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公司 2011-12-28 16:19

签到服务:Foursquare 高处不胜寒

黄龙中 黄龙中
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Hot Potato 卖了,SimpleGeo 卖了,Pelago 卖了,Gowalla 卖了,Dennis Crowley 早期创业的同类公司Dodgeball 卖得更早了,2005 年。

这些做签到服务(check-in)的公司,都卖了。其中 Hot Potato 和 Gowalla 的东家是 Facebook,Pelago 的东家是 Groupon。

留下 Foursquare(4SQ)这位斗士一枝独秀,或者说:高处不胜寒。

很惹眼,不是么?于是它的 CEO 丹尼斯·克劳利(Dennis Crowley)就经常被媒体问到“做不做”,比如《New York》,比如 AllThingsD,比如《旧金山纪事报》(San Francisco Chronicle)。要回答这个问题并不容易,尤其是 Crowley 有“卖身”Google 的经历。

这个经历便是 Dodgeball,一家 Crowley 在 2003 年上大学时创立的公司,这家公司经过两年的发展,签到服务遍及美国 22 个城市。2005 年维持不下去了,找不到天使投资,也找不到风险投资,卖给了 Google。Crowley 在 2007 年加入 Google,但好久不长,随着 Google 宣布裁撤 Dodgeball 等业务,Crowley 只能出走,并在 2009 年 3 月创立 Foursquare。当年 8 月 17 日,随着 Dodgeball 最后一名员工 Harry Heymann 离开 Google 加盟 Foursquare,宣告 Dodgeball 彻底失败。

Crowley 把在 Google 的两年工作经历称为“落魄期的暴风雨”,而把 Foursquare 称为“大晴天”。他抱怨在 Google 的两年工作经历“由于缺乏资源没法展开工作”。这些情绪性言论,在今年 12 月 15 日的采访中转向了温和,下面这段话被 AllThingsD 解读为 4SQ 向 Google 靠近的的迹象:

你知道人们在辞去一份工作后不知道接下来两年怎么走时的心情吗?那就是我离开 Google 时的情景。我已经花了很多时间来跟 Google 的人重新建立联系。现在很多事情冲向 4SQ,我想所有的挑战和问题我在 Google 工作时都已经遇到过了。

把 4SQ 推向 Google 的,不仅是已经收购了两家签到服务公司的共同敌人——Facebook。美国人对 check-in 一直提不起兴趣来是真正的风险。

Forrester 一项调查发现,美国成年人里,只有 5% 的人在一个月里会意识到使用签到服务,这个数据只比 2010 年上涨了 1 个百分点。虽然 4SQ 的用户在过去 6 个月里上涨了一倍,到 12 月时已经达到 1500 万人,但真正“check-in”的热情并不高。

对于 Forrester 的数据,Crowley 在接受《旧金山纪事报》(San Francisco Chronicle)采访时,拿了 Twitter 的发展历程来反驳。“三年前 Forrester 的报告说 Twitter 一点也没意思,‘顶多有 1% 的人会发中午吃了什么的推’,现在来看 Forrester 的报告,这是不对的。”对于用户量规模的疑问,Crowley 认为  1500 万其实是一个很大的数字,“4SQ 半天的用户增长量是 Dodgeball 所有用户量的和”。

今年 4 月 4SQ 开始寻找新一轮融资(A 轮是在 2010 年,规模为 2000 万美元),最终在 6 月份获得了 5000 万投资,公司估值达到 6 亿美元。在这次融资后,为了消除人们印象中“不正经公司”的印象,创始人 Dennis Crowley 和 Naveen Seldurai 在官方博客中陈述了 4SQ 未来的使命:

Foursquare 不只提供签到、商户推荐、点数和徽章的公司,它更关心的是如何使现实世界更易“使用”。它可以发现新地方,可以与朋友们保持联系,可以根据你游玩过的地方打造新的朋友圈。它致力于找到将科技应用到真实世界的新方法。

4SQ 在今年 9 月签到数突破了 10 亿人次,如何应用这个庞大的数据库,应该是它现在主要考虑的问题。目前 4SQ 正鼓励人们创建自己喜欢的地方的列表(取代 Dodgeball 时代的“人名列表”),通过推荐和分享地名列表的方式来增加互动性和可玩性。

但从长远来看,Forrester 的调查数据仍然留给 4SQ 一个疑问:如何调动用户的参与度?Facebook 依托于自身网络的粘度,收购 Gowalla 后,有望改变原LBS服务“Places”的杯具命运。4SQ 的粘度来自哪里,或许如 AllThingsD 猜测的,再次融入 Google 大家庭,享受 Google+ 的社区魅力,是个不错的选择——我们知道,后者已经有了 6200 万用户。

但是现在,它仍然是高处不胜寒。

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