动用接口(上图),所谓的“合作”可能只是图纸和商标授权而已。

更有趣的是:虽然 GoPro 开放了平台,但不少新功能也是基于手机来运作。即使你进行极限运动,也必须一边使用手机,一路拍摄:例如你现在可以用 GoPro 经 Periscope 直播跳降伞(下图),但以目前 GoPro 所提供的接口,你最终也要把手机带身上才能直播。既然你跳伞时还要带着手机,那要不要考虑直接拿手机来直播?

Periscope

新硬件才是王道

爱范儿先前曾表示:

当然,目前要判定 GoPro 会被风雨所击倒,未免也太早了。以目前 GoPro 的底子,应该最少还可以撑到 GoPro Hero 5 和无人机 Karma 的出现。然而,在某程度上 GoPro 的神话破灭,不是因为 GoPro 不够好、不能吸引极限运动爱好者,而是向来以极限运动专家自居的 GoPro ,由始至终都没留意自己的需求,其实来自多个不同的市场,反而继续用其小众的极限运动心态来经营。

GoPro 的开放平台更大程度上只能吸引小众的极限运动应用开发者,对一般开发者的吸引并不太大。不过尽管 GoPro 浪费了太多的时间,迟来总比不来的好:如果未来 GoPro Hero 5 能加入计算机视觉或 VR 之类的新功能,让开发者有更多更强的接口,GoPro 作为一个小巧而方便的移动拍摄平台,还是有巨大的潜力。

然而,关键可能是沉默了 9 个月的 GoPro,什么时候才能拿出新硬件出来。

题图来自 123rf

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