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公司 2011-12-29 06:00

OpenStreetMap,免费的 Google Maps 挑战者

陈一斌 陈一斌 社区负责人
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两个月前,Google 宣布:Google Maps API 开始限制使用次数,不论是商业还是非商业用户,超过一定次数就需要收费,如图:

所有人对 Google 产品的印象都是“免费提供,免费使用”,然而从以上的价格表可以看出,Google 的额外收费并不便宜。Fubra 的开发者 Neil Sweeney 认为,只有 0.35% 的网站被影响到,这很好,但经常使用 Google Maps 服务的网站,它可能无法承担使用成本。

一些一直免费使用 Google Maps 打造自己产品的服务开始转而使用 OpenStreetMap,包括刚才提到的 Fubra 以及英国的 Nestoria,一个位于英国的房地产搜索服务。

OpenStreetMap,是一个地图版“维基百科”。它的运作方式与“维基百科”相似,所有数据来自用户贡献,所有内容开放、免费使用,用户使用只需要遵守 CC 署名-相同方式共享 2.0 协议。

Nestoria 的联合创始人 Ed Frefogle 写了一篇文章,讲述了自己转换的理由,其中有几点值得注意:

  • OpenStreetMap 现在有 50 万名志愿者在世界各地贡献地图内容。志愿者在地图上作出的修改能够很快反映出来。它摆脱了过去“中央集权”的方式来绘制地图;
  • 在 11 月份,他接到 Google 销售人员的电话,要求收费,但销售人员没有给他一个清晰的解释,在挂下电话 45 分钟后 Nestoria 的地图就无法搜索了,当然这很有可能是他的一面之辞,但 Google 的客户支持方面确实比较弱,社交产品 Google+ 在实行实名制的的时候,有无故封杀账号的记录;
  • AOL 的 Mapquest 以及微软(Microsoft)的 Bing 也使用 OpenStreetMap 所提供的地图服务。

OpenStreetMap 于 2004 年由 Steve Coast 创立,到 2007 年 12 月份牛津大学才成为第一个主要客户。它会成为 Google Maps 有力的挑战者吗?这要看 50 万名用户的力量,能否打败世界上最强大的公司。

看看以下视频,展示了 OpenStreetMap 用户在 2008 年一年里做过的修改,是一个有趣的记录,也是数据可视化的一个例子:

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