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公司 2016-7-19 09:53

VAIO 独立两周年:索尼之弃子的流浪与远方

2014 年 7 月 1 日,从索尼拆分出来的 VAIO 电脑业务正式自立门户,成为一家名为 VAIO 的独立公司。

如今,VAIO 公司已经成立超过两年时间。两年间,VAIO 对 PC 业务进行重新优化和调整,终于实现了首次年度盈利。与此同时,VAIO 的手机业务也已经初步成型。

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(图自:gizmodo

目前来看,脱离索尼的 VAIO 发展得还不错。不过,它在这两年的发展过程中也走了不少弯路,其未来也更是变数重重。

利润驱动下的 PC 业务

作为索尼一手打造出来的 PC 品牌,VAIO 在业界的知名度自然是很高的。但是它之所以被索尼忍痛放弃,主要是因为该业务给索尼带来的巨大财务亏损。

据索尼官方公布的数据,2013 财年索尼净亏损 1284 亿日元,其中 PC 业务带来的运营亏损为 917 亿日元;由此可见 PC 业务给索尼带来的拖累。

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(图自:sony

在这样的惨痛教训之下,在原索尼 PC 部门基础上新成立的 VAIO 对 PC 业务的运营策略进行了大幅度调整,具体来说,有如下两点:

1、精简产品线,精准用户定位。

VAIO 依据不同的产品形态和定位推出了 Z 系列、S 系列等产品线,每条线的产品数量也极为有限。在产品特性的定位上,由原先的主打影音功能、时尚外观转变为对高端配置、精致做工、电池续航等功能的重视。

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(图自:vaio

以 VAIO Z(Flip)为例,它采用了 2560x1440p 高分辨率显示屏,i7 处理器,16GB 内存,512GB 固态硬盘,碳铝材质机身,电池续航达到 15.5 小时。可以看出,配置不可谓不高端,其价格也超过 2000 美元。

与这种配置相对应,VAIO 在 PC 目标用户的定位上主要聚焦在对配置要求较高的人群,尤其是从事动画编辑和网页制作的设计师等群体。

2、销售渠道和市场扩展。

脱离索尼之后,VAIO 不再具备全球发售的渠道和能力,只能在有限的市场空间发挥影响力。在 VAIO 成立初期,VAIO 主要聚焦在日本本土市场,在具体的销售渠道上,VAIO 依然借重索尼:线上通过索尼官方网站,线下则通过索尼的官方零售店来售卖。

2015 年 8 月,VAIO 宣布将把 PC 业务拓展到美国和巴西市场。在美国,VAIO 主要通过微软的美国零售店来到达用户;而在巴西,VAIO 则与巴西本土最大的 PC 厂商 Positivo Informatica 合作,产品设计由 VAIO 自己承担,而具体的制造和销售,则由 Positivo Informatica 来承担。

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(图自:microsoftstore

简而言之,通过种种方式,VAIO 大幅度削减了运营成本,也有力地促进了利润的提升。

2015 年 12 月,有媒体称东芝、富士通将拆分出各自的 PC 业务并与 VAIO 相整合,并且整合之后将整体冠以 VAIO 的名字。后来该消息被 VAIO 否认,不过也从侧面反映出 VAIO 在 PC 市场整体下滑大背景下的特殊角色。

今年 6 月,据 VAIO CEO Yoshimi Ota 透露,截至 5 月 31 日的上一财年,VAIO 所有 PC 产品线都已实现盈利。尽管 Yoshimi Ota 没有透露具体的销量和市场份额,但可以确认的是,VAIO 在 PC 业务上的表现与其在产品上的高端定位和在运营成本上的大幅度削减有很大关系。

手机等其他业务

在 PC 业务之外,VAIO 也一直在寻求其他业务方面的开拓。

2015 年 1 月,VAIO 宣布启动智能手机业务;两个月之后,第一款手机 VAIO Phone 发布。这款手机搭载了 Android 系统。外观上,除了机身有一个 VAIO 的品牌标志外,并没有什么特别之处,有点类似于 Nexus 4

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(图自:digitdiary

与定位高端的高价 VAIO Z 笔记本走的路线不同,VAIO 在智能手机方面则是以中端机为切入口。这款手机配备了 5 英寸 720p 屏幕,2GB RAM+16GB 的存储空间,搭载的是高通骁龙 410 处理器,电池容量为 2500mAh,摄像头则是1300 万像素的主摄像头搭配 500 万像素的前置摄像头。

但是,这款手机的裸机价却高达 51000 日元(约 2637 元),而且只在日本销售。与此同时,有消息爆出 VAIO Phone 其实是松下旗下另一款手机的贴牌机,由台湾的一家代工厂制造。

最终的结果是,VAIO Phone 并没有在日本市场上掀起多大的波澜。

今年 2 月,VAIO 又推出了一款名为 VAIO Phone Biz 的手机,它的最大特点是搭载了微软的 Windows 10 Mobile 操作系统。

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(图自:likeagain

VAIO Phone Biz 采用了金属机身,颇具商务范儿,其配置如下:

  • 5.5 英寸 1080P 屏幕
  • 高通骁龙 617 处理器
  • 3GB 内存
  • 16GB 内置存储,支持最大 64GB 的 Micro SD 卡扩展
  • 1300 万像素后置镜头
  • 500 万像素前置镜头
  • 电池容量 2800mAh

配置依然不是最高端的,但是比前作有诚意得多;再加上 Windows 10 Mobile 系统本身对于配置的要求并没有像 Android 那么高,可以说是差强人意的。

此外,这款手机还支持了 Windows 10 系统特有的 Continuum 功能,可以将手机屏幕扩展在电脑上,实现同步办公;这是 Windows 10 在生态系统匮乏的情况下的唯一优势所在,也可以说是 VAIO Phone Biz 选择使用 Windows 10 Mobile 的原因所在。

今年 4 月,VAIO Phone Biz 日本市场率先上市。不过在前几天,有消息称 VAIO 旗下有一款手机已经通过美国的 WIFI 认证,这就意味着,只要再通过 FCC 认证,VAIO Phone Biz 未来就很有可能进入美国市场。

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(VAIO CEO Yoshimi Ota。图自:asiaone

除了手机业务,VAIO CEO Yoshimi Ota 表示,VAIO 还将通过寻求合资伙伴的方式发展新业务,如机器人、互联网设备和虚拟现实(VR)技术等。不过到目前为止,还没有看到 VAIO 在这些领域的具体行动。

VAIO 将走向何处?

目前来看,VAIO 作为一个 PC 厂商已经成功地存活下来,未来在智能手机领域也可能会有新的作为。但是鉴于 VAIO 这个公司本身在成立之时的特殊性,它的未来也会发生一些变数。

这一点,还要先从接手 VAIO 的 JIP 谈起。

JIP,即日本投资基金(Japan Industrial Partners)的简称。当初,索尼宣布将旗下的 VAIO 笔记本业务出售给 JIP 时,双方约定:JIP 持有新公司 95% 的股份,而索尼则继续持有新公司 5% 的股份。

只不过,JIP并不从事于产品制造,它是一家 PE (私募股权)基金公司。根据官网介绍,JIP 由瑞穗证券、贝恩资本、NTT DATA 联合控股,该基金主要面向日本本土市场进行投资,致力于推动日本实业的发展,关注新兴市场。

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(图自:earnmydegree

从经营历史看来,JIP 常用的经营方法是:收购其他大公司一些走向衰落的业务,并经营一段时间转手卖出获得利润。一个典型的例子,2008 年 JIP 曾将汽车液晶面板公司 OPTREX 纳入旗下,直到 2012 年初将该公司以约 200 亿日元(约合 1.96 亿美元)的价格卖给日本京瓷。

除此之外,仅仅在 2002 年至 2013 年之间,该基金完成了 15 个主要的投资与收购行为,包括 ITX Corporation、雅马哈、Toyota Caelum Inc(丰田下属的 CAD/CAM 技术公司)、乐天 KC 株式会社等。这些投资和收购在市场上表现并不是非常突出。

作为一家 PE 公司,JIP 在收购 VAIO 之初就需要考虑退出机制的问题。换句话说,JIP 虽然收购了索尼的 VAIO 业务,但其终极目的是通过 VAIO 获取利润。并且在 JIP 的计划中,一旦 VAIO 公司的价值得到提升,其很有可能通过某种方式将其卖掉。

据 VAIO CEO Yoshimi Ota 透露,VAIO 计划在 2018 年 5 月前进行 IPO(首次公开招股),或者是寻求另外一家投资方来取代 Japan Industrial Partners。其实,无论是通过 IPO 上市,还是寻求 JIP 之外的投资方,都只是 JIP 的退出机制在起作用罢了。毕竟,二者都能使 JIP 拿到钱。

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(图自:africabusinesssummit

所以,VAIO 的结果可能是两种情况:

  • VAIO 的各项业务都发展得很好,再加上 VAIO 的巨大品牌影响力,最终成功上市。
  • 无论 VAIO 的业务发展得好与坏,JIP 都会在某个时间点将 VAIO 的股份转让给新的投资者以便套现抽身,当然如果 VAIO 表现很好,JIP 也必然会拥有更高的议价能力。

至于新的投资者是谁,可能是苹果、微软等业务相关的巨头,也可能是另外一个投资公司;当然,也可能是索尼自己,毕竟索尼还有 5% 的股份在 VAIO 身上。

如果几年之后 VAIO 真的重新回到索尼的怀抱,那么它的经历倒可以用这样一句话来形容:

离开,是为了回来。

题图来自:allwallpaper

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