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公司 2016-7-18 08:00

这张小小的 SIM 卡,真的能让智能手表重振雄风吗?

莊偉宏 Odin 莊偉宏 Odin 主笔
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在 2014-2015 年间,智能手表一跃而成科技界别的焦点所在;但在 2016 年起,智能手表的光环,随着 Apple Watch 未能成功带动市场,而慢慢的暗淡起来。

可是,早前著名市场调查机构 Canalys,公布智能手表在未来几年的出货量 (shipment) 预测,他们表示在 2016 年,市场上已接入移动互联网 (cellular connectivity) 智能手表的出货量将达 750 万台,而到了 2020,这些 4G 或甚至是 5G 的手表出货量,更会增加至 5,360 万台(下图)。

Cellular smart watch forecast

在短期而言,智能手表的出货量将会由拥有 4G 连网能力的新一代的 Apple Watch 推动,但三星和 LG 也会在新的移动互联网技术下快速的抢占市场。

一张小小的 SIM 卡,真的能挽回智能手表的命运吗?

智能手表要成功,先要摆脱智能手机?

Canalys 何以认为一张 SIM 卡,就能让智能手表重新回勇?根据 Canalys 分析师 Daniel Matte 的说法:

第二代的 eSIM 规格在移动互联网的帮助下,将会使智能手表变得更独立、用户体验更流畅。用户很快就能轻易的从运营商选购合适的月费合约。本年将会有更多独立使用 LTE 和 GPS/GNSS 卫星定位技术的智能手表发布,个中最大的功臣是全新的 LTE Cat. 1 芯片。

LTE Cat. 1 (下图)是什么?它是一种面向物联网 (Internet of Things, IoT) 规格而设计的 4G 方案,众所周知,不少可穿戴式设备如 Google Glass 及 Apple Watch,都是因为续航力不足而不敢独立连网,而必须透过蓝牙来连接智能手机,才能与外界连系。

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而 LTE Cat. 1 的最大特点是:它是一种连接到 LTE 网络的低功耗、低成本方案,正好解决智能手表难以独立使用的痛点。

LTE Cat. 1 的吸引力?

虽然 LTE Cat. 1 的低功耗特性,能让智能手表独立联网,摆脱对智能手机过于依赖的局面。但是,为什么“摆脱智能手机”是如此重要?当然,分析师的判断是有其根据的。在去年 9 月,由 451 Research 公司做的调查显示用户对 Apple Watch 的最大不满是“续航力不足”,其次是“太依赖 iPhone”(下图)。

Apple_Watch_key_dislikes

故此,LTE Cat. 1 能一次过解决智能手表的两大痛点,那不是生产商的福音吗?

诚然,理想是丰满的,现实是骨感的。我们目前还未能判断 LTE Cat. 1 究竟能多省电,但是:如果说 Apple Watch 是为了省电而不使用移动互联网,透过 LTE Cat. 1 加入 4G 功能,网络对 Apple Watch 的影响其实是“由 0 变成 1”(由没有网络,变成有网络),那就是说使用 LTE Cat.1 智能手表的续航力,不见得会比以往的要好。

故此,如果 LTE Cat. 1 真的要做到更省电,关键是要做到:透过 LTE Cat. 1 连网,续航力会比使用低功耗蓝牙 4.0 来连接智能手机还要省电──虽然要做到这一点并不容易。

真正对手是蓝牙 4.0

爱范儿(微信公众号:ifanr)先前就提到:蓝牙在物联网世界能快速抢占市场,关键除了是低功耗,更重要的是蓝牙能在低功耗情况下保持可连接状态。面向物联网的 LTE M2M 技术,也有类似的省电模式 (Power Saving Mode, PSM),但这种模式只在 R12 的 Cat. 0 版本才能支持,但属于 R8 的 Cat. 1 并没有这玩意。

bluetooth device

如果使用 LTE Cat. 1 反而比使用蓝牙连接 iPhone 更耗电的话,那就等于厂商牺牲了用户最大的刚需(续航力),去满足用户第二大的需求(摆脱 iPhone)──那只是拆了东墙补西墙,实际上不能明显的改善智能手表的体验。

而且,即使 LTE Cat. 1 真的拥有比蓝牙更省电的能力(目前耗电量预计为正常 LTE 的 1/10),但 LTE Cat. 1 直接连上移动互联网,相比起蓝牙 4.0 接上智能手机来说,其最大劣势是:需要另外再找运营商多办一套 SIM 卡,在使用上的成本更高。

摆脱智能手机是刚需吗?

当然,如果 LTE Cat. 1 接上移动互联网,真的能为智能手表摆脱智手机而独立运作;即使要多办一套 SIM 卡,用户应该还是喜爱的。不过,即使智能手表能摆脱智能手机,但用户本身就能摆脱智能手机吗?

不少用户都曾表示,他们偶尔在跑步、或是离开一下座位,智能手表就立马变成废物──所以,用户才希望手表不再需要依赖手机运作。但众所周知:智能手机的销量,远远高于智能手表的销量,那就是说:现代人对智能手机的依赖,远远大于对智能手表的依赖。而我们可以不戴智能手表外出,但没戴智能手机外出?那就真的是世界末日了。

Apple_Watch_key_likes

换言之,让智能手表摆脱智能手机,只是用户偶尔短时间的需求;智能手机的功能,才是用户真正的刚需。那我们用智能手表来干什么?根据先前 451 Research 所做的调查(上图),用户最喜爱 Apple Watch 的是其“通知”功能。但考虑到目前智能手表的应用数目,仍远远不及智能手机──目前全球用户数目最大的即时通信应用 Whatsapp 也没有智能手表应用,假设你的智能手表真的摆脱智能手机……你还能收到 Whatsapp 的通知吗?

关键不是摆脱手机,而是应用场景

尽管如此,爱范儿亦同意智能手表能加入 LTE Cat. 1 功能,长远而言会有助智能手表的发展。但移动互联网和“摆脱智能手机”是否智能手表的刚需?这样真的能挽回智能手表的市场吗?这还很成疑问。

简单来说,智能手表的最大问题,绝不是移动互联网和“摆脱智能手机”,而是:“我们根本不知道我们想要什么”。说起来很玄,但用户其实还不知道透过智能手表去改善自己的生活。如何确立智能手表的应用场景,可能才是关键。

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