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公司 2016-8-01 12:27

投资 5 亿美元打造自家地图服务,Uber 不想再依赖 Google 地图了

对于 Uber 这种专门提供打车服务的公司来说,电子地图的重要性不言而喻。目前 Uber 所使用的地图数据还不是自己的,但似乎 Uber 不想再受制于人了。

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图自:mashable

不想再依赖 Google 地图了

《金融时报》报道,Uber 打算投入 5 亿美元来打造属于自己的全球地图服务项目,其目的就是为了绘制一张更加详细的地图。目前 Uber 在全球范围内主要使用的是 Google 提供的地图服务(当然,在中国是百度地图)。

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图自:uber

Uber 之所以打算在地图领域自立门户,可能是因为 Uber 发展到现在,单纯地使用 Google 地图已经不能满足 Uber 对于电子地图的要求。尤其是在地图细节方面,Uber 希望在电子地图上获取与打车有关的精确信息,而这些是 Google 地图无法提供的。

就在前几天,Uber 地图服务的负责人 Brian McClendon 在 Uber 官方博客上发表了一篇关于 Uber 地图未来发展方向的文章。文章中提到:

在创业起初,使用已有的地图是一个很好的选择;但是有些信息其实是与 Uber 无关的,比如说海洋地图。我们需要知道更多其他的信息,比如说交通模式、潜在上车地点、门牌号等。更重要的是,我们需要在世界上某些缺乏地图数据的地区提供无缝的体验。

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图自:YouTube

值得注意的是,早在加入 Uber 之前,Brian McClendon 就在 Google 负责过  Google Earth。他曾经在早年参与创立了一家名为 Keyhole 的地理数据公司,后来 Keyhole 被 Google 以 3500 万美元的价格收购,McClendon 也加入了 Google。

2015 年,他从 Google 离职加入 Uber,专门用来负责 Uber 的地图服务。

在地图业务上 Uber 早有动作

Uber 很早就开始在自家的地图服务上进行投资了。

去年,Uber 在美国境内推出了地图车,来采集地图数据;今年夏天,这些地图车又开到了墨西哥。

Uber_Mapping_Car-1

图自:uber

按照 McClendon 的说法:

这些地图车采集的数据,可以帮助提升 Uber 的用户体验;比如说确定最理想的上下车地点,以及为司机提供最理想的行车路线。尽管目前我们主要在墨西哥采集数据,但是我们计划将这项行动扩展到其他国家。

除了自己的地图车,Uber 在地图相关领域进行了收购。

2015 年 3 月,Uber 收购了一家名为 deCarta 的公司。deCarta 建立了完整的 LBS 开放平台,能为及客户提供最基础的地图导航服务、本地化搜索、以及丰富的开发工具。通过这项收购,Uber 获得了 deCarta 的地图技术和人才。同时,这也成为 Uber 的第一笔收购。

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图自:rcrwireless

同年 6 月,Uber 与微软达成交易,收购后者旗下的 Bing 地图服务上使用的与街道地图和 3D 视图相关的资产。与此同时,一百名左右的相关微软员工也转移到 Uber 工作。

此外,Uber 还曾积极参与到去年的 Here 地图竞购中去,虽然没有成功,但也足可反映出 Uber 在地图服务上的自主决心。

其他的可能性

关于 Uber 推出自有地图服务的原因,另外一个值得考虑的因素是:Uber 目前已经开始在自动驾驶技术上进行探索,而自动驾驶技术本身严重依赖于精准的地图服务。

在这种情况下,倘若依然使用别家的地图服务,未免受制于人,过于被动了。

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图自:electricpoweredtrafic

此外,虽然 Uber 目前在中国是与百度进行地图业务方面合作,但是随着中国网络约车制度的出台,Uber 在中国也具备了合法身份,未来还会存在较大的发展空间。

在这种情况下,Uber 未必不会将地图业务覆盖到中国来,而这也是 Google 地图业务暂时做不到的。

题图来自:technobuffalo

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