Ultrabook:PC 市场的希望?

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2012-01-18 07:00

CES 2012 刚刚落下帷幕,Ultrabook 无疑是 Intel 和各大 PC 厂商投下的重磅炸弹。此次 CES 上 “超级本” 大放异彩,力压传统 PC 势头,笔记本电脑领域几乎成为 “超级本” 的独家派对。据统计,展出的各品牌 “超级本” 超过 75 款。

那么 Ultrabook 为何诞生?是仅仅做 MacBook Air 的追随者,还是有更长远的计划?

Ultrabook 因何诞生?

到底是什么原因让 Intel 如此大动干戈?

非常重要的原因是传统 PC 市场的后劲不足了。

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从上面这张图可以很明显看出传统 PC 的出货量增速已经大大减缓,而 Mac 以及其他移动设备正在奋力追赶。

根据近日 Gartner 发布的数据,2011 年第四季度,在美国市场,前五大厂商——HP,DELL,苹果(Apple),东芝(Toshiba),宏碁(Acer)的出货量,除了苹果有 20.7% 的增长之外,其他全部都出现了不同程度的下降。而全球范围内,PC 的出货量仅上升了 0.5 个百分点,远远低于 Gartner 的预测。

AllThingsD 说除了苹果, 2011 年是 PC 行业历史第二差的一年,也就是说,是传统 Windows PC 历史第二差的一年,这也反映了 CPU 销量也并不怎么乐观。而唯一保持正增长的 Mac 电脑,尽管现在使用的是 Intel 的 CPU,但之前就有过苹果正在测试使用自家 A5 CPU 的传言,如此一来,苹果以后完全抛弃 Intel 的 CPU 也不是没有可能。此外,Intel 在 PC 市场的另一个对手 AMD 也正虎视眈眈,计划推出低耗版的 CPU 用于轻薄的笔记本上。

而苹果的 iPad,开启了平板电脑的春天。这一个迎来爆发期的行业,同样与 Intel 无关。iPad 使用的是自家开发的基于 ARM 的 A4、A5 CPU,而高通(Qualcomm)、三星 (Samsung),Nvdia 正在抢占这个高速增长的移动市场。平板电脑的爆发,正在不断地侵蚀着 PC 市场的份额。

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另一个则是技术的成熟以及设计的灵感。

Intel Ivy Bridge 处理器,在带来性能提升的同时,也带来了更低的功耗。而 SSD 的使用使得笔记本电脑有更大的空间放置电池,带来更长的续航时间。技术的进步不仅给笔记本带来更强的性能,还带来了更便携、更持久的重要特性。

另外,尽管人们还对这个问题争论不休,但 Ultrabook 很像 MacBook Air(上图)却是不争的事实,说 Ultrabook 向 MacBook Air 借鉴了设计灵感并不为过。苹果说 MacBook Air 是笔记本电脑的未来,Ultrabook 正迎头赶上,带来搭载 Windows 的 MacBook Air,这给市场带来了新的选择,符合对 Windows 轻薄笔记本电脑的市场需求。

这些都是 Intel 推出 Ultrabook 势在必行的原因,那么 Ultrabook 仅仅只是想做一个 MacBook Air 的跟随者么?

Ultrabook 的现状和下一步?

目前 Ultrabook 正在努力摆脱 MacBook Air 的影子,费尽心思制造差异化,甚至试图超越 MacBook Air 的地位。比如说宏碁的 Aspire S5(题图)超级本就号称超越 MacBook Air 成为全世界最薄的笔记本电脑(最厚 0.67 英寸),其他的厂商大多也是在机身材质以及屏幕上做文章。

除去硬件方面的比较,价格方面是 Ultrabook 目前最受争议的地方。尽管 Intel 希望 Ultrabook 能控制在 700 美元左右的价位,但由于制作的成本问题,目前的 Ultrabook 的价格普遍都在 900 美元以上。

NPD 的一个分析师 Stephen Baker 认为 Ultrabook 意在拔高 PC 笔记本电脑的平均价格以增加行业利润。在此之前,人们一般会花费少于 500 美元购买一台笔记本电脑。他认为 PC 行业需要跳出这个价格怪圈并做出相应调整。

既然 Ultrabook 想要超越 MacBook Air,光比拼硬件配置是不行的,那么它的未来方向在哪里?

New York Time 在《PC 行业拥抱 Ultrabook》中提到:

对 Intel 来说,更轻薄的电脑只是第一步。Intel 说 Ultrabook 的长远计划是将笔记本跟平板电脑揉到一起。这意味着未来几年,Ultrabook 将是一个可拆卸屏幕的笔记本电脑。

Intel 的一个品牌经理 Bryan Deaner 说:“这是根据我们所做的调查制定的战略,我们在那里看到未来。”

然而这个是不是正确的方向?

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一方面,平板电脑不够强大,笔记本电脑又不够方便,做一个可以把屏幕拆下来当平板用的笔记本电脑似乎是个不错的主意。市场上必定也有消费者在期待这样的产品出现,在这方面联想是一个先行者,IdeaPad U1 以及本次 CES 上展出的 IdeaPad Yoga(上图)都是这样的产品。另外,华硕推出的 Transformer Prime 也是一款类似的产品。

但另一方面,这个方向看起来就像平板电脑当年都想做成 PC,现在,PC 又想做成全能的平板吗?是不是会存在市场定位模糊的问题?这样的产品应该搭载什么系统?就目前市场上的主流操作系统而言:

  • 搭载 Windows 7,有键盘的时候或许很好使,然而将屏幕拆下来当平板用的时候……Win 7 从来就不是为触摸屏设计的系统。
  • 搭载 Android,那么没键盘的时候它是一个 Android 平板,用起来或许还不错。那加上键盘…… 就能跟笔记本电脑一样了么?不,这两者的区别很明显不止是一个键盘。
  • 既然如此,那么只有双系统或者微软的移动桌面操作系统 Windows 8 可以解决问题了。

这样看来,当 Windows 8 正式推出,它与 Ultrabook 的联手将有望挽回 PC 市场的颓势。这对 Wintel 联盟而言,无疑是对 Mac 阵营最好的反击。不过到那个时候,苹果又会推出什么样的产品来搅动市场呢?这两个阵营会形成怎样的对峙形式,令人相当期待。

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