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公司 2016-8-29 15:52

笔记本电脑之父 John Ellenby 去世,连苹果和微软都曾“抄”他的产品

你知道是谁结束了“举着砖头一样的大哥大打电话”这种麻烦的生活吗?又是谁让你摆脱台式机的束缚,能够带着笔记本出门,在任何地方都能工作吗?你知道是谁的产品,连苹果和微软都曾“抄”过吗?

是约翰·埃伦比 (John Ellenby)。

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被誉为“笔记本电脑之父”的约翰·埃伦比 (John Ellenby) 近日在新西兰家中去世,享年 75 岁。《纽约时报》是这么评价 John Ellenby 的:

John Ellenby 是一位值得尊敬的科学家,因为他善于把科技产品化。

Alto:给了苹果和微软灵感

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埃伦比是一名英国计算机工程师,在著名的施乐帕洛阿尔托研究中心工作期间,他参与研发了 Alto 电脑,之后又开发了一款更具商业竞争力的产品 Alto II。

施乐 Alto 作为个人电脑 PC 的原型之一,带给了微软两位创始人比尔·盖茨和保罗·艾伦、史蒂夫·乔布斯还有推动 PC 发展这条路上的其他人灵感。(关于 Alto 的内容,可查看爱范儿此前文章:《苹果是“抄”它的!这台 1973 年电脑被微软创始人的博物馆“复活”了》)

供职于施乐时,埃伦比曾尝试将 Alto 做更多的商业化尝试,但与施乐高层想法相悖受阻。 80 年代后期,埃伦比失望地离开了施乐公司。

笔记本电脑之父:创造了超越时代的首台“翻盖式电脑”

离开后施乐后,埃伦比创业成立 Grid Systems 公司,与 William Moggridge 合作,研发了全球第一款“翻盖”电脑——“罗盘电脑”(Compass Computer)。这台电脑现在依然被视为是“超越时代”的产品。

山景城计算机历史博物馆的历史学家马克·韦伯(Marc Weber)说:

Grid Compass 是第一款成功的翻盖笔记本电脑。

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罗盘电脑很厚,屏幕较小。虽然今天笔记本电脑已经发生了翻天覆地的变化,但整体结构和模式仍然沿袭了 Moggridge 的黑色盒子设计。罗盘电脑价格也非常高昂,定价 8150 美元,相当于今天的 20325 美元,非常惊人。

1982 年,罗盘电脑进入市场,但主要用于政府和航空工作。由于价格高昂,罗盘电脑并没能在市场铺开销售,但也为埃伦比带来了超过 700 万美元的收入,同时激起了市场对便携式电脑的研发热潮。

1988 年 3 月份,埃伦比将 Grid Systems 公司卖掉,与儿子创建了手持式平板电脑制造商 Agilis,后来又创建导航与增强现实应用公司 GeoVector。除此之外,埃伦比也在做地理测绘数据,为现在的手机地图积累了大量数据。

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便携式手机之父:结束了“大哥大”手机时代

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埃伦比也被称为“便携式手机之父”。

创立 Agilis 公司期间,埃伦比研发了全球第一台小尺寸手持式移动电话。甚至,1991 年到 1992 年间埃伦比推出的手机,在外观上与 10 年后的诺基亚手机产品十分相似,业界认为是诺基亚“借鉴”了 Agilis 公司的设计。

从 Alto,到第一台翻盖式电脑、小尺寸移动电话,再到 GPS 导航,地理测绘数据,埃伦比将技术变成产品,同时对当时的技术行业进行细分。约翰·埃伦比 (John Ellenby) 去世后,不少人在回忆其一生的贡献时说:

埃伦比的贡献不比苹果前 CEO 史蒂夫·乔布斯少。

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