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公司 2016-7-05 16:39

现实中的红岸基地——世界上最大的射电望远镜 FAST

还记得《三体》里雷达峰山顶的红岸基地吗?现在,中国建世界上最大的单口径射电望远镜,也许这就是现实中寻找地外高智慧文明的神秘基地。

7 月 3 日,世界最大单口径射电望远镜——500 米口径球面射电望远镜 FAST(FAST:Five-hundred-meterAperture Spherical radio Telescope)在中国贵州省平塘县大窝凼洼地的完成最后一块反射面单元的吊装,自此 FAST 主体工程完工。

这部目前世界上最大的单口径射电望远镜(FAST)耗时 5 年建成,造价 12 亿元人民币,有 30 个足球场大,口径达 500 米。

腾讯视频

射电望远镜的基本原理是,投射来的电磁波被一精确镜面反射后,利用天线(抛物面)实现投射来的电磁波的同相聚焦,收集天体的射电辐射,接收机将这些信号加工、转化成可供记录、显示的形式,终端设备把信号记录下来,并按特定的要求进行某些处理然后显示出来。

简单地讲,射电望远镜主要接收天体射电波段辐射的望远镜,可以接收来自太空当中无线电信号。其接收的信号源包括肉眼可以看见的星星,或者是外太空的人造卫星,这些天体会发射不同波长的无线电信号。

China-FAST

对于射电望远镜而言,灵敏度越高,望远镜探测微弱无线电的能力就越强。而想要提高灵敏度,就需要扩大射电望远镜的口径。

而 FAST 的 500 米的口径则意味着其具备更高的灵敏度。理论上说,FAST 能接收到 137 亿光年以外的电磁信号,这个距离接近于目前可视宇宙的边缘。

China-FAST-Telescope

FAST 超强的灵敏度和对脉冲星的引力波进行检测的功能,有利于探索太空,寻找有关宇宙起源的线索和智能生物的迹象,所以其主要功能在于寻找和研究宇宙中的脉冲星、寻找外星生命等方面。

官方表示 FAST 将在九月开始运作,加上作为世界上最大单口径射电望眼镜,要确保 FAST 探测宇宙中的遥远信号和物质的清晰度和准确度,在接下来两三年需要对该射电望眼镜进行调试。所以短时间内不太可能出现 FAST 重大发现的相关消息。

Generated by IJG JPEG Library

与美国阿雷西博 300 米射电望远镜相比(在此之前,美国阿雷西博射电望眼镜是世界最大的单口径射电望眼镜)。FAST 突破了射电望远镜的百米极限,灵敏度也对应提高,开创了建造巨型射电望远镜的新模式。

而作为世界最大的单口径望远镜,FAST 有望在未来 10 年到 20 年保持世界一流设备的地位。

未来我们是否会像叶文洁一样接收到来自宇宙中另一个世界的信息:

“不要回答!不要回答!不要回答!”

 

题图来源:Gettyimages

插图来源:GettyimagesThe Next WebInhabitat

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