大脑植入芯片,瘫痪男孩重玩吉他英雄

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2016-04-18 14:22

“现在我对未来有了更多的希望”

日前,俄亥俄州立大学等机构研究人员在新一期《自然》杂志上发表的论文表示,利用神经旁路系统(neural bypass system,NBS)成功帮助一名四肢瘫痪患者恢复手部动作能力。与此前通过脑内植入芯片控制机械手臂不同,这是第一次让自身的瘫痪肢体进行较为精细的控制动作。

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这名患者名叫 Ian Burkhart,现年 24 岁,在五年前因潜水意外自头部以下全身瘫痪。研究人员通过 3 个小时的手术,在他的大脑内皮层内植入一块约 5 平方毫米的电极阵列,该电极阵列拥有 96 个探针电极,它们能够将神经信号传输到神经辅助装置(Neuroprosthetic devices)进行“解码”,并将“解码”后得到的指令发送给绑在手臂上的电极,通过刺激肌肉来实现手臂运动。

手术后的 Ian Burkhart 仅用了两个月便能实现控制手的握张,但是为了实现一些日常的简单动作,Ian Burkhart 又经过了 15 个月的专心训练。

“但这就像运动,在不断尝试后,它变得越来越简单。”

Ian Burkhart 如此描述着训练经历,而实现这一切要归功于“机器学习”。研究中发现即便大脑想着相同的动作,每次发送出来的信号却有所不同,于是研究人员为神经辅助装置引入了“机器学习”技术,来不断适应和学习神经讯号的改变,所以训练的越多将会判断的越加准确。

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实验结果是振奋人心的,Ian Burkhart 已经能够做到一些复杂的动作,比如使用信用卡刷卡,抓住瓶子进行倾倒动作,接听电话,甚至能够玩吉他英雄游戏。

当然目前技术还不成熟,只能在实验室中使用,但是研究团队表示他们计划让系统实现无线接入,这样患者就能在家使用了。

 

题图来自:BrianPagan

插图来自:Telemundo

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