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公司 2011-12-14 13:19

剑桥大学把牛顿原稿放在网上

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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上个月,英国剑桥大学的数字图书馆静静的开张了。开张后的他们,做的第一件大事就是把牛顿的原稿上传到网上。

他们把牛顿一生中最重要的四千页原稿上传到数字图书馆中。未来几个月,他们还将上传更多牛顿的原稿(数千页)。这些原稿全世界各个地方的人都能够随时浏览,下载。部分图片已经可以在 Flickr 上看到

这个庞大的项目从 2010 年就已经启动,到 2011 年夏季项目开始对收藏品摄制照片,每天最高速度能够拍摄两百张。有些原稿以及笔记本在拍摄之前,需要经过非常艰苦的维护,以保证它们数字化过程不致于损毁。

Polonsky Foundation 是剑桥大学数字图书馆计划有力的支持者,剑桥大学称该基金会于 2010 年 6 月捐赠的 150 万英镑,是该计划变为现实的基础。除了剑桥大学以外,今年三月该基金会还捐赠五十万美元到以色列的希伯莱大学,以帮助该大学将爱因斯坦生前珍贵的手稿、笔记等数字化,这些文档总共由八万多份。Polonsky Foundation 成为欧美著名大学图书馆数字化的重要推手。

建造一个永久的知识殿堂,是人类自古以来就有的梦想,亚历山大图书馆、永乐大典就是证明。但这些努力往往显得很脆弱,亚历山大图书馆后来毁于火灾,永乐大典流传至今已经不再完整。

1971 年,Michael S. Hart 完整保存知识更好的方法——把这些知识数字化,变成电子文档保存在网络上。于是他发起“古登堡计划”,并致力于这个计划,直到他去世。在生前,他曾提出口号“把电子书带给世界”,并在去世几个月之前写过一段话:

“大多数人没有意识到,电子书有一个特点。它是人类有史以来,制造出来的第一种像空气那样取之不竭的产品。如果你仔细思考这一点,你就会意识到,我们正在做正确的事情。

Polonsky Foundation 正在做正确的事,捐赠大学图书馆,把它们珍贵的藏品,保存为电子形式放在网络上流传。这样一来,这些珍贵的知识,就不会因为各种物理因素而损毁。当知识不再是一份孤本,那么它永远流传下去的可能性就大大提高了。无独有偶,今年九月 Google 也有类似的计划,把死海古卷,以色列犹太人大屠杀博物馆这些珍贵的历史资料都搬到网上,永久保存。

数字图书馆,知识薪火永相传。

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