微软新出的 VR 头显,胜利的不仅是价格,还有它的 inside-out 技术

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2016-10-27 18:39

昨晚,微软发布了一款 VR 头显,在这场大会上,这款头显只给了几分钟的出场时间,官方告知的相关信息也是寥寥。

目前我们所能知道的,也只是这款 VR 头显由联想、惠普、戴尔、华硕和宏碁几家合作完成,售价为 299 美元,采用了 inside-out 空间定位系统。从现场图片演示来看,这款头显依然需要与 PC 连接使用。

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目前,几大巨头都已经相继推出了自己的 VR 产品。基于 PC 系统的有 HTC 的 HTC Vive、Facebook 的 Oculus Rift 和微软新发布的 VR 头显(名字未知)。

从价格来说,微软这款 VR 产品更亲民,但具体的配置未知。这三款基于 PC 端的产品最大的不同是,HTC Vive 和 Oculus 都用了 outside-in 的追踪技术,而微软能提供六个自由度跟踪,同时延续了 HoloLens 的做法采用了 inside-out 技术。

除了微软,本月扎克伯格也公布了一款正在开发中的 VR 一体机产品 Santa Cruz,也是采用了 inside-out 追踪技术。

微软 inside-out 追踪技术优势在哪?

inside-out 追踪和 outside-in 有什么不同?

简单来说,inside-out 是通过设备上的摄像头来实现感知,从而跟踪定位用户位置和运动状态,而 outside-in 则是通过将相机摄像头单独置于环境中,mark 点在人体或者头显上面,摄像头通过捕捉 mark 点实现追踪定位。

目前多数人都认为,outside-in 的精确度更高,但由于要布置外置摄像头基站,对空间要求更大,相对成本更高。而 inside-out 的追踪技术则更适合于移动 VR 这种轻交互场合,但对于头显的功耗和体积重量等又有一定影响,同时对环境光线的要求较高,追踪定位的精确度相对不足。

此前,外媒 Roadtovr 曾称微软 HoloLens 的 Inside-out 追踪技术对于 AR 和移动 VR 来说,都是有颠覆意义(Game Changing)的。不少体验过 HoloLens 的用户也曾表示,HoloLens 的追踪系统还有很强的抗干扰性,同时空间定位的表现也十分不错。

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“我们很大程度认为,微软已经授权 ASIC 去研究 HoloLens 的 inside-out 技术,希望在优化技术性能同时降低价格。2017 年,微软的混合现实技术会向更多硬件渗透,包括了 VR 设备和 XBOX。” 马克·派斯,一名 VR 相关工作者在接受 uploadvr 采访时

而如今微软再推出的这款 VR 头显,依然采用了 Inside-out 追踪技术,如果它能继承 HoloLens 在追踪定位上的技术优势,相信对 Oculus 和 HTC Vive 会有不小影响。

除此之外, 由于 Inside-out 追踪技术摄像头直接安装在 VR 头显上,正如上文所说,这款 VR 产品也有可能为用户提供 AR/MR 的体验,当然,如果想实现多种功能,对头显的数据运算能力等方面也有较高要求。

而从发布会视频来看,演示者戴上头显后,可以把虚拟的 3D 椅子放在自己合适的位置上,以观察实际效果,这确实已经实现了 MR 的体验。爱范儿(微信号:ifanr)简单猜测认为微软可能是是通过头显上的摄像头扫描捕捉现实的空间信息,再将画面传到头显屏幕上。

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至此,除了价格优势,微软这款头显已经有了更多可能:或继承 HoloLens 优秀的 inside-out 追踪技术,有多种发展方向,同时又有机会摆脱 HoloLens 被诟病的窄视场角问题。虽然官方尚未公布这款 VR 头显的具体信息,但目前主流的 VR 头显的视场角都能满足基本的 “沉浸感”,相信微软 VR 也不会相差太多。

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一些疑问

不过,我们仍需对这款产品保有一些疑问,例如它所需的 PC 最低配置是多少,虽然头显本身价格相对 HTC Vive 或 Oculus 都已较低,但加上适配的 PC,也将是笔不小的支出。

除此之外,VR 控制器也将是一个这个头显发展的制约点,此前爱范儿(微信号:ifanr)已有报道微软在开发自己的控制手柄,但目前还处于原型阶段。Oculus 曾因为 Touch 手柄的发售时间一推再推,一度陷入被消费者质疑和不满的尴尬状态。微软 VR 控制手柄未来会怎样,也只能是期待了。

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