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产品 2016-6-23 18:32

Google Wave,值得纪念的伟大失败

当我们在热烈讨论未来时,当我们在讨论直播、Bots、Slack 的时候,不经意间让我想起 Google 曾经推出的一款失败产品。

它叫 Google Wave。

最初,它笼罩着耀眼光环。创立 Google 地图的两兄弟拉斯·拉斯姆森(Lars Rasmussen)、杰斯·拉斯姆森(Jens Eilstrup Rasmussen)历时数年投入,Google I/O 上明星级的待遇,充满颠覆性的产品体验和理念。

然而,仅 2009 年发布,仅仅一年左右,Google 着急地宣布停止开发 Google Wave。2012 年,Google Wave 彻底关停。

但这不影响它是一名伟大的失败者。

为了让大家更加了解 Google Wave 是什么,以下放上一段视频:

点击打开腾讯视频

可以看到,它的糅合了多种沟通工具,包括电子邮件、电子邮件群组、即时聊天工具、在线协作文档、线上社区等等,将它们当中的特性彻底打散,同时组合在一起,力图创造出一种高效、协作的沟通环境。

从用户体验方面,它所提出的实时性交互,在当时是颠覆性的。一是,降低远程协作的难度,文档的修改不必反复经过电子邮件沟通;二是,整体沟通过程的透明,让线上协作的人在沟通过程当中增加了信任感、安全感。

它是全新的沟通平台。

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(Google Wave 的界面)

Google 人力资源高级副总裁拉斯洛·博克(Laszlo Bock),在《重新定义团队(Work Ruls!)》一书里,总结这款产品的超前特性:

  • 它是直播的。与当前市面上几乎所有的产品都不一样,你可以实时看到人们输入的评论或进行的交谈,每一个字母的输入都能看到。如果你是后来才加入某一条 Wave,还还可回放整个交谈过程,体验真实情景。
  • 它是一个平台。与大多数的电子邮件或聊天产品不同,你可以在 Google Wave 上构建应用。你可以在其中加入媒体文件、便携游戏,当今大多数社交网络上可以做的事情在上面都可以做。
  • 它是开放资源。代码向公众开放,可以进行修改和改进。
  • 它有拖放功能。现在这项功能已经得到普遍应用,但是 Google Wave 是社交产品中允许用户通过简单拖便可分享文档和图像的先驱之一。
  • 它有机器人。机器人!你可以创建自动化代理,按照你预设的方式进行交流。比如,你可以设计一个机器人,任何时候提及一家公司的名称,就会插入该公司的实时股价。

以上细节,你会在 Slack 看到,你会在时下大谈特谈的 Bots(聊天机器人)商业模式看到。而从增加互动的实时性和互动过程透明度的角度来看,你还可以看到了 Twitch、当下国内红火的直播。

在 Hacker News 的一次讨论当中,不止一个人称,Slack 让他们想起了当年的 Google Wave——分组讨论,沟通的实时性,开放平台。

Google Wave 的失败,有产品理念超前的原因。今天去搜索 Google Wave 这个关键字,发现用户评论两极化很严重。赞的人觉得它真的代表了未来的沟通形态,踩的人抱怨产品设计让人迷茫,搞不清楚怎么用。

通常,只有具备革命性的产品才会得到这样的评价。回想第一代 iPhone 发布时,虚拟键盘这一特性遭到多少人诟病。只可惜 Google 一反常态,并没有给 Google Wave 足够的成长空间。要知道,Gmail 自 2004 年上线,一直到 2009 年才摘下“beta”的帽子。

虽然 Google 官方公开表示的“用户使用率”未达到标准外。然而当时 Google 内部启动代号“翡翠海”(Emerald Sea)的社交新产品项目,也就是后来的 Google+,也应该有所关系。

Google+ 是拉里·佩奇 2011 年接替埃里克·施密特担任 Google CEO 后,重点关注的项目。而根据过去的报道,一些内部消息佐证,2010 年夏天时,拉里接任 CEO 已经成为板上钉钉的事情。

上任后,拉里主要动作,是将 Google 多元、凌乱的产品线进行重新梳理,并将公司资源进行最大限度的整合。

而可能,Google Wave 是这一轮内部资源整合的牺牲品之一。

Google Wave 叫停之后。Google 并没有对团队作出处罚,相反,公司奖励了他们。从《重新定义工作》一书提到,“我们确保了他们没有因为放弃常规的 Google 报酬而遭受经济损失。”同时,公司也没有开除团队当中的任何人。

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(拉斯姆森两兄弟在 Google I/O 发布 Google Wave 的时刻)

理想太美满,现实太残酷。两名创始人均离开了 Google,拉斯·拉斯姆森首先去了 Facebook 担任工程师总监,现在又加入一家叫 Weaz Music 的初创团队,打造提供实时互动体验的音乐产品。而他的兄弟杰斯·拉斯姆森,现在没有公开资料表明他呆在哪个公司/团队。

Google Wave 后来被 Apache 软件基金会接管,更名为 Apache Wave,继续以开源的方式,提供实时的协作方式。

成功的故事千篇一律,失败的故事却千姿百态。但那些失败的故事不是垃圾堆里的废品,里面有着伟大的传奇。

在科技行业里,伟大的失败比比皆是。这些一时的失意者,往往因为超凡预见性、洞察力,提出超越时代的产品,可惜最终却如古罗马斗兽场,供人凭吊。

这些伟大的失败者里面有谁?

苹果的牛顿(Newton),当年被视为苹果最失败的产品之一,现在却公认是移动智能设备的先驱。已经消失在历史风云中的 Palm,以及它所开发的 webOS,让“卡片式多任务管理”和“通知”两个功能,成为所有智能手机的标配。

这些失败者之所以伟大,因为它们将未来一角超越时空,召唤到我们眼前。而也正因为这种超越性,它们所得到的同情与支持是最少的。这让它们有一种悲剧性的美学色彩。让我们从他们的失败当中,吸取了宝贵的经验和教训。

伟大失败是启迪性的,就好像地下丝绒乐队,没有多少人买他们的唱片,但买唱片的人却成立了一个又一个摇滚乐队,影响着后来的音乐风格。

Google Wave 是伟大的失败者。不应当忘却,也不应责备。他们是如此热烈地期待着未来,甚至不惜尝试超越自己的极限,抓住未来的一角。

理所应当,他们也是科技英雄。

 

题图来自 safaribooksonline

插图来自 goodfon、维基百科

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