让无人机自由飞翔之前,斯坦福科学家得先向小鸟取经

新创

2016-04-24 16:57

无人机安全飞行注意事项之一——千万不要在高楼密集的城区飞行,原因是高楼林立的地方往往会有地面难以感知的复杂气流,在这些气流的影响下,无人机很容易被吹翻,引发重大安全事故。

然而,城市中非常常见的鸟类却能够免受乱流影响,在高楼间自在飞翔。这是为什么呢?斯坦福的高智商科学家们也想明白这个问题,于是他们开发了一个专为身材娇小的鸟类设计的风洞。

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(小型风洞内部的叶片)

和汽车厂商身形庞大的风洞不一样,斯坦福科学家开发的这个风洞非常迷你,Popular Science 把它的风扇和一台小车相比,但它也足以输出非常流畅平稳的风力。

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(小四轴的风洞测试)

这个风洞真正的奥秘在于内部的叶片。这些叶片可以根据研究需求在风洞内部创造近似于城市高楼周边的乱流,位于风洞四周的高速摄像机在实验中负责记录鸟类的飞行动作。研究团队目前已经完成了多种鸟类的飞行实验,并根据实验结果优化风洞设计,未来它们还会尝试让一群小鸟在风洞中“编队飞行”。

通过研究小鸟在乱流中稳定飞行的能力,科学家们希望能够改进无人机的空气动力学设计,拓宽无人机的应用场景。

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