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公司 2016-6-16 22:36

苹果迟迟不对 VR 出手,只表明它想未来将碾压对手|马后炮

苹果 2016 WWDC 召开,带来很多惊喜(是吗?)。

但是,WWDC 没有新硬件,没有 Apple Car(Siri-CarPlay 不算在内),今年备受瞩目的 AR/VR 也没有一丝身影。

没有硬件可以理解,毕竟 WWDC 是软件大会。此前,苹果仅在 2013 年 WWDC 上发布新 Mac Pro,相当罕见。我们没想在 WWDC 看见汽车产品,毕竟如果真的发传闻中的 iCar,那也一定会单独召开发布会,那时的 CarPlay 功能会更完善,苹果地图和 Siri 也将更加智能。

那 VR/AR 呢?

放眼科技圈,苹果是唯一置身事外的大公司。Facebook、微软和 Google 今年的开发者大会都可有 AR/VR ;苹果主要竞争对手三星的 Gear VR 很受消费者与市场欢迎;索尼即将发布 PS VR;HTC Vive 和 Oculus Rift 已经送达消费者手中;HoloLens 开发者版已经发货。

2020 年,VR/AR 市场预计将达到 1500 亿美元,市场堪称火热。那边厢,CEO 库克在 WWDC 主题演讲上连「VR」「AR」这类字眼都没提及。

然而,这并不意味着苹果漠不关心。

苹果的打法

「苹果还没进军 VR 领域,我丝毫不感到意外」,分析咨询公司 Creative Strategies 的总裁 Tim Bajarin 说。「与很多公司一样,苹果认为 VR 还处于早期,正在观望。」

当一项技术的消费者预期和产品现实不同步时,选择观望并等待市场发展,苹果尤其如此。这是它一贯的风格,几乎从不会以第一或第二的顺序进入。而有些时候,比如电视,它不走寻常路。

再有时,苹果会等尘埃落定,再推出一款颠覆市场的消费级产品,比如 iPod、iPhone 以及 iPad。它喜欢在市场经过多年竞争,已经出现赢家时入场:想想看,苹果推出 MP3 和手机时,市场上不乏相当优秀的产品。

苹果一旦发布消费级产品,那表示它已充分理解市场,并打造出了此类产品的终极理想形态。

但是,目前的 VR 产品有待提高,比如仍需连接高性能 PC。以及,老对手 Google 显然认为像 Gear VR 这样的独立头显太沉重,所以它发布的 Daydream 采用了手握控制器。

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选移动产品还是 PC 驱动?是头部控制还是手势操作?没有定论的现在,苹果会避免这些不确定性。

「苹果在等技术和体验成熟,消费者能够实现自然便捷的使用」,Moor 公司战略部门负责人、首席分析师 Patrick Moorhead 表示,「我认为苹果将专注提供完美的混合现实体验,至少达到单眼 4k」。

很多苹果观察者普遍持有这种观点,「苹果倾向等到早期波动期度过,然后拿出会获得大众认可的方案。现在的 AR/VR 还没达到那个水平」,Gartner 分析师 Brian Blau 表示。

积极筹备

对苹果而言,等待绝不意味着无所事事。

今年 1 月,库克在年报中称 VR「非常酷」。除此之外,苹果没有公开过任何 VR/AR 的进展细节。但苹果收购了一些视觉识别公司,至少能帮助 AR 研发。

「苹果用有一系列图像和设备专利,拥有相关知识产权」,Blau 表示。「过去几年,苹果收购了一些核心的沉浸式硬件和软件: Primesense 和 Metaio。」

同时,苹果至少提交了一项 VR/AR 头显专利申请。虽然专利不代表苹果打算制造,有时提交专利仅为与对手抗衡,防止对手有类似想法。

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时机不到

无论我们多么期待苹果像 Facebook 或 Google 那样,show 段视频,向开发者展示苹果 VR 的未来。但那不是苹果,也不是它开发者大会主题演讲。

Google 和微软有众多的第三方平台伙伴。苹果则很不同,它的第三方伙伴几乎全部是 app 和配件开发商。

「微软和 Google 需要让他们的硬件伙伴提前准备,所以必须谈未来」,Moorhead 解释说。

但苹果则不必这样。它自己生产 iPhone、iPad、Apple TV 和 Apple Watch。几乎所有伙伴都在它的生态系统中,为它的硬件开发软件。

苹果的 VR/AR 进程也一样。想象一下,在未来某一个时间,苹果会发布其 VR/AR 硬件,向大家展示将近完成的 app,这些 app 由一小波受其信任的开发者提前开发。然后在下一次 WWDC 上鼓励大批开发者,为苹果 VR/AR 设备开发 app。

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苹果能后发制人吗?当然能。「即使苹果入场较晚,只要产品过硬,与生态系统匹配良好,那么它仍能主导 VR 市场」,Bajarin 说。

如果历史再次重演,苹果的迟迟不动,只表示未来它将碾压对手。

本文编译自 Mashable,原文标题为 Why Apple isn’t talking about virtual reality just yet

 

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