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公司 2016-8-09 18:52

他 25 年前重新发明了互联网,却放弃了成为比尔·盖茨的机会

1991 年 8 月 6 日,互联网有史以来第一次上线了 World Wide Web 网站;距离现在已经整整 25 周年了。

World Wide Web 的诞生

这个网站由当时在欧洲核子研究组织(CERN)工作的英国科学家蒂姆·博纳斯·李(Tim Berners-Lee)架设,所用的服务器是博纳斯·李个人的一台 NeXT 电脑。

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图自:home.cern

直到今天,这台 NeXT 电脑依然被作为人类首个网站的服务器。当然,这个网站也被 CERN 保留下来。

网站的内容很简单,主要是介绍 World Wide Web 的基础功能,包括如何获取他人的文档以及如何架设自己的服务器等。

当然,这些内容的创作者,就是博纳斯·李先生。

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截图自:cern

实际上,博纳斯·李先生在这个世界上最为重要的身份,是 World Wide Web 的发明人。

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图自:pinterest

博纳斯·李于 1955 年诞生于英国伦敦,1976 年在牛津大学以一级荣誉获得物理学学士学位。早在 1980 年,他就设想创建一个以超文本系统为基础的项目,方便研究人员分享和更新信息。

1989 年,博纳斯·李开始了将超本文系统和互联网结合起来的工作。他于当年 3 月 12 日提交了一篇名为《关于信息化管理的建议》(英文名是《information Management:A Proposal》)的文章,初步阐释了后来被称为 World Wide Web 的信息管理概念。

由于这篇文章,1989 年被认为是博纳斯·李发明 World Wide Web 的年份。

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截图自论文页面

1990 年 11 月 12 日,博纳斯·李和另外一个工程师罗伯特·卡里奥(Robert Cailliau)一起发表了一篇文章,对 World Wide Web 进行了正式命名和定义,其中就提到了可以被“浏览器”查看的“超文本文档”。

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图自:focus

1990 年 12 月 20 日,博纳斯·李以自己的 NeXT 电脑为服务器,架设了人类历史上第一个网站,网站的域名为 Info.cern.ch。它被使用在 CERN 内部,拥有自己的交互界面,作为文档分享和信息交流之用。

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早期 CERN 内部网站截图

与此同时,博纳斯·李还设计并制作出了世界上第一个网页浏览器,被称为 World Wide Web 浏览器,它还能够编辑网页。不过,这个浏览器只能运行在博纳斯·李所使用的 NeXtSTEP 操作系统上。

后来,这个浏览器还被改名为 Nexus

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图自:cern

1991 年 8 月 6 日,博纳斯·李将与 World Wide Web 项目相关的总结文档上传互联网上,这是第一个出现在互联网上的 Web 网站。

值得一提的是,网站在最开始的十几天里一直处于无人问津的状态,直到 8 月 23 日,才迎来了第一个新用户

从实验室走向世界

站在今天的眼光来看,World Wide Web 无疑是人类历史上最伟大的发明之一。可以说:

它重塑了整个互联网的形态,也改变了全人类创造、组织和传递信息的方式。

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图自:wallpaperfolder

但是在当时,World Wide Web 并没有迅速获得世人的认可。尽管博纳斯·李坚信自己的发明将会统治世界,但是到了 1992 年,他的论文还是被“超文本会议”拒绝了。

这时候,22 岁的马克·安德森(Marc Andreessen)出现了。当时他在美国伊利诺大学的 NCSA 工作,已经对互联网颇为熟悉;他觉得在 World Wide Web 上加上图形更有意思,就与人合作开始了一个全新浏览器的开发工作。

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图自:biography

1993 年 3 月,第一个可以显示图片的浏览器 Mosaic 甫一发布,就受到热烈欢迎。但是 Mosaic 的所有权归 NCSA 所有,而 NCSA 将决定将 Mosaic 用于商业用途,并且将它的商业运营权交给 Spyglass 公司。

于是,1994 年马克·安德森离开 NCSA,与人合作创办了 Mosaic 公司,专门用来开发用于商业运作的图形浏览器。1994 年 11 月,为了规避与 NCSA 的法律纠葛,马克·安德森又把公司名字改为 Netscape,也就是网景公司,公司的产品也更名为网景浏览器。

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图自:softonic

网景浏览器是第一款大获成功的商业浏览器,它将博纳斯·李发明的 World Wide Web 从实验室带到了公众视野;由此人们开始认识并热情地欢迎它。于是,如博纳斯·李预言的那样,World Wide Web 开始了统治世界的进程。

当然,真正让 World Wide Web 统治整个世界的,不是网景浏览器,而是后来者 IE 浏览器。IE 与网景之间的浏览器恶斗已经成为互联网历史上的一个著名公案。

最终的结果是:

IE 获胜并带领 World Wide Web 走向全世界。

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图自:geekhistory

另外,在整个过程中, World Wide Web 还获得了一个中文名。

1994 年 6 月,北美的中国新闻电脑网络(China News Digest),在其电子出版物《华夏文摘》上将 “World Wide Web”称为“万维网”。之所以如此,是因为在含义恰切的情况下,这三个汉字的汉语拼音首字母组合起来刚好也是 WWW 。

于是,World Wide Web 获得了“万维网”的中文名称。

This is for everyone

无论是迅速陨落的网景,还是后来称霸世界的 IE 浏览器,它们都凭借万维网冲向世界的潮流,帮助各自的拥有者获取了巨额财富。马克·安德森如今是硅谷著名的投资人,而比尔·盖茨更是世界首富。

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图自:softpedia

而万维网的发明者博纳斯·李却并没有从万维网中获取什么金钱上的利益。

其实,1992 年,博纳斯·李和罗伯特·卡里奥两个人曾经一起向一位律师咨询,打算开一家名为 Websoft 的公司,当时马克·安德森还没有开始开发 Mosaic 浏览器。

但是博纳斯·李预见到,如果将万维网置于商业领域,那么将会造成一场商业大战,并且会使互联网陷入分裂状态。最终,他选择将万维网抽离于商业战场之外,而将其免费地贡献给这个世界。

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图自:savannahgetaways

不仅如此,1994 年 10 月,博纳斯·李在麻省理工学院创建了万维网联盟(World Wide Web Consortium,简称 W3C)。

他邀请了微软、网景、 苹果、IBM 等 155 家公司以及一些研究机构,协同研究 WWW 的技术标准化问题,为推动万维网走向世界做出了巨大贡献。

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图自:cetis

后来到了 2009 年,博纳斯·李又创办了非盈利性质的万维网基金会(World Wide Web Foundation),目的是推动开放的 Web 作为一种公共物品和基本权利。

按照万维网基金会 CEO 史蒂夫·布拉特 (Steve Bratt) 的说法:

我们并不关注网络技术本身,而是关注技术将能怎样帮助人们改善当前境况,创造新的机遇与业务,满足其家人的健康需求,推动教育甚至是促进政府治理的发展。

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图自:YouTube

与许多生前寂寞身后得名的科学家艺术家相比,博纳斯·李是幸运的;他创造了万维网,万维网也成就了他。

后来的人生里,他获得了许多令人瞩目的荣誉和头衔2000 年,他与爱因斯坦、图灵等人一起,被美国《时代》周刊评为“20 世纪最具影响力的 100 位人物”之一。

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图自:vice

2012 年,伦敦奥运会开幕式上,博纳斯·李先生亮相。他坐在一台复古的 NeXT 电脑前,并在他发明的万维网上发出了一条让全世界都看到了的推文:

This is for everyone.

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图自:pocket-lint

感谢你,博纳斯·李先生。

题图来自:wikimedia

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