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汽车 2016-8-19 16:16

Uber 自动驾驶专车即将上路,专车司机离被机器取代还有多远?

打到一辆 Uber,结果上车发现没有司机,是一种怎样的体验?

随着自动驾驶技术的逐渐普及,全自动驾驶专车离我们已经不远了。Uber 将会在本月迎来自家的第一次自动驾驶专车实体测试,测试的地点在美国匹兹堡。

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投入正式实地测试的全自动专车是经过改装的沃尔沃 XC90 SUV,实地测试的意思是,这辆专车将会随机分配给匹茨堡当地的 Uber app 用户,但这并不意味着如果你打到这辆专车,到家来接你的仅仅是一辆空车。根据当地法律,无人驾驶汽车仍然需要有一名驾驶员随行,所以车内驾驶员还是会随行来记录汽车测试情况。随机被抽中的测试者会坐在后排体验完全无人驾驶汽车,并填写自己的乘坐体验。

如果你对完全自动驾驶与驾驶辅助还没有概念,可以来看看爱范儿归纳出的这张表格:

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从这辆沃尔沃车顶的激光雷达来看,这辆车很有可能能够达到 NHTSA 4 级的水平,即无需人类操作的全自动驾驶。

uber

事实上,Uber 一直在和传统车厂合作,以推广自动驾驶技术。在 2014 年,Uber 就已经开始了在匹兹堡市的无人驾驶汽车测试。并且在今年 5 月公布的无人驾驶专车测试中,使用的是福特的混动版 Fusion,福特对这一车型的自动驾驶汽车研究已经进行多年,前两天福特还宣布将会在 2021 年正式把自动驾驶汽车投入到共用汽车领域。

此次 Uber 正式路试沃尔沃全自动驾驶专车,是 Uber 与沃尔沃联合开发全自动驾驶汽车和技术达成的战略协议的一部分。两家公司共计会投入 3 亿美元,以沃尔沃 XC90 SUV 为基础车型,共同开发自动驾驶功能。合作的方式是:Uber 提供资助研发的自动驾驶系统,而沃尔沃提供搭载这一技术的基础车型。

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在提供搭载自动驾驶的基础车型方面,不得不说沃尔沃的 SPA 架构相比于其他车厂有着先天优势。简单来说,SPA 架构是沃尔沃在模块化汽车领域的一次探索,SPA 代表 Scalable Platform Architecture,可扩展平台架构,即大多数沃尔沃车型,都可以通过一个生产线完成。

使用 SPA 架构,能够减少 60% 的独特零件,动力系统轻 90 公斤,燃油经济性提高 35%。这些因素,都是能够减轻生产成本的重要环节,对于搭载无人驾驶技术硬件以及之后的无人汽车量产很有帮助。

硅谷科技公司与传统车厂合作,或者是传统车厂进驻硅谷,已经成了目前汽车业的一个发展趋势。在专车或者是汽车共用领域逐步试验全自动驾驶汽车,也比直接面向私人用户开售全自动驾驶汽车更加安全可靠。

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国外的专车平台 Lyft 在三个月前就公布,将会在今年内与通用汽车公司合作,实地测试以纯电动雪佛兰 Bolts 为基础的全自动驾驶汽车。为了让自己的车辆更快地实现自动驾驶,通用汽车在 1 月份为 Lyft 投资了 5 亿美元。百度在自己发展自动驾驶汽车技术的同时,与福特一起投资了自动驾驶技术不可或缺的激光雷达生产商 Velodyne。传统汽车厂商与科技公司之间的合作越来越多,发展了百年的古老汽车行业逐渐在向更为高科技的领域进发。

福特Fusion-Hybrid自动驾驶汽车正在进行路试

当然,很多人最关心的问题是,我们究竟什么时候才能用上全自动驾驶汽车。Uber 曾经在年初表示将会在 2020 年左右正式使用无人驾驶专车。福特表示将会在 2021 年开始在汽车共用平台正式运营自家的全自动驾驶汽车。可以预见到的是,在 21 世纪的第 2 个 10 年,我们将会迎来无人驾驶汽车的正式商用,距离我们仅有 5、6 年的时间。

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但距离无人驾驶汽车走进寻常人家,恐怕还要等上更久的时间。现在被普遍使用的自动驾驶技术(或者说是驾驶辅助技术)仍处在自动驾驶标准 Level 2 的水平,汽车能做到的仅仅还是辅助人的驾驶。想要让自动驾驶汽车真的取代真实司机,需要得到发展的不仅仅是单纯的汽车自动控制技术,还有一个重要的点就是地图的精准程度,只有地图达到极高精度,全自动驾驶汽车才会真正无需司机,自由行驶在街上。

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虽然未来总会到来,但文章最后还是要泼盆冷水。想想现在,就算人类驾驶员盯着导航都很有可能出错,更不要说全自动驾驶,仅仅遵循地图以及算法,没有司机坐在里面辅助的汽车。

不过技术的发展速度远超预期,静候未来就好。

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