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产品 2016-8-01 21:59

外星人电脑创始人专访:Sheldon 为什么要在《生活大爆炸》里用外星人?

Sheldon Cooper 的电脑

“事实上,不是我们去找《生活大爆炸》剧组的。”

在被问到他们怎么让 Sheldon Cooper,这个智力超常却行为怪异的角色用上那台电脑时,Alienware (也就是许多人熟知的外星人)的联合创始人兼总经理 Frank Azor 这样回答。

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在美国好莱坞,包括戴尔在内的许多数码品牌都会有专门的工作人员跟各个剧组对接,当这些剧组需要用到一些数码设备当道具时,就会找过来。

“剧组想要一部符合 Sheldon 调性的游戏本,于是就找到我们,说想要一部 Alienware 笔记本,” Frank Azor 说道,“我们觉得很幸运,非常非常幸运。”

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这或许也不单单是幸运,《生活大爆炸》剧组在想要一部游戏本的时候会想起他们,本身就说明了 Alienware 在游戏本领域的品牌影响力。

那款改变公司命运的产品

20 年前,抱着打暑期工挣点零花钱的想法,同样是游戏爱好者的 Frank Azor 加入了 Alienware,成为公司的第四名员工,并陪伴 Alienware 一路走到今天。

刚开始的时候,他们做的事情很简单:将市场上现成的部件组装成电脑,对其进行优化认证后就交付给玩家。

但是几年后他们发现市场上有很多厂商在做同样的事情。

“我记得当时我抓起一本杂志,发现有 13 家公司做着一模一样的事情。”Frank Azor 回忆道。当时的公司业务还在不断发展中,但是为了存活下来,他们决定进行创新。

于是 Alienware 找来了工业设计公司,花了一个月的时间去设计一款主机,这个项目花掉了公司相当大的一部分资金,设计出来的东西也和当时市面上的产品完全不同,Frank Azor 和他的同事们承受着巨大的风险。

这款产品就是 Predator(捕食者)主机,最终押了重注的 Alienware 因此获得三倍的业绩。

predator

这也是在 Alienware 20 年职业生涯中,Frank Azor 印象最深刻的事情之一。 Predator 重塑了 Alienware 的发展方向,而时至今日,仍然有人在效仿这款主机进行设计。

“我们意识到,如果你敢于创新和冒险,突破自己的限制去完成不可能的事情,你会从你的客户那得到回报。”

2006 年,戴尔收购了 Alienware。当时很多人认为戴尔会害了 Alienware,不过十年过去后再回头看会发现,这是一笔双赢的交易。戴尔的收购并没有破坏 Alienware 的架构和品牌。双方除了在采购等跟游戏相关不大的板块进行资源共享之外,Alienware 在产品路线图、设计、研发、市场、广告等许多方面都保持独立运行,许多员工也得以留存。

“没错,我们是戴尔的一部分,不过在那之前我们是一家独立的公司,我们清楚要怎么运转,在这方面我们和 Michael Dell(戴尔公司创始人兼 CEO)等公司高管都达成了共识。”

卖咖啡的电脑体验店

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趁着这次 China Joy 的热度,Alienware 也在上海大宁音乐广场开设了一家 Alienware 电脑体验中心。

“20 年前,我从没想过会有机会在上海开一家这么漂亮的店。”

之所以称之为电脑体验中心而不是零售店,是因为这家店有着许多零售店都没有的元素。除了展示产品和体验 VR 游戏之外,这里还设置了一个 5 V 5 的电竞对战区,顾客甚至能在这里买到咖啡和蛋糕。

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在上个月的台北电脑展上,戴尔全球副总裁王利军就曾经告诉过爱范儿(微信号:ifanr),目前 Alienware 在大陆已经有 100 多家独立店面,而在这其中,体验是非常重要的一环。

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Frank Azor 也对爱范儿(微信号:ifanr)说:“产品体验中心,不应该仅仅只是销售,要不然很快就会输给线上商店。我们提供饮料和食品,这样大家就能有更舒适的环境,可以更好地体验游戏 。”

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在未来,Alienware 的体验中心还将增加赛车游戏以及多人 VR 游戏竞技的体验。这类体验,是消费者在线上商店或家中难以获得的,Frank 认为这正是实体店的意义所在。

Alienware 和竞争对手最大的不同

如今的 Alienware 已经是戴尔的明星品牌,而他们坚持的高端游戏本路线也获得了成功。但这不代表他们不会面对竞争,最新出现的对手是全球 PC 出货量位居第一的联想,其旗下的 ThinkPad 上周宣布将试水游戏电竞行业。

不过,Frank Azor 表示见怪不怪。20 年来,尝试过进入游戏领域的厂商并不少,但是真正成功的却不多。他觉得 Alienware 和许多厂商不同的地方在于,许多厂商把游戏主机市场当做一个可以扩大业务以及增加利润的领域,他们把游戏主机当做一条产品线,但 Alienware 不是。

“对 Alienware 来说,游戏就是全部。”

面对 PC 市场萎缩如何应对?

不过,即使不担心竞争对手,整个市场的大环境也让人不免担心 Alienware 的前方。

根据 IDC 的数据,PC 出货量在过去两个季度里同比分别下滑 11.5%4.5%。但是 Frank Azor 却显得信心满满,他认为游戏主机市场并没有下滑,反而在快速增长。高端产品的个别品类或许有点回缩,但是他们仍然制造着其中最好的产品。

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“老实说,我们并不担心整个 PC 市场的态势,相比起我们目前面对的机遇来说,如今的下降幅度相对来说还算小的。”

Frank Azor 还认为,在高端市场上,虚拟现实技术的出现会带动用户主动升级他们的电脑,产生非常大的需求。或许目前 PC 市场的态势对于中低端产品来说是一个不小的挑战,但是很幸运地, Alienware 走的是高端路线。

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对于 Alienware 来说,虚拟现实是他们接下来投资的重中之重,目前 Alienware 和 HTC 以及 Oculus 都有合作,其中在 Oculus 虚拟现实项目的三家供应商中,戴尔和 Alienware 就占去了其中两席。

有人说 Alienware 电脑灯光漂亮、有人说它性能强劲、有人说它售后好。但当爱范儿(微信号:ifanr)问到 Frank Azor 本人眼中 Alienware 最迷人的地方时,他觉得是创新文化。或许正因为如此,我们才能看到改变公司走向的 Predator 主机、元素丰富的体验中心,以及一个你提到游戏本就一定会想到的 Alienware 品牌。

巧合的是,Sheldon Cooper 在《生活大爆炸》里讲的这句话,和 Frank Azor 的看法不谋而合:

世界上性能最强大的处理器:想象力。

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