为了塑造未来的城市,Alphabet 的实验室打算建造一个新城市

新创

2016-04-16 16:44

如果你非常有钱,同时由雇佣了一群心怀理想的人想要让我们的城市变得更美好,那你会考虑建造一个新的城市,把自己的理想付诸实现吗?

Sidewalk 实验室的 CEO Dan Doctoroff 恰好就有这样的想法。月初,有报道称这家属于 Alphabet 的公司希望能够从 0 到一建造一座崭新的城市,用来进行大规模的技术和城市管理理念实验。The Information 透露,Sidewalk 的这个想法已经正式得到认可,上升为代号 “Project Sidewalk” 的项目,Dan Doctoroff 也会在接下来的数周内和 Alphabet 的 CEO 拉里·佩奇促膝长谈。

The Municipal Art Society Gala 2015

(Dan Doctoroff,图片来自:AP)

根据 9To5Google 报道,Sidewalk 实验室计划在新的城市中测试互联网、自动驾驶汽车、公共交通等新技术。Sidewalk 在成立之初就并非一个专注于特定技术开发的公司,根据纽约时报的介绍,除了发展技术,Sidewalk 实验室还试图通过投资、收购等方式寻求合作,以提升大城市的交通运输效率、减少城市能源浪费、降低污染率并降低城市生活成本。所以 Sidewalk 新城也有可能成为 Google 无人驾驶汽车、Google Fiber 高速网络服务等 Alphabet “黑科技” 的成长温床。

(图片来自:Vosizneias

理论上来说,一个城市规模越大,就越能够暴露一个体制、技术的漏洞,但或许是考虑到成本和实际操作的可行性,Android Authority 得知 Sidewalk 只计划建造一个适合最多数千人居住的城市。由于 Project Sidewalk 目前还处于构思阶段,这家使命感满满的公司也并不见得有能力真正运作起一座城市,所以他们已经在美国底特律或丹佛附近持续了一段时间的学习,了解建筑业、基础设施还有公共政策相关城市管理必备的技能。

至于这座城市的土地从何而来,是让财大气粗的母公司 Alphabet 烧钱买一块土地,还是寻找其他已经拥有一片土地的合作伙伴?Sidewalk 确实还没能回答这个问题。

Sidewalk 并不是唯一一家为了技术研发凭空修建一座 “城市” 的公司。密歇根大学在去年年中发布了占地 32 英亩的 MCity,这个 “城市” 存在的原因是推进互联科技与汽车自动化技术,为自动驾驶汽车技术提供理想的实地测试环境,相当于自动驾驶汽车的乌托邦。MCity 占地面积不大,却容纳下了非常多的自动驾驶测试因素——城市街区、农村街道、高速公路,环状的交叉路口以及其他复杂的交叉路口。

Project Sidewalk 的功能大体上和 MCity 一样,只不过 Sidewalk 在这座城市中融入了更多复杂的新技术,面积和人口数量也要大得多。

城市是最为复杂的人类集合体,虽然每天城市都会发生变化,但因为人口众多,制度已经经过大量迭代完善,而且有大量的利益需要平衡,经历时间洗礼的大城市并不适合适合 Alphabet 这种级别的科技公司进行重大而密集的技术实验,在还可以负担的时候烧笔巨资,为了技术进步创办一个新的城市,听起来还算是一门好差事,不知道我们什么时候才有机会参观这座随处都有高速 WiFi、没人需要自己开车,再也不需要担心环境污染的 “未来都市”?

题图来自:FilmGamesEtc

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