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公司 2016-8-17 11:44

【IDF16】新技术层出不穷,想转型的英特尔还有什么法宝?

麦玮琪 麦玮琪 编辑
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在科技行业里,旧金山 Moscone Center 会议中心也算是个风流之地,不断吸引着科技公司带着自己的新产品向世人诉说着美好的未来生活。

当一众美国 DJ、鼓手带着自己装有 Curie 芯片、RealSense 摄像头的无形乐器在令人兴奋的掌声中退场,相信各位不难猜到,今天登场的新闻主角就是曾经用 CPU 塑造了 PC 辉煌的英特尔。

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PC 光环不再,自动驾驶、物联网成为了华尔街富豪热议的新话题,英特尔还能描绘一个怎样的故事?

与 PC 共成长的英特尔,发布了并不需要 PC 的 VR 头显

阻碍 HTC Vive 快速普及的不是高达 6888 元的售价,而是接在头显上方那根长长的线缆,需要钉在墙上的 Lighthouse 激光传感器,还有一台配置不低的 PC。

开发者、消费者想要一台能够摆脱 PC 和外接传感器独立运作的 VR 头显,英特尔同样如此,于是就促成了我们今天看见的 Project Alloy。

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Project Alloy 和常见的 VR 头显没有太大区别,但在接近相同的体积里,Project Alloy 集成了英特尔现有的计算和图形处理能力,即使缺少外部 PC 和独立显卡的支持,Project Alloy 仍然可以达到 90fps 的帧率。

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摆脱了 PC 其实并非 Project Alloy 最大的特征。根据英特尔的定义,Project Alloy 属于融合现实(Merged Reality)头显。借助位于头显前方的一套 Real Sense 摄像头,Project Alloy 可以感知出现在佩戴者跟前的一段距离之内的任何物体,并以立体的形式呈现在头显画面中。因为 RealSense 的介入,佩戴者可以直接用自己的双手与虚拟世界里的物体产生交互。

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相对微软 Hololens 在现实中融入虚拟画面,Project Alloy 是在虚拟场景中融入了现实。

不过从现场演示来看,Project Alloy 还存在不少优化空间。现实物体在头显中的显示效果略显突兀,若应用于游戏互动的话可能会让玩家产生“出戏”的感觉;虽然 RealSense 能够产生感知物体在摄像头前方的方位变化,但准确度和 HTC Vive 的激光定位相比还有些差距。

科再奇透露英特尔将会开放 Project Alloy 的硬件设计,并提供一些构建生态环境所需的 API 接口,预计 2017 年将会出现基于 Project Alloy 打造的新产品。

芯片与硬件“面子”,数据是“里子”

最近一年,只要是英特尔举办的活动,RealSense, Edison, Curie 这些大家耳熟能详的品牌都会出来露个脸,今天开幕的 IDF 同样如此,RealSense 和英特尔的芯片家族规模又一次得到了扩充。

更快更强的 RealSense

RealSense 是英特尔发力视觉感知技术的突破口,新的机器人和 ZR300 开发套件可以为开发者提供更好的支持。

在硬件方面,英特尔还发布了 RealSense 400 相机,体积更小,但感知范围和每秒 3D 点捕捉能力均比上一代提升了一倍。

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Euclid 开发者套件则是一个更加完整的 RealSense 相机模块,集成了英特尔 Atom 处理器和无线连接机能。

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“科学家”家族再添新成员

英特尔很重视创客们的想象力,开发板则是让创客们实现梦想的工具。科再奇在 IDF 的主题演讲上发布了集成 RealSense 的最新款开发板 Joule(取名于英国物理学家焦耳)。Joule 经过强化的图像采集和处理能力可以让现场演示的智能眼镜更精准、更好用。

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不知道 Google Glass 如果晚面世几年,能否借助英特尔这些技术避免最终衰落的命运?

无人机的新机遇

无人机作为目前应用相对广泛的“机器人”类产品,虽然发展已经趋向稳定,但仍然有不少变革空间。来自 Yuneec 的无人机 Typhoon H 又一次作为 RealSense 应用的代表出现在英特尔讲台上。

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然而自 1 月份 CES 发布至今,Yuneec 版 Typhoon H 迟迟未能与消费者见面。一位来自香港的 Yuneec 项目经理向爱范儿(微信号:ifanr)透露称他们在过去的一段时间里一直在完善 RealSense 与 Typhoon H 飞控兼容的稳定性,所以导致了上市时间的推移。

英特尔还发布了 Aero 无人机平台,集成了四核 Atom 处理器、存储、输入输出等基本的配置,兼容 RealSense 摄像头。

众所周知,英特尔的长处在于芯片的计算能力,而计算能力的维持和提升依赖于有更多、更复杂的数据等待处理,新款开发板、飞行平台、RealSense 的应用可以帮助英特尔获得更多的数据,强化计算能力。

处于转型期的英特尔或许可以从这些新的应用中,找到属于自己的下一个现金牛业务。不过他们真正的大招,或许就是起源于 7 月份的那场发布会。

自动驾驶:虽然遥远但机会已来

7 月 1 日,英特尔与宝马、Mobileye 召开发布会宣布达成战略合作,将在 2021 年量产全自动驾驶汽车。所以宝马也派出了自动驾驶事业部高级副总裁 Elmar Frickenstein 来为自己最新的重要合作伙伴撑场。

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在自动驾驶概念喊得最欢的公司里,英特尔还算是一个新成员,不过对于“2021 年量产全自动驾驶汽车”的目标,英特尔显然已经有了比较清晰的路径。

英特尔物联网事业部物联网战略与技术部门运营总监 Bridget Karlin 认为无人驾驶有 3 个阶段:第一阶段是一些自动功能的引入,人仍然是控制汽车的主体;第二阶段则会为汽车更深入的功能,比如自动泊车、定速巡航等高级驾驶辅助系统(ADAS),车辆开始可以在没有人类介入的时候完成一些简单的操纵任务;第三部分则是完全不需要人干预的自动驾驶。

她表示为了向第三阶段进发,英特尔具有以下的优势:车内计算单元;高速、可靠、低延迟的 5G 连接;足以存储大量数据的数据中心;HMI 人机交互;融合了人工智能的端到端安全机制。

该有的技术基本上都有了,现在摆在英特尔面前的根本问题不是有没有能力,而是究竟何时才能够给自己合作伙伴——宝马,乃至雷克萨斯、丰田、捷豹等公司打上“Intel Inside”的烙印。

虚实之间,英特尔的转型仍是漫漫长路

新的 RealSense 相机模块,性能更强大的 Joule 开发板,能够脱离 PC 独立运作的 MR(Merged Reality) 头显,以及通用电气 CEO 杰夫·伊梅尔特、宝马自动驾驶事业部高级副总裁 Elmar Frickenstein 的坐阵都证明了英特尔仍然是一家有强大技术实力,并且受到业界肯定的公司。

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然而与相对实在的有形产品相比,被英特尔寄予厚望的 5G、自动驾驶汽车距离正式商用化,甚至是雏形的出现都还需要经历漫长的等待。那些精巧强劲的芯片组似乎也暂时还未能如愿成为继 CPU 之后又一个让英特尔的商标遍布全球的量产商品。

这一虚一实的对比,其实也是英特尔转型的必经阶段,恰好印证了英特尔中国区总裁杨旭对于“危机感”的重视。

当爱范儿(微信号:ifanr)问到是否有给下游开发者、厂商施加压力,促使新产品早日量产时,杨旭予以了否认。他解释道英特尔开发的技术从最初的一门科学发展到实际应用之间需要耗费很多的时间,而英特尔也会不断和厂商一起努力,大家需要对这个问题有比较现实的理解。

作为一名已经在英特尔任职满 30 年的老将,杨旭认为英特尔“对未来的方向很多时候看得挺精准”,但不保证每个策略 100% 正确,英特尔也需要不断尝试,才能找到更适合自己的道路。

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