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产品 2016-6-06 14:53

这个技术的全面应用,让飞机上发朋友圈的权利神圣不可侵犯

“先生你好,我们的飞机就要起飞了,请把手机等电子设备关闭,谢谢。”我看着眼前明眸皓齿的空姐,觉得她好像一只驱逐我离开文明世界的野兽。——网友 Anekk

对于无法离开互联网一秒的现代网民们来说,在飞机上断网的几个小时是烈日灼心的数个世纪般漫长。

近日 ,美国航空公司和卫星通讯公司 ViaSat 签署了合作协议,将会在 100 架波音 737 上加设 Wi-Fi。不同于以往由地面基站提供的 Wi-Fi 服务,这次合作利用了 ViaSat 的通讯卫星,可以提供速度更快、信号更稳定的 Wi-Fi。预计这批飞机会在 2017 年 9 月投入使用。

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(图自:Techcrunch

美国航空公司发言人 Casey Norton 还宣布,美国航空公司会使用去年和航空通讯技术公司 Gogo 公司合作搭建的 2Ku 卫星设备,为 134 架“空中客车”提供空中 Wi-Fi 服务。

在此之前,全美航空、美国西南航空等多家航空公司提供 Wi-Fi 服务因为技术和成本限制,只能采用空中宽带系统。

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(图自:wired

空中宽带系统(ATZ)也被称为“空-地基站模式”,它的基本原理很简单:飞机飞行航线空域的地面基站对空发射的无线电信号,飞机据此进行空地通讯连接,然后向空中的飞机提供高宽带的通讯服务。

简单来说就是,飞机不断把从地面基站接收到的 4G 信号转为 Wi-Fi 信号。

这种连接方式非常依赖地面基站状况,Wi-Fi 信号不稳定,且速度限制很大。美国航空公司一直对这种技术不太满意,因此一直积极寻求与 ViaSat 和 GoGo 两家卫星通讯公司的合作。

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(图自:GoGo

而航空通讯技术公司 GoGo 提出的航空通讯解决方案,正是 2Ku 技术。通过在飞机机身内置的卫星信号接收器,建立飞机和通讯卫星的连接,这样机载网络信号将不再依赖地面基站。

2Ku 技术使飞机上的乘客能享受全球范围的网络服务,且速度和带宽提升了 20 倍,最大下行速率可达到 70 Mbps。随着卫星技术升级, 2Ku 速率有望突破 100 Mbps。

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(图自:GoGo

仅仅推出一年,GoGo 的 2Ku 技术方案就获得全球各大航空公司至少 500 架的合同订单。今年 5 月,GoGo 最大的合作伙伴达美航空宣布,至少 350 架新引进的飞机回安装 Gogo 新一代 2Ku 机载 Wi-Fi。加上之前的合作,达美机队将会有 600 架飞机签约使用该项新技术。

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(图自:flickr

“之前的大众印象中,飞机上的 Wi-Fi 顶多就用来收发邮件。” ViaSat CEO Mark Dankberg 在采访中说:“在飞机上无限制地使用所有的网络形式,这是一个巨大的转变。”

从 2014 年起我国的国内航班也陆续提供了网络服务。但东方航空、南航、海航等国内航班采用的,都是基于地面基站的空中宽带系统。而且,国内航空公司通常只允许乘客连接到公司的网络平台,乘客实际能使用的功能很少。

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(图自:东方航空官网

尽管 2Ku 技术发展速度惊人,但在国内使用的日程似乎还没有眉目。而技术上的可行为我们提供处理其它障碍的时间。

目前机上 Wi-Fi 大多采取了收费的形式,毕竟航空公司需要回收 2Ku 等设备的使用和维护成本。比起地面 Wi-Fi,机上 Wi-Fi 的收费并不低,以美国航空官网标准为例:

而东方航空公司的乘客在免费试用期后,也需要购买 258 元的 Wi-Fi 套餐。

你会不会花 100 到 300 元只为享受几个小时的 Wi-Fi 服务?可能对于大多数没有工作需要的用户来说这笔花费的性价比不太高。而机上 Wi-Fi 的价格是否能更亲民?在国内能否全面推行?现在还难有定论。

题图自:viveusa

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