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新创 2016-8-23 09:43

史上最幸运 VR 开发者:用披萨盒做头显,开发游戏就成功了

本文由ARinChina(www.arinchina.com)原创,转载请联系ARinChina(微信ID:arinchinaservice)

两个傻兄弟的 VR 创业之旅。

大抵创业公司的创业故事都很有趣,比较经典的例子就是公司创始人在酒吧的餐巾纸上涂鸦,描述关于公司的设想;或是用聊天软件闲聊时,推演未来公司的模样。创业是一种从零开始的尝试,有着非常诱人的前景,对于新进游戏开发商更是如此。

到了 Justin 和 Lee Wasilenko 这里,事情又有些不一样。兄弟俩一起建立了一家小型 VR 工作室 Orange Bridge Studios,他们的创业故事围绕着披萨盒展开。

“2014 年,Lee 就开始了 VR 方面的工作。他用披萨盒和望远镜镜头制作了一个 Cardboard”,兄弟俩在一封邮件中表示。Lee 对 VR 未来充满信心,购买了一台 DK2 后,他下决心把开发 VR 作为全职工作。

2014 年圣诞节的时候,Justin 过来拜访并被说服加入。当 Justin 离开的时候,带着一台披萨盒做的 Cardboard,VR 游戏 End Space 的想法也从那个时候开始酝酿。

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创业背景

兄弟俩都有媒体和技术背景,但 Justin 最近的一份工作是英国哥伦比亚林业部的森林消防员。Lee 在英属哥伦比亚大学研究工程物理,同时还联合创立了几家科技公司,担任 CTO 或软件工程师的职位。

由于 End Space 已经酝酿了很久,所以没有受其他 VR 游戏的影响(如 Anshar Wars 2、EVE: Valkyrie 和 EVE: Gunjack),而是受到了一款 90 年代 PC 游戏的启发。

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“这场游戏在很大程度上受到 Star Wars: TIE Fighter 的影响。后者是 20 世纪 90 年代 Lucasarts 发行的的星球大战太空射击游戏”,Lee 说。“当我们打算做款 VR 游戏时,我们首先想到的就是复制这样一款太空射击游戏,所以 End Space 诞生了。

此外,在 2014 年,大多数的 VR 游戏都只是 demo 版本,因为只能向拥有硬件设备的开发者们展示,因此我们迫切地想看到一个完整的版本。”

由于操作简单,Cardboard 是一个足够好的早期 VR 平台,但它不适合作为一个主要开发平台。在 Cardboard 平台上线后,兄弟俩开始得到玩家反馈,明白必须扩展游戏,真正使它与众不同。

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创业进展

紧接着,兄弟俩就开发了一个 Gear VR 版本,上线之后半年内,销量相当不错,本月初还雄踞畅销榜前列。

“Gear VR 代码库是从 Cardboard 中移植过去的,当然还包括一些 Gear VR 的特殊要求”,Lee 说,“我们发现 Cardboard 平台的局限性使我们无法开发出我们心中的游戏,尽管 Gear VR 也有局限性。开发者心里对自己的游戏都有一个好的设定,这也能让我们有一个好的出发点,为转到其他更强大的 VR 平台做好准备。”

从某种情况上来说,End Space 比同类游戏更为野心勃勃。拿 EVE: Gunjack 作比较,Gunjack 的模式是让玩家坐在某一点的驾驶舱内,往四周看,击落坏人;而 End Space 让玩家积极的飞行、探索飞船。

虽然像 Anshar Wars 2 之类的游戏也会让玩家飞来飞起,但是从第三人视角观看,感觉更像一个街机式的体验,而不是一种身临其境的模拟式的体验,如 End Space。

目前,End Space 并不能像 Elite: Dangerous 一样体验大量不同的人物角色,但 Gear VR 上很快就能体验到了。考虑到价格因素,End Space 算得上是 Gear VR 上体验最好的太空射击游戏。

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意料之外的成功

“游戏的成功让我们非常惊讶,毕竟我们只是一个独立开发团队”,Lee 说,“V1.0 版基本上是 Justin 一个人做的,包括了新的 Touchpad Flight 模式的 v1.1 版是我和 Justin 一起完成的,天才 3D 艺术家 Lee Souder 提供了新的驾驶舱模型。”

“游戏成功的另一个特征是不断更新、玩家黏度很高。我们总听到玩家玩通关多次,还返回来看是否有更新。End Space 的平均在线时长很高,这也鼓励我们继续工作,因为有很多玩家迫不及待想见到更多更新内容。”

由于 End Space 的成功,兄弟俩做到了很多独立游戏开发者梦寐以求的事情:全职开发独立游戏。End Space 的扩展潜力,以及兄弟俩对于 VR 平台的热情,让披萨盒 VR 头显变成了一个全职的商业机会。

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“自 2015 年 10 月 End Space 登陆 Cardboard 平台后,Justin 挣了一点小钱。但 2016 年 4 月,Gear VR 版本上线后,挣的钱足以让我们全职展开开发工作”,Lee 说。

然而,兄弟俩决定全职专注 VR 不仅仅是为了 End Space。2016 年初,Lee 还开办了一所在线 VR 开发者学校,提供 VR 开发者训练课程。作为一名草根成功者,兄弟俩计划支持、建设游戏社区。

“End Space 的成功靠着许多天时地利人和,比如来自游戏社区的积极反馈,以及 Oculus 的支持”,Lee 说,“尽管同期也有其他 VR 太空射击游戏,End Space 是 Gear VR 和游戏社区中第一款真正推动游戏性能和边界的游戏。我们也冒了风险,因为不能在老版本硬件如 Samsung Galaxy Note 4 上运行。”

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未来计划

有鉴于 End Space 的成功,兄弟俩计划支持新的 VR 平台,如 Oculus Rift、HTC Vive、Google Daydream 和 PS VR。这些版本的 End Space 将支持更先进的图像、更智能的 AI 和更激烈的空战。Rift 和 Vive 版本还将支持摇杆操作。

所有版本的 End Space 都将持续定期更新,如故事情节的改进与适当的配音,最终版将增加多人对战。

“我们俩还有许多开发其他 VR 游戏的想法”,Lee 说,“但由于现在资源有限,我们决定专注于开发 End Space,努力开发其潜能,不去做那些分散我们注意力的事情。”

本文编译自 UploadVR,原文标题为 How Two Brothers Built a Full-Time VR Studio Out of Pizza Boxes

题图来源:endspacevr

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