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公司 2011-12-23 15:12

Jacob Goldman:传奇研究中心 Xerox PARC 创始人去世

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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又一个曾经促进时代变革的人走了。根据纽约时报报道,Xerox PARC 研究中心的创始人 Jacob Goldman,本周三因心脏衰竭去世,享年 90 岁。

施乐(Xerox)公司的名字在美国有“复印机”的意思,可见它在这个领域的影响力有多深。1959 年,它生产世界上第一个黑白图片扫描仪 Xerox 914;1963 年,它推出世界上第一个桌面黑白复印机。在五六十年代,施乐为寻找新的市场机会,收购一家加利福利亚电脑制造商 Scientific Data Systems,在数据处理市场与 IBM 竞争。但施乐对于进入计算机市场并没有清晰的战略。尽管如此,这次收购是 Goldman 成立研究中心的契机。Michael Hiltzik(《Dealers of Lightning: Xerox PARC and the Dawn of the Computer Age》一书的作者)称 Goldman“是那个令施乐明白的人,那里(计算机市场)的背后是一场革命,有可能改变他们业务。”

1969 年,在 Goldman 推动下,施乐在成立研究中心,全名为 Xerox Palo Alto Research Center,简称为 Xerox PARC,研究中心的使命是创造“办公室的未来”。从现在看,他们做到了,现在我们很难找到一个没有电脑的办公室,也很难找到一台电脑不具备图形界面。

让我们回顾一下那段时期 Xerox PARC 对计算机产业作出的重要贡献:

1972 年,Smalltalk,由 Alan Kay 和其他人一同发明的编程语言,把面向对象程序设计(OOP)的概念引入软件开发领域;

1973 年,开发出 Xerox Alto,一个非常接近现代“个人工作站”和“个人电脑”的产品,它第一个使用了鼠标,第一个具备以太网接口,第一个位图(Bit-mapped)显示器,第一个具备图形用户界面,并在图形用户界面上第一个采用了桌面比拟(Desktop metaphor)的方式;

同年,首创以太网技术,计算机局域网诞生。

除此之外,Xerox PARC 还开发出第一套以画面像素为基础的图形缓冲系统SuperPaint,对计算机图形的发展有重要的影响;

1974 年,开发出第一个世界所见即所得(WYSIWYG)文字编辑器 Bravo ,对以后文字编辑器的发展产生了重要的影响,此后 Mac OS 上的文字编辑器,以及微软的 Word 也支持这一功能;

1975 年,诞生现代意义上的图形用户界面,包括图标、下拉菜单、窗口。众所周知,这个创意很快被乔布斯抄去,随后又被微软(Microsoft)抄去,对个人计算机的发展产生重要的影响。

1977 年,超大规模集成电路(VLSI)。

有趣的是,尽管研究中心诞生了众多影响个人计算机的重要发明,施乐一直没有踏足个人计算机市场。在 1988 年,Goldman 说过一段话:

一个大公司不会投资一个新产品,除非他们看到它能够产生很大的改变。看看如今的个人计算机产业,已经是一个数亿美元的行业。而我们曾经能够拥有这个产业。

我们要感谢 Jacob Goldman,他以远见创立一家研究中心,并让这家研究中心成为众多重要发明的诞生地,促进了人类社会的前进,功不可没。

题图来自 Wired

感谢 thisisnotfun… 读者推荐的酷图:

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