黑莓快跑!

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2012-01-09 07:00

对于很多黑莓粉丝来说,黑莓就是黑莓,不是苹果也不会是安卓,有很多自身的特点吸引人,比如全键盘设计,LED 灯,便捷的操作系统,良好的邮件收发功能。当然,黑莓还有一些不吸引人的特性,比如说屏幕过小、软件不丰富、断网。这些特性甚至是前面那些优势的副产品。

全键盘设计必然导致屏幕不能太大,这一点现在黑莓用了三种解决方案:更大的机身——9900、滑盖设计——9810 和舍弃键盘——9860 来解决。这是黑莓非常有意义的尝试,并值得一提的是:这三种型号都是触摸屏。而第一代触屏手机——黑莓 Storm,在 2008 年 10 月份发布,比苹果公司的 iPhone 3G  晚了大约 4 个月。

软件不够丰富这一点黑莓也非常重视,2009 年 4 月 1 日,黑莓软件商店(BlackBerry App World)就正式上线,这比苹果公司的 App Store 晚了将近 10 个月。产生的效果最后却差别巨大,开发者抱怨在黑莓平台上开发非常困难,并且得不到良好的开发支持。这直接催生了黑莓的 QNX 项目作为下一代的系统平台。根本原因在于:BB OS 系统原本就不是按照智能手机系统平台来设计的。

黑莓最初就是一个邮件收发器,之后增加了手机功能,恰好又能便捷得支持多任务,再后来才想到第三方软件开发的问题。而那时,黑莓的平台号已经升级到 5.0,是一个很成熟的系统,而同期苹果公司的 iOS 刚刚升级到 2.0。黑莓面临着和塞班系统一样的开发困境,不得已借助于 QNX 系统并在 PlayBook 上试水,现在的情况是 PlayBook 系统开发出现了很大的问题,和黑莓系统衔接非常不好,很多常用功能都没有添加。黑莓又奇思妙想得想直接使用安卓系统的软件,但目前这一块也进展缓慢。

断网是黑莓从 4.5 系统之后才存在的问题。黑莓公司一直没有方法解决。但奇怪的是,在使用了黑莓 BIS,BES 服务之后,断网就不复存在。而联想到 PlayBook 一直不能顺利得和 BB OS 系统衔接 BIS 和 BES 服务,这个问题并不是短期能解决的。

黑莓的优势在于,每年出的机型都比苹果多,黑莓能够有机会对每一种选择做出试错的尝试。劣势在于,这个战略是被动的,保守的,却有时又异想天开的。简而言之:茫然。

比如黑莓似乎想把黑莓系统授权给三星、HTC 等其他品牌,诚然这是一个提升销量的策略,但黑莓用户最迫切的需求是其他品牌的黑莓手机吗?不然,黑莓用户需要的是和其他平台保持同步的应用开发速度。简单来说:iPhone 用户能玩一个新游戏,黑莓用户也很快能玩;iPhone  上出现了新的聊天软件,黑莓上也能迅速上线。以此打通平台用户之间的隔阂,消除黑莓用户越来越小众的尴尬。那么,黑莓就需要采用一种激进的跟随策略:屏幕尺寸更像 iPhone,开发支持更像安卓。消除屏幕尺寸的复杂选择,消除原先系统对应用开发的限制,最后出现的选择是如此清晰。

一台手机——London;一个平板——PlayBook;一个系统——BB 10,或者叫做 QNX 2。

这个就是黑莓试错之后得到的最大成果:一个清晰的战略。而同期,苹果公司几乎没有犯任何错误,并成为全球市值第一的公司。

而黑莓存在的问题也逐渐清晰:

一、战略上保守又异想天开,看不清未来的趋势,而苹果公司在 2004 年就提出 iPad 的概念产品,并开始知识储备,当然,这是在盖茨的提醒之下。这是黑莓高层的问题,不够敏感。

二、中层的执行力严重不足,大多数战略都可以执行得更好,更多的体验细节值得被关注,比如闹钟的易用性问题。

三、底层员工解决问题的速度非常慢,很多显而易见的问题需要比其他系统平台更多的时间来解决甚至不能解决。

曾陷入同样困境的诺基亚是怎么解决的呢:换帅、裁员、更换系统、取得微软的支持。黑莓也即将换帅,还没开始裁员,已经开始更换系统,却找不到其他大厂商的支持。黑莓面对的情况比诺基亚更尴尬:要么超越 WP7 进入前三,要么彻底小众。

诺基亚从何微软合作开始到 Lumia 800 发布大约历经了 10 个月。黑莓从换帅开始到 London 发布,中间又是要经历艰难的几个月?尤其是在团队执行力没有那么强的时候。

有质疑的声音说:这样的黑莓还是黑莓吗?但拿不到 2012 年系统战争的最后一张船票,再有特色也只能成为回忆。

黑莓快跑!

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