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公司 2011-12-22 09:37

Touch Press 谈论电子出版、Kindle Fire 和应用开发

积木 积木 编辑
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Touch Press 是一家书籍应用开发商。它在2010 年推出的 The Elements 成为最成功的书籍应用之一,下载量达到 25 万次,为公司带来了 200 万的收入。随后,它又推出了一系列的成功作品: Solar System;与书籍出版商 Faber 合作推出的 The Waste Land(艾略特的《荒原》);与 Simon Winchester 合作的 X is for X-Ray 和 Skulls。

做为一家成功的开发公司,他们有什么经验和独到的见解?近日,卫报采访了公司的英国主管 Max Whitby,谈到产品背后的故事和理念。

公司的两位创始人 Theodore Gray 和 Stephen Wolfram 是科技界的著名人物。他们在 1987 年开发了 Mathematica,随后创建 Wolfram Research。2009 年,Wolfram 的新型搜索引擎 Wolfram/Alpha 上线,引起业界广泛关注。

Touch Press 的 CEO Max Whitby 曾在牛津大学学习哲学,随后加入 BBC 制作纪录片。他曾参与 BBC 的互动电视项目,并且主导过 BBC 和苹果的早期合作。他创建过自己的多媒体出版公司。目前,Touch Press 属于跨大西洋的合作项目。Max Whitby 主管公司在英国的办公室,另外两位创始人在美国。2011 年,公司员工扩展到了 25 人,今年夏季筹得第二轮投资。

质量是关键

Whitby 认为,公司成功的关键在于质量,因此 Touch Press 扩展的很慢。

“质量是我们所做事情的核心”,Whitby 说,“我们与苹果的关系好坏取决于最新的作品。我们上架垃圾作品的那天将是悲哀的一天。这限制了我们行进的速度。”

出版商而不是开发者

从成立的那天起,Touch Press 就将自己定位为出版商,而不是应用开发者。对此,书籍出版行业对他们的态度复杂。有些公司将他们视为合作者,比如 Faber,但是有些公司把他们看做为钱做事的开发者。对此,Whitby 说,“我们不会那样做,那不是做有趣和新鲜事的方式”。

作者的声音

Touch Press 应用值得注意之处是他们注重展示作者的声音。Solar System 的文字来自作家 Marcus Chown,Skull 的署名作者是 Simon Winchester,X is for X-Ray 基于 Hugh Turvey,英国放射医学研究所的一位艺术家的图片。

“有一个作者,一个声音和一个可讲述的故事是很重要的,否则你的最终成果是一本参考书,”Whitby 说,“我们合作的每一位作者都是团队的一个成员”。

四人团队

Whitby 说 Touch Press 为每个项目团队安排四个人:工程师、设计师、作者和 Producer。Producer 对项目的创造性和财务情况进行监管。

Kindle Fire?

对于目前热销的 Kindle Fire,Touch Press 是否会考虑开发应用? Whitby 说公司曾和亚马逊谈过,但是 Whitby 认为投入亚马逊的生态圈很冒险,因为亚马逊要求对价格有控制权。“他们能将我们产品的价格降为零”。Whitby 说。

“我们没有准备好去冒那样的风险:它会降低(作品)的价值。iTunes Store 和 Apple 好的地方在于它鼓励一种重质量的文化。人们去哪里寻找好的东西。Amazon 是电子出版领域的 Ryanair(爱尔兰低价航空公司)”。

Whiby 希望书籍出版商能够在书籍应用上坚持自己的定价,对于兰登书屋 The Magic of Reality 9.99 英镑的定价,他比较赞赏。

内容而不是虚饰

Whitby 认为书籍应用不应该只是互动性的装饰,而忽视了内容上的价值。“我希望做出真正激励人的东西,抓住话题的核心”,他说。在 Whitby 看来,大量应用都是垃圾和衍生品,但是目前的科技和产品销售渠道创造了潜在的机会,你可以创造真正有价值的作品,而且可在商业上维持下去。

我们已经闯进了伊甸园,抓住机会要靠我们自己。在出版行业,再也没有比这个地方更让人兴奋了。它有颠覆性,它新鲜,它是大量优秀人士聚集的场所,它也是一个商业上的机会。

 

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