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公司 2016-7-25 16:54

为什么专利领域会成为性别歧视的“重灾区”?

到 2015 年,IBM 的发明家们共拿到了 7355 项专利发明,是一个名副其实的“专利帝国”。不过你知道吗,拥有最多专利的 IBM 发明家是名女性。

根据《大西洋月刊》文章《Why Do Women Inventors Hold So Few Patents?》,Lisa Seacat DeLuca 是 IBM 史上最多产的发明家。

“讽刺”的是:在美国拥有专利的极大部分属于男性。

Lisa-Seacat-DeLuca-IBM

DeLuca 专注于发明可穿戴的移动安全设备,她目前拥有超过 400 项专利权和专利申请书。Security Intelligence 显示,她最新的发明是一项当有访客走进家门时,通过分享家里的 Wi-Fi 密码来辨认访客的设备。

为啥专利与女性“无缘”?

实际上这是一个“历史问题”

自 1977 年起,持有专利权的女性数量已经翻了五倍,但是占据的比例依旧极少。四十年前,在专利名单上女性比例只占 3%,到了 2010 年,该比例上升到约 19%。这个数字还是按照只要名字出现在专利中这一条件计算,哪怕她只是贡献了极小一部分。

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(图来自:The Gender Patenting Gap)

IWPR(Institute for Women’s Policy Research,女性政策调查机构)的报告《The Gender Patenting Gap》中指出,以过去 15 年增长速度发展下去,直至 2092 年女性也不用想在专利中与男性平起平坐。

如果把作为参与者的女性剔除,只考虑作为主要发明者的情况,那么 19% 将锐减至 8%。

1809 年 5 月,Mary Dixon Kies 成为了世界上第一位获得美国专利的女性,其专利内容为一项制帽技术。值得注意的是,美国的专利法开放于 1790 年,所以女性获得第一个美国专利足足“花了”19 年。

Mary-Dixon-Kies-styled-woven-hat-front-1815-CourtesyMuseum-Fine-Arts-Boston

这个历史事件所包含的趋势从未过时,一直延续至今。

在已有的“女性专利”中,它们总是和“传统的女性主导行业,如珠宝和服装”相关,在报告中 IWPR 将这一规律的原因归结于女性在科学、技术、工程和数学领域的缺席。此外,对比男性,在这些领域内取得成就的女性也是少之又少。

但有人认为,女性相对“专一”并不是问题的一切,Karen Frenkel  2013 年在《The Reporting Gap on the Patent Gender Gap》中提到:“成功女性获得专利的概率并不会更大。”

“最根本的原因是女性在重视专利的行业中人数本来就少”,Frenkel 文中还并引用了一份 2013 年的报告解释关于为什么持有专利的女性都不具备代表性,“尤其是在电子工程和机械工程领域,还有一些注重专利的职业,特别是开发和设计的层面上。”

男女搭配干活不累,专利也不例外

女性专利权短缺产生的影响不是说说而已。

2010 年美国商务部白皮书,拥有专利既可以提高风险投资的安全性,广泛认为对于吸引投资者来说也非常重要。

businesswomen

如何维持风险投资的安全在女性企业家中是一个显著难题。

白皮书还指出,尽管在美国超过 36% 的商业生意由女性经营,但是极小一部分的风险投资资金(可能大约 3%),流向拥有公司的女性。而男性为公司争取到外部投资的成功率比女性高出四倍。

行业内所拥有的固定人脉资源是能否取得专利的“超强预测器”,但是女性相比男性同行的专业人脉网更小,水平也更低。

有证据显示女发明家的加入不仅有益于女性地位的提高,对商业领域同样起到了积极的影响。美国商务部说,科技创新在美国是驱动经济增长的巨大因素,在战后国家的发展中占据了四分之三比例。增长的同时还会产生高薪职业。

随着时间的推移,有女性成员的工作团队似乎将技术专利经营得更好。性别混合的团队持有的信息技术专利在后来的专利申请书中也被引用得最多,报告认为:

这表示性别更多元化也许更有利于专利权的发展。

专利性别鸿沟要如何消除?

报告还提出了消除鸿沟的一些建议。

比如美国专利与商标局需要建立一个系统跟踪女性取得专利的情况。同时雇主也要帮助女发明家筹集到申请专利的费用,仅申请律师费一项就需要 15000 美元(约 10 万人民币)或更多。

“这给女性和有色人群设置了一个最根本的障碍,因为通常来说,他们比男性白人赚得少很多。”

DeLuca 则相信 IBM 可以帮助支持她的野心,并让专利申请过程没有那么可怕。

“任何人都能迅速产生点子”,DeLuca 去年接受MIT 的采访说,“但还需要花时间把它们记下来然后做研究证明是否是一个好主意,或者更完善点子,这才是创新瓶颈。”

世界首批被遗忘的程序员

提到女科学家,估计大多数人脑海里第一个浮现的就是居里夫人,如果要说出第二个名字那就有点困难了。

科技领域确实不只是男人的专长,世界上第一批程序员就是六名女数学家,她们为世界上第一台电子数字计算机——电子数字积分计算机(Electronic Numerical Integrator And Computer,ENIAC)进行编程,被称为“ENIAC Girls”。

eniac_scientists_holding_various_parts_of_the_computer

1946 年,由于当时缺少男工程师——那个时候男人都上战场去了,这六名就读于宾夕法尼亚大学摩尔电机学院(The Moore School of Electrical Engineering)的女码农被政府招募来进行计算机调试的工作,当时她们被称为“计算员(operators)”。

在没有任何正式的编程语言和工具的情况下,她们完成了机器的编程工作,并在完工之后把计算机的使用方法教给男人。

Two_women_operating_ENIAC

但因为性别,她们的贡献在当时被“忽略”了。

这也侧面解释了为什么让我们耳熟能详的女科学家如此之少,更别提女性对专利权的持有数了。

当然情况还是有可能扭转的,2014 年举办的第 64 届林道诺贝尔奖(Lindau Nobel Laureate Meetings),大会上女性科研人员数就首次超过了男性。

目前女性在专利上还是“输给了”男性,但要是因为这样轻视她们,那就是你的不对了。

 

题图:123RF

插图:123RF,Google

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