说说 Google TV 的那些事

公司

2012-01-15 08:27

智能电视市场正在逐渐升温,各大厂商都摩拳擦掌跃跃欲试。继智能手机、平板电脑之后,科技界又免不了一场血雨腥风。

然而早在一年多以前,Google 这个科技巨头,就对着智能电视的市场虎视眈眈…… 今天,让我们来说说 Google TV 的那些事。

Google TV 的发展历史

  • 2010 年 5 月 20 日,Google TV 由 Google 联合 Sony、罗技、Intel 等硬件厂商在 Google I/O 大会上发布。Google TV 基于 Android 系统,内置 Linux 版的 Chrome 浏览器,旨在为用户提供一种全新的交互式电视体验。
  • 2010 年 11 月 6 日正式出现在美国市场上,Google TV 将内置于 Sony 的蓝光播放器上,罗技则推出 Google TV 机顶盒产品 Revue
  • 上市之后由于令人费解的用户界面、难以使用的遥控器等诸多问题,市场反响极差。罗技更是在去年 11 月份宣布停止开发 Google TV 相关产品,并声称在之前的这一次尝试中损失了 1 亿美元的收入。
  • 2011 年的 Google I/O 大会上,Google 宣布 Google TV 将迎来 Honeycomb 3.1 的升级。
  • 2011 年 10 月 28 日,Google TV 2.0 正式发布,此次 Honeycomb 升级带来了诸多升级特性:加入 Android Market,大幅改进的用户界面,更强的搜索功能,更好的 Youtube 体验。
  • 更多的厂商加入 Google TV 阵营:LG,Samsung,Vizio 等。
  • Marvell 和 MediaTek 成为 Google TV 的芯片供应商,Google TV 将可以支持更多的设备。

Google TV 的发展机遇和方向

Google TV 2.0 并称不上多么重大的升级,这些功能被认为是“必须的”,现在的 Google TV 充其量不过是“可用的完成品”。这正是 Google 的目标所在,Google 希望这一次升级能为 Google TV 打下坚实基础——只有这样才能在 Google 自家以及第三方的应用支持下持续发展。

关于 Google TV 的发展方向,Google TV 产品组的高管 Mario Queiroz (副总裁)和 Rishi Chandra (牵头人)并没有透露太多细节,不过他们都提到社交将在未来的版本之中扮演非常重要的角色——当然了,少不了 Google+。

Queiroz 还暗示了 Google TV 的两个重要发展机遇:有线电视机顶盒和国际市场。

为什么说有线电视机顶盒是 Google TV 的机遇?答案是——摩托罗拉移动(MMI)。

Google 收购摩托罗拉移动,一方面增强了 Google 的手机硬件实力和专利的覆盖面,另一方面,摩托罗拉在机顶盒市场的强劲表现将推动 Google TV 的发展。

摩托罗拉 CEO 指出,他们与付费电视运营商之间有非常紧密的合作关系。随着运营商将逐渐从传统的电视机顶盒转向使用 IP 连接的机顶盒,摩托罗拉与电视运营商之间的紧密联系将有助于将 Google TV 引进有线机顶盒市场。

另一方面,现在大部分的机顶盒使用的都是运营商自家的专用系统,他们正致力于将更多的应用加入到自家的机顶盒之中。这正是 Google TV 所能带来的,依靠 Google 及其平台的影响力,给运营商带来大量的装机量和新应用都不是太大的问题。

而随着越来越多的厂商加入 Google TV 阵营,Google TV 走向国际市场只是时间问题。

整合社交、有线电视机顶盒、更多的硬件合作厂商、国际市场,Google 正在为 Google TV 一点点地铺路,希望在智能电视这一个潜在的新兴市场上占据先机。

那么,Google TV 的路,铺好了没?

多厂商、多平台——好还是坏?

CES 2012,各大厂商,包括 LG,Samsung,Vizio,Sony 分别推出了自家的搭载 Google TV 的产品——机顶盒,蓝光播放机,3D 电视等。但这些厂商无一例外都用了自家设计的 UI,搭建自家平台,努力地“去谷歌化”。

《智能电视时代来了?等等。》之中我们已经谈论了分裂的问题,并将其描述为阻碍智能电视市场发展的最大障碍之一。

有人提出了新的问题:多平台所带来的分裂就一定是一件坏事吗?

GigaOm 的 Michael Wolf 认为过多的平台选择对资源有限的开发者以及电视 OEM 厂来说都是一件糟糕的事情。但多平台的竞争对智能电视平台的创新是有好处的,竞争的缺乏带来的将是一个平台的后退。所以,分裂并不一定就是一件坏事。

当然,分裂不一定是坏事,不代表这个问题就可以忽略。分裂依旧是 Google TV 需要面对的大问题。

Android  VS  Google TV—— 自家人打自家人?

CES 2012,联想发布了全球首台基于 Android 4.0 的智能电视 K91。K91 不使用 Google 自家的 Android Market,也不使用任何由 Google 开发的 TV 应用。相反,K91 用户的应用程序将来自联想的 Android Market。

由于成为正式的 Google TV 合作厂商有一定的要求,有些厂商则选择了更为简单的方法——使用定制的精简版 Android 系统安装在自家的智能电视上,就像 K91 一样。

那这是不是意味着 Android 系统成为了 Google TV 的竞争对手?Mario Queiroz 并不这么认为

我并不担心这个问题。因为 Google TV 与 Android 不同,Google TV 能提供联想的 Android 电视所没有的功能。

不知道 Queiroz 所说的“功能”是不是足以让 Google TV 面对 TV 变形版的 Android 高枕无忧?但无法否认的是,这样的情形同样是 Google TV 需要关注的问题所在。

付费电视运营商还没准备好?

电视机顶盒市场是 Google TV 盯着的一块大蛋糕,如上文所说,摩托罗拉或许能撮合一下付费电视运营商和 Google,让电视机顶盒市场张开双臂拥抱 Google TV,然而 Marvell 的产品市场副总经理 Edward Silva 有另外的担忧

电视运营商开放他们的传统机顶盒只是时间问题。我认为下半年就会有部分 Android 机顶盒进入市场。然而,我很怀疑线路、卫星是否已经做好迎接 Android 的准备?运营商们还需要慢慢来(taking baby steps)。

还有,运营商因为封闭的问题已经声名狼藉,面对 Google TV,他们能有多开放的态度?他们是否愿意让自家的点播服务与竞争力十足的 Netflix 和 Hulu Plus 等视频点播服务在 Google TV 中同台竞争?其中的利益得失他们会如何权衡,这同样是 Google TV 需要考虑在内的问题。

 

Google TV 还有很长的路要走,它的竞争对手 Apple TV 自发布以来也表现平平。

iPad 开启了平板电脑市场的大门,那么智能电视的市场,会是谁来打破僵局呢?

题图来自 skattertech

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中