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产品 2016-8-11 17:29

他们用这个工具救了一个“旧时代”,但却因此断送了自己的未来?

Wi-Fi,似乎已经成为大部分相机产品的标配。

不少面向入门、中端用户的相机,都已经配上了 Wi-Fi 无线控制功能。除了支持相机与智能终端的手机传输,用户还能通过手机、平板等智能终端来控制相机拍摄,操作起来会方便一些。

不过,早在 2007 年,在相机上加入 Wi-Fi 传输(还不是 Wi-Fi 控制)这项功能并不算太流行,具备这项功能的产品也没有多少。那时的人要在手机上发照片,就必须经历“相机(读卡器)——电脑——手机”这几个步骤的折腾,才能完成任务。

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为了满足一部分人的需求,“Wi-Fi SD 卡”就应运而生。Eye-Fi,正正就是当时冒起的品牌。

凭借稳定的 Wi-Fi 传输能力、与 Flickr、PhotoBucket 等图片网站的联动,Eye-Fi SD 卡在推出之后就迅速获得了一部分用户的青睐,迅速在市场上划出了自己的领地。

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(图片来自:PetaPixel

但是在今年 7 月,Eye-Fi 公司做出一个新决定。他们对外表示,之前推出的老款 Eye-Fi SD 卡(X1 和 X2)将会在今年 9 月 16 日失效。这个决定引起了大部分 Eye-Fi 老用户的不满,部分用户也向 Eye-Fi 公司发送邮件表达了自己的述求:

你们在这个时候停掉 X2 卡的服务,这种处理手法让我十分生气!

鉴于外界的舆论压力较大,Eye-Fi 公司于本周发出了新的公告

X2 系列 Wi-Fi SD 卡能够继续使用。用户需要通过一款应用来升级手上的这两款 SD 卡,它们就能够继续使用里面的服务。

Eye-Fi X2U 旧卡续命套件,一件抚平“民怒”的工具

根据 PetaPixel 的报道,Eye-Fi 公司推出了一个名为 Eye-Fi X2 Utility 的套件。用户需要通过这个套件来升级手上 X2 SD 卡,它里面的服务才能够继续使用。

当然,升级后的 X2 系列 SD 卡并不能够体验到新款产品 SD 卡,这个升级真的只是一个简单的“续命”,让它能够继续活下去而已。

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并且,X2 Utility 这个套件的限制也很多。虽然这是一个免费的应用,但 X2 Utility 只能够为每一张卡提供一次升级机会,后续也不会再提供故障修复和升级服务。

另外,X2 Utility 只支持 Mac OS X 平台,这个处理也抛弃了大部分使用 Windows 的摄影师用户。

总的来说,Eye-Fi 这个处理还真的是有点敷衍。这个简单的“续命应用”,也只是平息老用户的不满而推出的简单解决方案,更重要的是希望将这些用户引导到新产品中来。

这,是他们在本次计划中考虑到的。但是,这盘计划未必能够敲响。

他人的进步,逐渐抽走 Eye-Fi 赖以生存的空气

Eye-Fi 这个做法到底有多大的成效,目前还是未知之数。但是,从现在相机设备变化、用户的选择倾向的转移等因素看,Eye-Fi 这个做法未必能够达到它们的预期的。

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(Wi-Fi 控制相机拍摄,现在是必不可少的玩法)

首先,内置 Wi-Fi 控制的相机已经越来越多。相机中的 Wi-Fi 的功能也并不局限于照片传输,把手机变成一条控制手机的“隐形快门线”也是一个用户看重的功能点。

而这项功能,正正就是 Wi-Fi SD 卡缺失的。

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爱范儿(微信号:ifanr)在报道佳能的 SD 卡造型 Wi-Fi 适配器 W-E1 时就提到,Flash Air、EzShare 和 Eye-Fi 这些产品都未能获取相机更深入的权限,要实现第三方 SD 卡控制相机其实不太可能事。

就这一点,Eye-Fi 这款产品的市场立足点就会不断收窄。

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(运动摄影中的高速连拍,对于储存卡的储存速度也是一大考验)

另外,现在的用户对高速拍摄、大容量储存的需求增加。在大部分相机开始支持 WI-Fi 的状态下,不少相机用户更愿意去选择大容量的高速卡。

但是,在 Wi-Fi SD 卡中谈“高速”和“大容量”,成本还是十分的高的。

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(Eye-Fi 中国官方商城的截图)

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(现时的 SD 卡市场,高速和大容量已经越来越便宜了)

单单以 Eye-Fi 公司的产品为例,目前 Eye-Fi 推出的产品中要达到 32GB Class 10 的产品,官方售价大概在 700 元左右。

但是,对于一些没有 Wi-Fi 功能的 SD 卡,200 到 300 元的产品已经能够支持 UHS-I U3,储存容量也能够达到 64GB。无论是容量、传输速度上,这些产品都会比 Wi-Fi SD 卡来得更有优势。

所以,大容量、高速度的新款 SD 卡搭配 Wi-Fi 功能更加完善的数码相机机身,这个组合在一步一步地把这些 Wi-Fi SD 卡这个旧时代的衍生品,挤出市场。

他们用“敷衍”抚平了民意,也可能丢掉了未来

谈过市场环境之后,再看看 Eye-Fi 自身。Eye-Fi 这次的做法,其实是想通过技术淘汰,激发用户更新产品的欲望。

但是他们遗忘了, Wi-Fi SD 卡在过去只是一个过渡的产品,它的出现只是为了让不支持 Wi-Fi 的老相机体验到图片传输方便而已。

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但随着 Wi-Fi 在相机上的普及,普通 SD 卡技术的进步,Eye-Fi 老卡用户在更新时可能也面临这机身更新的问题。

面对这现时的市场,他们更多的会选择让 Wi-Fi 卡和机身一同更新。这样,用户选择 Wi-Fi 卡的几率也会降低,Eye-Fi 预期的未来也未必会来到。

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(东芝 Transfer Jet,图片来自:蜂鸟网

同时,面对这样的市场环境,不少做无线传输的厂商也开始开发新的产品。东芝的 FlashAir 已经推出了一套无线传输系统 Transfer Jet,让手机和其他设备实现更高速的无线传送,来确保自家 Wi-Fi SD 卡的独特性和优势。并未公布这方面发展计划的 Eye-Fi,可能会因为这一个“缺失”而输在未来的起跑线上。

无论怎么说,Eye-Fi 在这个领域都有着很高的传颂度,其产品也有着不俗的口碑。从概念到品质,他们都是一个值得认可的品牌。但是,今天这一个处理方式让人感到有点敷衍的感觉。而他们的这一“促进”,有点“揠苗助长”的感觉。过度的推动和冲动的更新,可能让 Eye-Fi 这个老牌丢失了什么。

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当然,Wi-Fi 卡等一类无线传输产品的生存空间,并不因为相机和 SD 卡的变化完全消失,他们的未来还是存在的。

只是,这个未来需要“变化”这条锁匙,才能到达。而这条钥匙,不属于现在的 Eye-Fi 而已。

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