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Google 个性化搜索引发争议,或将面临反垄断审查?

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Google 正试图将自家的社交网络 Google+ 融入 Google 的搜索结果之中,并且已经在美国试行。Google 发表官方博文“Search,plus Your World”介绍了这项新的功能,我们也已经有相关文章对其进行介绍。

Google 添加的这一新功能是否真正为用户带来便利姑且不论,但作为控制着网络排名的公司,Google 的这一举动掀起了轩然大波。

Twitter 反应强烈

就在 Google 宣布这项新功能后,反应最激烈的似乎是 Twitter。Twitter 的法律总顾问 Alex Macgillivray (曾是 Google 的法律总顾问)说这是互联网糟糕的一天。

Twitter 的发言人随后对此发表声明

多年以来,人们一直依靠 Google 帮他们找出与所找事物最具相关性的搜索结果。

人们往往利用搜索引擎寻找关于世界大事和爆炸性新闻的更多信息。而 Twitter 已经成为实时信息的重要来源。事实证明,新闻总是先从 Twitter 传开,因此,相关的 Twitter 账户和 Tweets 往往就是最具相关性的结果。

然而 Google 的这种行为让我们不得不担心:对用户来讲,这大大增加了搜索最具相关性的结果的难度。我们认为这种行为对普通用户、对出版人、对新闻组织以及 Twitter 用户都是非常糟糕的。

实际上 Google 和 Twitter 从 2009 年 10 月起有过一项协议,Twitter 允许 Google 的实时搜索结果使用 Tweet 的内容——正如 Twitter 所说,搜索爆炸性新闻的相关性最高的结果往往就是相关的 Tweet。然而这个合作关系在去年七月就已经终结,双方没有续约。

那么既然 Twitter 上的内容现在并不会出现在 Google 的搜索结果里,那么 Twitter 的声明又是出于怎样的目的?换句话说,Twitter 为什么这么不开心?

TechCrunch 的作者 Jason Kincaid 认为

Twitter 想要保持 Google 对 Twitter 数据的需求。然而现在 Google+ 的内容被整合进 Google 的搜索结果里,这有可能导致出版人和用户对 Google+ 给予更多关注,从而降低 Google 对 Twitter 的依赖性。

Danny Sullivan 是专门研究搜索引擎的博客 Search Engine Land 的主编,他对 Google 做法表示无法理解 ——“Google,你以为自己在干什么?” 是他对这件事的第一感觉。

Sullivan 认为搜索引擎的作用在于为用户提供最适合的信息,而 Google 在此之前都做得非常好。然而他认为 Google 的这个行为很明显意在推广自家的社交网络服务,而这样的行为很有可能引来反垄断审查。因为由于其他的社交网络如 Facebook 和 Twitter 都不为 Google 搜索结果提供内容,于是当前 Google 的搜索结果只能列举来自 Google+ 一家社交网络的内容,与此同时,它还提供 Google+ 用户的关注推荐。

Google 的回应

这个事件的焦点在于由于 Google 的搜索结果里只提供了 Google+ 一家社交网络的内容,然而 Google 做出回应称这并不是他们不想,而是其他社交网络不让:

我们对 Twitter 的相关言论感到有点震惊,因为实际上,去年夏天是他们选择不跟我们续约,之后我们遵循着又观察到 Twitter 的 rel=nofollow 指令。

注:”rel=nofollow” 指令用于告知搜索引擎不追踪相关链接、不将其用于网页索引的排序。但 Sullivan 指出 nofollow 指令并不影响 Google 通过其它未使用 nofollow 指令网页下的链接追踪 Twitter 页面内容。并且他通过搜索 sites:twitter.com 发现 Google 存有超过 30 亿个 Twitter 页面,可以用于个性化搜索。

大体上,Google 目前对外的回应可以归纳为:不收录 Facebook、Twitter 等社交网络是因为未能取得它们的许可。如果对方同意,Google 乐于将其它社交网络纳入个性化搜索。

Danny Sullivan 晚些时候在 CES 消费电子展上向 Google 董事长施密特发问,施密特保证 Google 在搜索中不会偏向 Google+,并承诺会与 Facebook 和 Twitter 进行对话。

对此,TechCrunch 作者 MG Siegler 在自己的博客撰写“Antitrust+?”一文,称 Google 的逻辑不太可能躲开反垄断调查,因为:

“这些公司(Twitter 等)可以争辩开放自己的数据库并不符合公司商业利益。这样的话就等于 Google 是在强迫他们开放数据库。”

Google 或将面临反垄断审查?

在美国,在一个领域有统治性地位的公司利用其统治性地位为该公司其他产品谋取竞争优势的行为会被判定为违法行为。

早在 20 世纪 90 年代,微软 (Microsoft)就利用自己在 PC 领域的统治性地位,在 Windows 上捆绑自家的 IE 浏览器进行推广,当时 Netscape 浏览器成为了其受害者。最终美国司法部判定微软违反了谢尔曼反托拉斯法(Sherman antitrust act)。

John Battelle 是搜索技术的专家,《连线》杂志的创始人之一。他认为 Google 的这一次整合很明显是一种“捆绑”,然而今天的情形跟当初微软有些许不同—— Google 目前在美国的搜索领域并不具有明显的垄断地位。

Google 目前在美国的搜索引擎市场份额为 65%,而在欧洲的份额达到了惊人的 90%。这意味着如果 Google 将 Google+ 的整合行动推行到所占份额高达 90% 的欧洲,那么 Google 将面临非常危险的处境。

 

Google 这次行为引发的争论还远远不止于此。对此你有什么看法?

更重要的是,曾经猛击微软的欧盟和美国司法部对此有什么看法?

 

题图来自 froogleGeek

王崇旭

Carpe diem. Seize the day.

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