魅族这次想让塑料机便宜不廉价,这事儿诺基亚早已是宗师

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2016-04-22 07:00

现在,一年到头的手机发布会数量不少,手指加脚趾都数不清楚。

不过和发布会数量的大跃进不同,手机厂商在发布会上提及的机身主要材质和工艺,主要还是金属,一些全金属一体成型机身还衍生出了“金属占比”概念,一如两年前火热的“屏占比”;另一个大类是玻璃、类玻璃材质,种类从蓝宝石一路科普到了锆宝石,形态也从 2.25D 弯曲到了 3D。

当然,更多的时候,我们在发布会上看到的金属和玻璃都会有所提到,“双面 2.5D 玻璃+金属中框”这样的描述自是屡见不鲜。

哎,等等,好像还有一种最为常见的材质没有提到,那就是塑料。当然,这也不难理解。一年发布的手机何其多,能享受发布会待遇的手机自然是中高端产品或者重点产品,而采用塑料机身的低端手机们就那么随便一发就得了。

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塑料机身逐渐成为低端产品的代名词,这与一些厂家的某些行为(如推出塑料版旗舰机,比金属旗舰机便宜 2000 元)和段子调侃(5000 元手机,拖鞋一样的材质)有关。不过,归根结底还是金属、玻璃等元素更符合消费者对于高端机的预期。

塑料材质的手机真的只能蜷缩于低端机之上了吗?不是,不过想要高端,得用点心思。毕竟高端产品在强劲的性能之外,更为重要的是,“质感”这种难以名状的因素。

如果要做高端塑料机,材质的选取一定得慎重,这是放在产品设计的最开始必须考虑的东西。

统称为塑料的不少,PC、ABS、PP、PE、PVC、PS 都是塑料。但它们的特性有很多不同,该如何选择呢?根据前人的尝试,这个选择并不难做出,PC 是一种适合用在手机上的塑料材质。

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(聚碳酸酯原料,来自 Meizuhui

PC,说人话就是,大名鼎鼎的聚碳酸酯。这种塑料材质具有高强度、耐冲击、使用温度范围广、可自由染色、本身着色、不会掉漆、信号表现好等优点,是高端塑料机的一个材质好选择。在用 PC 来作手机机身材质时,还会加入一些辅助配料更适应手机的使用场景。

前面说到,高端机相比低端机一个很大的优势是质感。这个“质感”至少包括两个层面,视觉和触觉。

颜色是影响消费者视觉观感的首要要素。同一个色系,哪怕都是金色的金属材质,最后呈现出的效果是香槟、琥珀,还是排泄物,这可能就在色彩拿捏的一念之间,所以调色一定得慎重。在塑料机身的前提下,颜色对于外观质感的影响尤甚。

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在塑料机身色彩的把控上,充分发挥聚碳酸酯自由着色特性的诺基亚在调色上给高端机型树立了一个标杆。不管是诺基亚 N9/Lumia 800 的湖蓝,Lumia 920/1020 的明黄,还是诺基亚 X 的绿色,在质感的表达上都高出同材质、同色系的其他竞争对手一筹。

诺基亚有很多讲解设计色彩搭配的视频,其中大部分都提到了 CMYK 。这其实是指彩色印刷时采用的一种套色模式,利用色料的三原色混色原理,加上黑色油墨,共计四种颜色混合叠加,形成所谓“全彩印刷”。这里的四种标准颜色分别是:

  • C:Cyan = 青色,又称为‘天蓝色’或是‘湛蓝’
  • M:Magenta = 品红色,又称为‘洋红色’
  • Y:Yellow = 黄色
  • K:Key(blacK) = 定位套版色(一说黑色)

除了四种标准色,品红色加黄色会形成红色,青色加黄色形成绿色。以上色彩在诺基亚 Lumia 系列中均有体现。这样的颜色明快,吸睛,色正。苹果的聚碳酸酯代表作 iPhone 5c 实际也如出一辙,当然 iPhone 5c 更多的是在呼应 iOS 7 崭新的高饱和度色彩风格。

而质感的另一个方面是触感,这会涉及另一个概念,肌理表达。聚碳酸酯机身常见的肌理表达有如下四种。

诺基亚 Lumia 的磨砂

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诺基亚 Lumia /iPhone 5c/魅蓝系列的亮面高光

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三星 note 3/note 4 的类皮革

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坚果手机的竖条纹

这四种肌理表达中,接受度最高的是前面两种,即磨砂和高光亮面,这两种也是人使用得最多的来驳斥“塑料高端不了”的证据。

磨砂聚碳酸酯,手感细腻、光滑;亮面聚碳酸酯,拥有陶瓷光泽和质感,手感也温润。两者看起来截然不同,实际上,两者的区别主要在于喷漆工艺的不同。

iPhone 5c 的设计过程提到了用于表层处理的 UV 漆。UV 漆的全名为“Ultraviolet Curing Paint ”,即“紫外线光固化油漆”。在使用了 UV 漆后能使得原本易刮花的聚碳酸酯更加抗刮花,算是一种形式的补完。

上面说了聚碳酸酯的诸多优点,但其缺点也不容忽视,一个是质量重,所以目前已有的聚碳酸酯手机普遍较厚重,比如 iPhone 5c 比相似内在的 iPhone 5 重上了至少 20 克;第二是导热性有些欠缺,而这对于现今性能越来越强的手机来说,是一个很大的隐忧。

这两个缺点要克服,需要仰仗在材质选择和配色敲定后的“外壳结构 3D 工艺设计、注塑模具设计、注塑成型加工”以及“表层喷漆”后的“精密 CNC 雕刻”等工序。

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(来自 Meizuhui

以“注塑成型”为例,特定颜色的聚碳酸酯在注射成型机的料筒内加热熔化,在加压状态下,熔融塑料被压缩并向前移动注射进闭合模具内,紧接着充压保持用以弥补材料收缩,最后等塑料制品冷却后开模取出,完成整个注塑成型周期。

温度等因素的偏差,最后的成品色和设定中颜色就会出现色差,而充压的时间和强度的差异,则可能造成飞边、缩水、缺胶等问题。

除此以外,这些工序的精心与否,也直接关系着手机最后的做工,而良好的做工也是高端机必不可少的基本素质。大部分廉价塑料机之所以质感缺失,是因为这些廉价手机的工艺受成本所限,在接缝等部分的误差很大,给人感觉做工非常糙,由此就引得消费者吐槽“廉价”。

为解决这个问题,诺基亚、苹果等厂家使用了 CNC 来处理聚碳酸酯,Lumia 和 iPhone 5c 的开孔虽多,但随之而来的却是一种精致感。值得一提的是国产厂家中的魅族,自从魅蓝系列被推出起,这个一直在向 iPhone 5c 和诺基亚致敬的系列也采用了精密 CNC 雕刻来处理聚碳酸酯。并且从魅族本周送来的三份邀请函中包含的塑料 Lamy 笔、塑料巴慕达风扇以及塑料博朗闹钟来看,下周一将发布的魅蓝 3 很可能也将在聚碳酸酯机身上大作文章。

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好了,经过以上的种种抉择、加工和细节处理,再加上旗舰级的 SoC、影像系统、屏幕等组件,一台高端塑料手机就差不离了。实际塑料高端机早已有之,前文一直被当作标杆的 Lumia 和 iPhone 5c 都是这样的产品。不能说它们不好,它们设计的高度仍旧是现在绝大部分千元金属机可望而不可及的,只是,消费者已经不给塑料机身更多机会了。虽然高端不在材质,而在工艺。

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