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公司 2016-8-22 18:57

一边亏损一边 IPO :美图“看起来很美”的赚钱逻辑是什么?

刘 浩南 刘 浩南 编辑
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发迹于桌面端工具,在移动互联网时代衍生为超级 app,再进军游戏和硬件,美图在“美”的领域做到了最好。但即使马上要实现  IPO了,它还是一家还未实现盈利的公司。

据《华尔街日报》报道,被称为“修图神器”的美图秀秀开发商美图公司计划于今年第四季度在香港进行的 IPO(首次公开募股),估值将超过 50 亿美元,募资额达到 5 到 10 亿美元。

美图方面暂时没有回应 IPO 传闻,董事长蔡文胜不予置评,但美图相关的投资人均默认了该消息,并纷纷转发祝贺。另外,今年 4 月美图公司完成了新一轮估值超过 30 亿美元的 Pre-IPO 的融资,为这次 IPO 作了充足铺垫。

美图方面称,选择赴港 IPO 的理由是希望能更国际化地发展,目前美图在国外已经有数亿用户,在香港也拥有众多用户。然而,赴港上市更像一种妥协,而妥协背后原因很可能就是盈利状况。

(视频自:腾讯视频

“颜值经济”的早起鸟

自 2008 年成立以来,美图公司就没有偏离过“让用户看起来更美”这个目标。美图秀秀、美颜相机、美图智能手机、美拍等一系列产品陆续推出,使美图几乎囊括了用户图像美化所需的全部软硬件。

2008 年,社交软件兴起图片分享潮流,用户图片社交的习惯养成,催生出对图像美化软件的巨大需求,美图秀秀桌面端的诞生正当其时。

在竞争对手光影魔术手在图像处理市场的试水后,展开在美图面前的是一个用户需求膨胀但竞争对手还不多的市场。

和 PS 走的专业化路线不同,美图从一开始就选择了一条极度接地气的路:用最简单的用法逻辑,实现用户基础的图片处理要求。这种极低门槛的用法逻辑设置,使其用户的年龄和阶层极度扩大。

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美图在 2010 年的营销方向转变,也是领跑光影魔术手、CAMERA 360 等对手的转折点:暂停在各大论坛、百度贴吧、百度知道等渠道的推广,专注于微博营销,培养自拍红人。

这让美图更贴合图片处理市场的主力用户群体——有自拍习惯的年轻女性。至今,美图也一直贯彻这一“年轻化”、“颜值至上”的营销策略。

2013 年美图硬件开始发力,美图第一款手机美图 MeituKiss 发售。拥有美图自主研发的 7 级自动美颜技术、高精度 AF 及人脸识别技术, MeituKiss 切中广大女性对手机的核心需求成为“爆款”。此后美图不断升级手机图像处理能力,今年 6 月份发售了功能更强大的美图 M6。

2014 年,美图公司的销售收入从 2013 年的 8600 万元跃升到 4.93 亿元。据中国 IT 研究中心数据 ,2014 年在最常使用的美化图片 app 用户分布中,72% 的用户表示使用美图秀秀软件,位于第二位的百度魔图占比 13%,其他美图软件均在 10% 以下。

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据美图官方数据,美图移动端产品全球覆盖设备数已经超过 10 亿台,用户数过百万的国家和地区达到 18 个。截至 2015 年 10 月,美图的产品移动端月活跃用户 2.7 亿,日活跃用户 5200 万。美图秀秀移动端总用户数超过 5 亿、美拍总用户数超过 1.7 亿。

用户多,但不赚钱?

然而这个庞大的用户群,却从来没有让美图盈利过。

据美图公司财报,2013、2014、2015 三年间,美图公司的销售收入分别是 8600 万元、4.93 亿元和 8 亿元,其中美图手机的畅销影响不可忽视。惊人的增长却没有改变美图公司一直处在亏损的状态。美图自己预测,要到 2017 年才能实现盈亏平衡。

图片处理市场本身状况良好,美图又是当之无愧的市场龙头,不赚钱的理由是什么?

无论是美图秀秀,还是之后推出的美颜相机、美拍、表情工厂,都仅仅是一种工具类 app 的成功。依靠工具本身很难盈利——没有人会在一个工具里看广告,工具也不适合承载广告这种形式。

这样一来,用户量就仿佛一张难以兑现的支票。

另一方面,美图的美颜功能点正在成为国产智能手机中标配的功能,从 vivo 到 OPPO,从魅族到小米,美颜自拍几乎成为每一部智能手机的必备卖点。

这就是工具类 app 的现状,事实上面对这种尴尬的不只是美图,还有豌豆荚、360 杀毒,在国产智能手机普及之前,它们都是数一数二的 app。

Facebook 的成功曾一度让投资人相信:只要在一个领域中做到最好,聚拢海量的用户,有朝一日总能赚得盆满钵满。

可时代变了。

业务方向多元化是出路?

工具属性是美图成功的原因,也是绊脚石,这点美图高层们显然也看在眼里。

今年 6 月中举办的美图世界发布会上,美图公司高级副总裁北够和 CTO 张伟透露,美图未来的商业化将从三个方向入手:广告、游戏和电商。

今年 5 月,美图与游戏开发公司 Forgame 合作推出了一款名为《美图小店》的手游,内容为休闲变装游戏,主要针对女性用户。依托自己庞大的女性用户群,这个仍有试验味道的游戏显然是美图对游戏市场的一次试水,目的还是推广自己的“爱美事业”老本行。

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同时,美图也全面开展美妆、美颜生意,计划借此深入开发海外市场,包括香港、东南亚、甚至欧美地区。

这次谋划已久的 IPO 之后,美图即将走向一条更加多元化的业务发展道路。对于不满足于只做工具 app 的美图来说,这条路的未知实在有太多,却不得不走。

题图自:美图

插图自:《华尔街日报》

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