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公司 2011-12-28 10:42

用声音遥控世界:谈谈 Nuance

语音控制技术背后的巨人 Nuance 开始登台了,从苹果联合创始人沃兹一句口误开始。

11 月  22 日一段 Deck TV 的视频中他宣称苹果已经收购 Nuance 这一全球最大的语音技术公司,使得当天 Nuance 股价异动,此后连续上涨超过 19%,创了五年来的新高。后来证明消息不确实,但有意思的是,Nuance 的发言人马克居然对此消息来了一个不予置评,这其中的款曲让人回味。

当然说到 Nuance,必须从 iPhone 4s 的 Siri 谈起,这款语音软件打破了苹果的技术沉寂,至今被人津津乐道。有的人士甚至宣称,因为 Siri 才使得智能手机真正智能。为什么语音控制技术最近招来这么多的议论?因为它无需选择指定的命令请求就可以完成指令,这个处理能力让它为语音控制领域带来了革命性的突破。

人们面对 Siri 要做的只是自然地讲出你要讲的,然后 Siri 就会把你的意思翻译出来并且去相应地去执行这个指令。换句话说,你不必像扮作一个“机器人”来告诉 Siri 该如何工作,面对 casino Siri,你回归到了“人”的本来角色。例如,你对 Siri 说“我饿了”,它就会反馈“我在你附近找到了很多餐厅”,然后你的 iPhone 就会把附近的餐厅名单列出来。更有趣的是,Siri 还有幽默功能。当你问“你会嫁给我吗?”,它会回答“我的最终用户许可协议里没有涉及婚姻,很抱歉”。这不是很萌吗?

再来谈 Siri 的技术支持方——Nuance。Nuance 的业务主要有三个部分:

  • 转录服务:这可以让你控制计算机应用程序和处理电子邮件
  • 客户呼叫中心:当你通过机器设备打客户服务电话被卡住时,Nuance 的技术就会帮你把要说的东西翻译出来
  • 移动电话:已有超过 50 亿部手机使用了 Nuance 的技术

目前,Nuance 的主要收入来源于它的转录服务。但是随着语音控制技术的应用和普及,来自其移动电话板块的销售收入有望在未来几个月实现上涨。这也是该公司于不久前收购其移动电话界的竞争对手 Vlingo 的原因。华尔街对于 Nuance 未来的表现也给出了肯定的答案,一致预期明年 Nuance 的每股收益将在 $1.5 之上,乐观的机构投资者更认为其 EPS 在 $1.69,对应目前不到 20 倍的 PE 水平,对于一个行业龙头的高科技公司而言,估值不高。

未来是不是语音技术的天下虽然不好说,但是正如如 Nuance 市场副总裁 Mike Thompson 所说:

“实际上,几乎每一个移动和消费电子公司都在试图能把自然对话模式的语音交互方式应用到他们的移动产品、应用软件和服务中去。通过收购 Vingo,我们可以加快满足这个需求的步伐。”

著名的科技博客 Gigaom 在对 2012 年几大科技趋势预测中对语音技术也给出了将呈现爆炸式增长的预测,我们有理由相信也许 Nuance 会是一个传奇,人机互动将比读脑术更早到来,想当年 IBM 的语音输入就曾让我激动不已,而现在的 Nuance 应该带来更多惊喜,让我们拭目以待!

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