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公司 2011-12-26 23:27

传统媒体受电子出版影响几何?

黄龙中 黄龙中
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圣诞节是又一批 iPhone、iPad、Kindle Fire 之类移动设备被激活的高峰期,也是电子媒体借这些平台又一次冲击传统媒体的时刻。为了应战,190 年老报《星期日泰晤士报》(The Sunday Times)甚至打破了 100 年前创立的行规——圣诞节当天不出版报纸,第一次在 12 月 25 日发行了报纸。

英国《卫报》作为传统媒体,对此种冲击感同身受。他们没有在 12 月 25 日当天发行报纸,却在“后圣诞日”(Boxing Day,12 月 26 日)马不停蹄地赶制内容,为的是满足 Kindle 和 iPad 用户对电子内容的消费需求。事实上,我们也能从今天索引的新闻可以感觉出来英国传统报纸的这份卖力——转发量超过 600 条的微博“苹果申请氢电池专利”即是首先从英国媒体传出。

《卫报》在《iPad 和 Kindle 迫使报纸远离印刷业》一文中,列举了几个重要对比数据。

  • 50 年前,英国两大全国性大报《每日镜报》(Daily Mirror)和《每日速递》(Daily Express)的销量是 400 万份;现在最畅销报纸《太阳报》(Sun)的销量是 260 万份。
  • 《每日邮报》(Daily Mail)每天有 500 万独立访客,报纸的销量只是 200 万份。网站全年贡献了 1600 万英镑收入,不到 6.08 亿英镑总收入 3%。
  • 《金融时报》(Financial Times)处境比较好,26 万电子版订户,与 33.7 万报纸订户相当。但它的报纸销量同样下降了 12%。
  • 《泰晤士报》(The Times)有 11.1 万订阅用户,收入只有 1100 万英镑,但整个报社的预算达到 1 亿英镑。
  • 《卫报》(Guardian)来自电子版收入每年有 4000 万英镑,但其中有部分来自交友网站,它的内容大部分也是免费供应。

上面的例子中,《每日邮报》网页版做得很漂亮,适合上网用户阅读,内容也多是喜闻乐见的新闻,是英国网络版“小报”,因此受众比较多,但要从这部分用户身上收到钱,并不容易。其他报纸面临同样的境遇。《金融时报》的用户比较高端,支付能力和付费意识比较强,而且它比较早开始做 iPad 端 app,所以受冲击少一些。

大洋彼岸的美国媒体也不轻松。《纽约时报》CEO Janet Robinson 可能就是因为数字化不力而下台,在她之前负责《纽约时报》16 年之久的数字化战略部门负责人 Martin Nisenholtz 也离开了公司。再往前,则是 2009 年开始的《落基山时报》《西雅图邮报》从报纸停止发售印刷版,只发行网络版——事实上,英国三大报纸《独立报》《泰晤士报》《卫报》的印刷业务都是亏损的。

在困境中思变的,有如《USA Today》的东家 Gannett,它在圣诞前刚刚宣布买了“几千部”iPhone 和 iPad来武装它的记者和编辑们。Gannett 主席 Bob Dickey 在博客中明示心志:

读者迅速地适应了通过新技术来消费新闻,这为我们给他们创造卓越的服务提供了机会。我们必须确保我们的记者能装备上新工具,并通过训练使用新工具来工作。

真正要走出困境,还有很长的路。是借 Flipboard 的壳,还是自己做 app 壳,还只是形式问题。真正重要的,可能是观念的彻底转变。《卫报》说要纸媒要远离印刷业才有出路,但推倒一切,似乎并没有那么轻松。

最后分享一个故事:

早期苹果麦金塔(Macintosh)成员为了调节休息,在办公室里装了一台《捍卫者》电动玩具。《捍卫者》是通过控制一艘宇宙飞船来保护人类不被外星人绑架。正常的玩法是出现一个外星人杀死一个,让人类不受挟持,但游戏难度比较高,外星人出现会很快,很少有人能玩过2关以上。

麦金塔硬件工程师珀勒尔(Burrell Smith)的做法是:人类一出现的时候,把他们全杀死。然后外星人满场追着他跑。他不断地躲避外星人,终于把他们绕到一起,然后用宇宙飞船对准他们:全部射杀。珀勒尔把这称为:搞砸了,就收拾好

【造物弄人,珀勒尔现在精神失常,连最亲密的朋友安迪都认不出来,经常往乔布斯家中窗户上扔石头】

题图来自 The Atlantic

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