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新创 2016-8-19 09:30

高精尖也要实用,精简 AR 技术让铁路维修超轻松

今年 9 月,Keolis 通勤服务(KCS)宣布,马萨诸塞湾交通局(MBTA)运营的大波士顿通勤铁路系统将采用 AR 技术,铁路通勤工人在检修时将配备 AR 智能眼镜,以便于在工作过程中与技术专家交流。此举意在加快铁路列车维修速度、减少损耗。

据悉,该项目由初创公司 AMA XpertEye 提供技术支持,将智能眼镜链接到一个基于网页端的界面。AMA XpertEye 从厂家(包括 Epson、Google、ODG 和 Vuzix)购买智能眼镜,然后把自家的 Android 操作系统加载到智能眼镜上。

这项技术,可以让在检修现场的穿戴者,与办公室专家实时视频交流。

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没那么简单

AMA XpertEye 成立之初的方向是手游开发,一月份注册成立,总部设在马萨诸塞州剑桥市,是法国公司 AMA SA (一家法国移动应用开发商)的美洲事业部,同时也是游戏开发商育碧的姐妹公司。

通常,检修现场的工人戴上智能眼镜,打开与之相连的智能手机,就能够与远程使用电脑的专家进行交流。他们可以交换文字信息,或采用视频截图,对图像进行标注并发送给对方。视频还可以保存,用于重播或培训。同时,每次连接都是加密的,可使用 3G、4G、Wi-Fi 和有线网络连接。

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简单易操作

易于使用可能是 AMA XpertEye 的最大特色。

KCS 经理 Veslin 表示,简单性是列车机械师和工程师考虑是否采用新技术一个重要因素,尤其是那些为 MBTA 工作了了几十年老员工。“我们会问每一个试用过 AMA XpertEye 技术的员工‘容易使用吗?’,‘能节省时间吗?’,如果回答是肯定的,那就是一个很好的投资。”

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该项目采用的实际上是“精简版”的 AR 技术。“我们只是通过图像处理提升了人们的视野”,AMA XpertEye 的 CEO Anne-Fleur Andrle 说,“与人们通常理解的 AR 技术有所出入”。

虽然建筑和工程等设计密集型产业,更喜欢这类 HoloLens 成熟的 AR 软件和工具。但 AMA XpertEye 的技术和智能眼镜,更适用于想要把 AR 用于远程维护、监控和培训的公司。因为在这些任务中,让远方的同事看清楚细节更重要。

KCS 操作计划和绩效改进经理 Yann Veslin 表示,AMA XpertEye 的技术能让更多的列车处于服务状态,把列车从基础设备老化和多雪的冬天中拯救出来,因为 KCS 运营的题录范围涵盖了一个庞大的地区:从南部的普罗维登斯、罗得岛,到北部的新罕布什尔州,到西部马塞诸塞州的伍斯特。

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项目测试

KCS 计划在三个不同的地点测试智能眼镜:第一个是在马萨诸塞州萨默维尔,MBTA 维修站附近的一处轨道;第二个是波士顿里德维尔附近的一处小型维修站;第三个是 MBTA 铁路沿线终点的一处“临时滞留”设施。

第一个能为 KCS 节省一个半小时的路程,第二个和第三个则让 KCS 不必每次都把故障列车开到主维修站。

“如果他们有一个很好的方式来咨询维修专家,(远程工作人员)可以轻松地修复一个坏掉的门、喇叭、暖气设备或空调系统”,Veslin 说,“与通话对比,专家可以通过视觉体验了解更多信息。”

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当这项技术完成全方位测试后,列车司机甚至能够在不疏散乘客的情况下,用智能眼镜进行紧急维修。目前,在紧急情况下,列车司机用的是特殊的无线广播设备,必须依靠声音指示来操作。

除了列车维修之外,AMA XpertEye 的而技术还有其他用途:汽车制造商可以使用它来监督第三方汽车维修,保险公司用它来进行远程评估财产损失和索赔,保安人员和工厂经理用它来进行远程监控。

行业竞争

还有许多公司都提供类似的技术,如:

APX Labs 为现场服务和维修工作开发智能眼镜软件;

CrowdOptic 的现场视频直播软件可安装到智能眼镜、无人机和安全头盔上;

Interapt 开发的 Google Glass 应用可用于工作场所协作和员工培训。

但这些公司的发展方向与 AMA XpertEye 不同,如只支持一个品牌的智能眼镜;软件只针对特定行业;不专注于智能眼镜,开发了一系列可穿戴设备。

AMA XpertEye 的直接竞争对手只有 Pristine,后者专门从事于视频协作,可用于远程客户支持、现场服务、检查、质保、监督和培训。

本文编译自 MIT Technology Review,原文标题为 Commuter Rail Workers in Boston Are About to Get Bionic Eyes 。

题图来源:bostonmagazine

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