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公司 2016-7-30 20:04

再度拿下 NASA 订单,SpaceX 距离梦想又近了一步

SpaceX 成立于 2002 年,波音成立于 1916 年,前者只有 4000 多名员工,而后者雇员规模超过 15 万人。这两家体量差异巨大的公司,却有一个共性——都是美国宇航局商业飞行人员运输项目(Commercial Crew Transportation Capability)的客户。

美国宇航局(NASA)今天宣布与 SpaceX 签下一个新的订单,从佛罗里达州的基地发射猎鹰九号商业运载火箭,向国际空间站输送一批宇航员。当宇航员被安全送达国际空间站后,参与完成此次任务的“龙”飞船还会在空间站上作为空间站成员的逃生飞船待命。

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NASA 透露,商业飞行人员运输项目的所有 5 个订单目前都已经落入波音公司和 SpaceX 手上。

不过拿到订单不代表 SpaceX 有 100% 的把握把火箭送上天,在按计划执行发射之前的 2-3 年时间里,这两家公司仍然需要与 NASA 项目组成员对接,确保飞船的软硬件符合 NASA 的安全要求,等待最终的飞行许可。毕竟一次标准的发射任务需要搭载 4 名空间站成员、总重 220 磅的加压货舱,并在空间站上停靠 210 天。为此,SpaceX 需要在总部建造 4 台“龙”飞船。

SpaceX 能够拿到 NASA 订单,离不开这家公司全体成员的努力。虽然 Elon Musk 曾被不少 SpaceX 员工指责过于苛刻,把发射火箭这件大事想得太理想,但不可否认 Elon Musk 的干劲影响了 SpaceX 有能力用更加高性价比的技术以及更高的开发效率参与这场竞争。

不过光靠努力,SpaceX 也不一定能走到今天这一步。2010 年初,由于当时服役的航天飞机已经日渐老化、安全风险较高、维护成本高,NASA 决定正式将航天飞机全部退役。然而没有了航天飞机,国际空间站仍然要正常运行,因此在接下来的一段时间里美国将国际空间站的补给运输任务交给了俄罗斯联盟号飞船。

Space-Shuttle-Endeavour-with-ISS-P1-truss-in-cargo-bay

(奋进号航天飞机:图片来自:this day in aviation

美国这样一个强势的国家肯定不希望在宇宙探索这件大事上长期依赖其他国家,于是就把目光转向了国内,寻找新的供应商。SpaceX 也加紧进度,抓住了 NASA 这个金饭碗。

可以说,SpaceX 用 NASA 的订单诠释了什么叫“天时地利人和”。

题图来自:NASA

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