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新创 2016-8-12 16:15

中国投资方抢着投钱的 NextVR,是一家怎样的公司?

中信国安投资 2000万 美元,网易、华人文化和微鲸 VR 跟投,从 15 年下半年至今,不到半年时间里,NextVR 融资上亿美元。

NextVR 是一家怎样的视频拍摄公司?竟有如此魔力吸引这么多投资方为其花钱?

如果你不了解,可以先看下 NextVR 与 NBA 合作的赛事视频。

A 轮投资方全部跟投,B 轮融资主要来自亚洲

除去早期的 500万美元,2015 年年底 NextVR 获得了来自 Formation 8,Comcast 和时代华纳的 3050万 美元的投资。值得注意的是,NextVR A 轮的投资者全部跟投 B 轮融资。

它们包括 Formation 集团,时代华纳投资部门,康卡斯特风险投资部门,斯蒂芬·罗斯的 RSE Ventures 公司,曼德勒娱乐公司首席执行官彼得·古柏,麦迪逊广场花园公司和迪克·克拉克。

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近期,美国科技公司 NextVR 宣布完成 8000 万美元的 B 轮融资,本轮主要投资者来自亚洲。据华尔街日报,NextVR 执行董事长 Brad Allen 称,美国对虚拟现实感到兴奋,但中国比美国则更有过之。从 15 年下半年至今,不到半年时间里,NextVR 融资上亿美元。

NextVR 执行主席布拉德·艾伦表示:

我们的新合作伙伴拥有亚洲最强大的内容和媒体分发能力,这给我们的扩张计划注入了极大的信心。有了这个新资金,我们将重点建设 NextVR 的虚拟现实平台,直播优质的体育、音乐内容来满足世界上有着最大受众的地区。

为什么投资方都愿意为 NextVR 花钱?

为什么投资方都愿意为 NextVR 花钱?资源、团队成员、技术,或许还有“VR 这么火,投了总不会错”的可能。

  • 资源

从 NextVR 的内容上看,从演唱会到搞定 NBA 新季赛揭幕战,参与拍摄科比谢幕赛,再到直播民主党电视辩论……无一没有明星属性。

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再看与 NextVR 达成合作的公司:

  • 拥有众多体育赛事的转播权的福克斯体育。这意味着 NextVR 在体育赛事 VR 直播上以占据优势;
  • 在全球举办众多的明星演唱会和表演的 Live Nation 和美国媒体时代公司。有了巨头帮忙,进军娱乐圈也更方便;
  • 华人文化。其旗下的微鲸 VR 已经拥有的大量热门体育及娱乐 IP 的独家 VR 直播及联合出品权,相信也能给 NextVR 不少帮助。
  • ……

一出场就能“蹭”到明星光环的 NextVR 拥有的资源已经在为其发展铺路,发展有前景,投资方自然愿意为其费心力。

  • 技术核心法宝:数据压缩+VR卡车

据悉,NextVR 拥有包含内容的制作、分发、传输与播放等领域的近 30 项专利技术。

2014 年 9 月,NextVR 自主研发一套价值 18 万美元的红龙摄像机系统,其采用了 6 台红龙 6K 摄像机,能够拍摄立体 360° 视频。

今年 2 月,NextVR 总裁布拉德·艾伦接受 GeekWire 采访时曾明确表示,NextVR 的核心武器就是数据压缩技术。NextVR 对数据进行了压缩,除去多余的数据,确保每个内容只传输一次,只需要 4M 至 6M 的网速就能传播每秒 60 帧的图像。这使得 NextVR 可以实时通过 VR 直播任何内容。

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除了数据压缩技术,在今年的美国广播电视展(NAB Show)上,NextVR 推出了一款用来进行 VR 直播的 VR 卡车。NextVR 高级副总裁瑞安·谢里丹(Ryan Sheridan)说:“这辆卡车的三个关键词是:音频制作、内容生产和数据中心。”

这辆卡车主要参与 VR 直播的三个环节:用来制作 VR 3D 音频的音频混合设备,作为获得电视转播权的公司和活动主持人用来观测 VR 实况转播的空间场所;以及计算控制中心。VR 卡车解决不少直播问题,技术人员不再会被地点和现场音频限制所阻碍,而且只需到达现场调试好 VR 卡车上的设备,就能开始转播。

  • 团队成员

NextVr’s founders DJ Roller with the company's virtual reality goggle. ///ADDITIONAL INFORMATION: NextVR.METRO.0605-6/1/15- KYUSUNG GONG, STAFF PHOTOGRAPHER – Feature on NextVr’s founders David Cole and DJ Roller.

NextVR 联合创始人 DJ Roller 曾参与过顶级的立体 3D 影视作品制作,如卡梅隆执导的纪《深渊幽灵》中,Roller 担任摄影工作;曾参与拍摄了第一部以数字 3D 技术完整制作的动作冒险电影《地心历险记》。

另一名联合创始人 David Cole 在数字图像、电子教育技术和立体技术研究上已有几十年的经验。软件工程执行副总裁 Alan Moss 曾联合发明了 Compound Entropy 立体压缩技术,以及 NextStream360 沉浸视频技术。

而执行主席 Brad Allen,在投资银行和证券行业拥有超过 32 年的经验,曾在香港工作和生活了 6 年,完成的交易额超过 150 亿美元,本次 B 轮融资 NextVR 能获得多家中方投资方青睐,相信 Brad 功劳不低。

NextVR 交出的成绩单,真的很好吗?

NextVR 是全球唯一一个实现了高清品质 VR 直播的公司。成立 6 年,NextVR 至今拍摄了包括 Coldplay 的演唱会、NBA 球赛、民主党总统辩论会、青奥会等内容。此次里约奥运会,NextVR 也是使用全力在做内容直播。其中,Coldplay 的演唱会可以说是让人最激动了。

如果你是 coldplay 粉丝,能够如此近距离的和主唱“见面”,听他唱歌,而且还能感受到现场热闹的气氛,这可能比买山顶票看人山人海更让人兴奋。

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虽说 NextVR 3D 视频在制作上技术已算相对不错,但只有 180° 的视角,放到了 VR 头显观看,沉浸感会稍降低,但也不会特别影响观影主体内容。

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不过值得指出的是,180° 视角问题可能影响不大,但由于机位问题与拍摄技术有限,你只能“呆在原地”看同一个景深的画面。

勇士队主席皮特-库伯是 NextVR 的投资人之一,谈到 VR 直播时表示

VR 直播形式改变了观众与运动之间的关系。当你在球场看球时,你是比赛的一部分。而你用 VR 设备看比赛,你也能有身临其境的感觉。我们的目标不是观众的钱包,而是他们的心。

但如果是一场足球赛,由于场地较大,没有了特写镜头、慢动作,没能一边看一边和网友互动吐槽或欢呼,恐怕也无法吸引大批量粉丝等待这场 VR 赛事直播,可能更多人只会当做一次尝鲜。

Next VR 创始人 Brad Allen 也表示过:

我们永远不打算取代真实的体育比赛。

当然,对于用户来说,还得有一台三星 Gear VR 设备并在 Oculus 应用商店里下载 NextVR 才可以观看内容。

NextVR 没有公布过内容相关数据。但美国投行派杰的一名分析师预计,三星 2016 年将售出 500 万台 Gear VR,作为 Gear VR 的内置应用,这意味着 NextVR 今年潜在的新增用户也将达到 500 万。

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经过 B 轮融资后,NextVR 的估值已达 8 亿美元,有望成为 VR 直播领域里的第一只“独角兽”。有了资本后,NextVR 能拍摄的内容就更多了。NextVR 联合创始人 DJ Roller 曾表示,中国有很多名胜古迹,NextVR 要做的是把这些内容拍成 VR 纪录片或者 VR 直播内容。

或许你现在还没看过 NextVR 的内容,但不妨期待下,VR 里的祖国风光。

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