苹果纽约发布会小结:一个“黑暗时代”走向终点

特稿

2012-01-20 07:19

“美国学生的平均阅读水平在全球排第 17,数学排第 31,科学排第 23。”

“如果你现在是大学一年级新生,未来你只有 70% 的几率能够毕业。”

“总体上讲,教育正处于黑暗时代。”

苹果公司(Apple Inc.)的全球市场高级副总裁 Phil Schiller 走上纽约古根海姆博物馆(the Guggenheim Museum)的讲台,向底下攒动的人头列举着美国教育界存在着的种种不足。半个小时前,这群来自各大科技媒体的记者们还在纽约的寒风中瑟瑟发抖,而一踏入会场,萦绕在耳边的 Radiohead 的歌曲则似乎让人感受到了此番苹果公司对于改革美国教育业的满腔热情。昨晚,苹果公司发布的三款基于教育革新的新产品,将我们幻想中的授课方式带入了现实生活,并启发着人们对于未来教育的新思考。

“我们要重新发明课本”

是的,这句话似曾相识。在五年前的 MacWorld 大会上,史蒂夫·乔布斯就是用这样的口号向全世界介绍了革命性的智能手机 iPhone。只不过这一次,他们要“重新发明”的对象,由电话变为了课本。 为此,苹果公司对 iBooks 进行了 2.0 版本的更新,把课本搬上了 iPad——其实在这之前,App Store 上已经有超过两万款教育类应用程序了。

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谈及传统意义上的纸质教科书,Phil Schiller 认为它们“不易携带”、“不便保存”、“不可检索”、“缺乏交互”。而基于 iBooks 2.0 的电子课本,则从下列各项新功能上将新媒体的交互特性展现得一览无余:

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  • 利用 iBooks 2.0,学生们可以左右滑动切换页面,浏览丰富的页面,甚至观看嵌入的视频;

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  • 教材的一页看上去是图片,实际上却是一个图库。iBooks 2.0 的电子课本提供书内习题,学生甚至可以拖放图片来完成选择题;

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  • 当学生把一段话高亮操作之后,一个记笔记的空间便会自动弹出;

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  • iBooks 2.0 的笔记和加重功能得到增强,手指在文字上滑动即可完成加重操作——学生可以方便地把加重和笔记制作成记忆卡片,并且可以乱序复习;

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  • 一旦有生词和术语不认识,单击它之后,解释便会出现在侧旁。

在 iBooks Store 中,苹果公司为此将专门开辟一个区域用于销售电子课本。至于电子课本的定价,则是相当令人感到振奋——苹果公司宣布 iBooks Store 中的高中电子课本的定价将不高于每本 14.99 美元。相比平均 50-60 美元的纸质高中课本定价,这的确是教育界的一个福音。

iBooks Store 的教材合作伙伴包括 Pearson、McGraw Hill 和 Houghton Mifflin Harcourt,这三家出版社的课本占据着美国 90% 的教材市场。其中,Pearson 的教材包括代数、生物、环境科学、几何学等领域,在全球有 400 万学生正在使用,其中两本教材现已登陆 iBooks Store。而 McGraw Hill 的代数、生物、化学、几何、物理教材总共有 300 万学生使用,现已全部登陆 iBooks Store。 虽然在美国的许多公立高中里,学生的课本费用来自于政府拨款,无需自己再掏腰包支付,但由于纸质课本存在不可抗的损耗、再版等因素,推行电子课本的做法无疑会给政府的教育经费带来很大程度上的节约。

iBooks Author:iBooks 平台上的原创电子书编辑工具

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早前,许多媒体就已经透露,苹果公司这次要在 Mac App Store 发布一款简易的制作工具,相当于电子书领域的 GarageBand。和之前泄露的消息一样,苹果公司这次试图通过易用性打动出版社,降低电子化教材的制作难度和成本。iBooks Author 就是他们带来的免费解决方案。

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通过类似于 iWork 的操作设计,用户可以轻松自如地调用内置模板,进行文字输入、图片嵌入等一系列操作。如果用户掌握 Javascript 或是 HTML5 编程能力的话,甚至都可以在电子书内嵌入自制的小插件(widget)。 想象一下:有一天,教授在课堂上将会用自己编写的电子书通过 iPad 授课,而这样的景象其实离我们已经并不遥远——在苹果纽约发布会的现场,一名来自 CNET 的记者甚至对此评论道:“这已经完全可以取代 Keynote 或是 PowerPoint 演示文稿了。”

以应用程序身份出现的 iTunes U

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作为全球最大的大学公开课平台,iTunes U 一直倍受学生们的喜爱。而苹果公司在发布会上宣布,iTunes U 将会登陆 App Store,出现在用户的 iOS 设备上。

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此次 iTunes U 向应用程序转型所带来的一大好处是,学生在 iTunes U 里也可以记笔记了。教师可以直接将笔记和作业发给学生,学生会在 iTunes U 应用程序的 Posts 部分看到这些内容。iTunes U 下属的所有书和课程里的笔记可以被汇集到一起,就像 iBooks 2.0 的笔记页面一样。而教学材料的内容范围很丰富,包括视频、音频、.pdf 文件、iWork 文档甚至应用程序本身。

iTunes U 之前完全针对大学,但现在 12 年制中小学也可以申请提交课程,并且与 iBooks 2.0 的电子课本结合使用。 从商业角度来看,苹果公司把 iTunes U 从之前的一个单单发布学术视频的公益平台,打造成了学生学习和完成作业的必备环节,也成了辅助 iBooks Store 中电子课本销售的强力催化剂。苹果公司这种将旗下资源强力整合的战略能力不由得令人发出感叹。

后记

二十一世纪的第二个十年,是否会成为教育领域技术革新的里程碑?我们其实身处的并不仅仅是一个“黑暗时代”的终点,更是一个“启蒙时代”的开端。 亚马逊公司的贝索斯改变了阅读和书籍,Kindle 所赋予的美好希望,被形容为照亮人们心智的蜡烛。而苹果公司的对课本的“重新发明”,必将继续点燃教育产业。

科技给了我们更多的可能,而我们对待知识的态度,决定我们的将来。

本文图片出自 GETTY IMAGES 及 The Verge 的 liveblog

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年轻的文字工作者,恪守新闻专业主义。科班出身,并以敲击键盘为生。 | Shanghai-based young journalist and tech freelancer. Story teller and story seller.

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