这些科技产品,可能会改变超过 10 亿人的人生

新创

2016-10-30 15:00

说起半机械人,近年来大众最熟悉的代表应该是由小罗伯特·唐尼(Robert Downey Jr.)饰演的角色钢铁侠,但大家是否记得他最开始是为了防止弹片进入心脏,被植入了一个圆柱电磁铁,当然,后期他换了更炫酷强大的方舟反应炉。

今年 10 月 8 日,瑞士苏黎世举办了世界上第一届 Cybathlon,又称“半机械人奥运会(cyborg olympics)”。

mv5bmtyxotk1mte4n15bml5banbnxkftztcwodkxntizmw-_v1_sx1500_cr001500999_al_《钢铁侠》电影剧照,来自 IMDb

Cybathlon 里的半机械人是因受伤导致瘫痪或遭受截肢的残疾人,大会将他们称作“操作员 (pilot)”。也许有人会好奇,这不就是残奥会吗?Cybathlon 和残奥会、奥运会有个根本区别:残奥会和奥运会挑战的是人类身体的体能极限,决不允许通过带有驱动作用的技术参与。

而 Cybathlon 却支持使用带自驱动的技术,大会要寻找的是通过配合后表现最好的“操作员+技术”组合,所以这是一个既依赖人类操作技巧,又考核技术的“产品”大赛。

意想不到的比赛形式

第一届 Cybathlon 包括 6 个竞赛项目组,分别为:

  • 自驱动外骨骼竞赛(Powered Exoskeleton Race)
  • 自驱动义腿竞赛(Powered Leg Prosthesis Race)
  • 自驱动手臂竞赛(Powered Arm Prosthesis Race)
  • 官能性电刺激单车竞赛(Functional Electrical Stimulation Bike Race)
  • 自驱动轮椅竞赛(Powered Wheelchair Race)
  • 人脑-电脑交互竞赛(Brain-Computer Interface Race)

虽然听起来好像挺无趣,但大家绝对猜不到一些项目的竞赛形式是怎样的。

例如,在自驱动义腿组比赛中,操作员需要手持一杯茶,并且在不依赖任何扶手情况下走上一段楼梯;而自驱动手臂组的驱动员,则需要切下一片面包,用手拧开一罐果酱,并将果酱涂抹在面包上。

1600px_colourbox21766640装有自驱动手臂的操作员正在进行切面包任务

这些是否有点太生活化了?但生活化却正是 Cybathlon 的关键词。

Cybathlon 的组织者 Robert Riener 在过去几十年里都在为身体严重受损的人寻找和建造康复机械(rehabilitative robotic),他认为,机械学虽然发展很快,但却没能为最需要它的人带来日常最基本的支持,在接受 Engadget 采访时说道:

现在还是很需要为行动不便的人改进协助性设备……一般大众看不出这个需求,因为他们都有点被好莱坞宠坏了。《终结者》(The Terminators)也好,《钢铁侠》(Iron Man)也好,那些在屏幕里面看到的技术,真的还没有做出来。

1600px_colourbox21768045配置了自驱动外骨骼的操作员正尝试从沙发上起来

这也是为什么 Cybathlon 里的比赛形式都是基于生活中残疾人经常需要面对,且很难完成的任务的原因。基于同一理念,第一届的 Cybathlon 在康复机械领域众多项目中,选择了现时影响最广的 6 种技术作为比赛项目。

在 Cybathlon 中,人类控制员被称为“操作员”,这暗示了在人与机器交互中,使用的人永远应处于主导地位,康复机械领域更应如此。Riener 说道:

我们都需要对方。一方面,操作员需要这些技术才能移动以及完成生活中的任务。另一方面,操作员也是这些技术的主人,因为他们控制着这些机器。我们必须小心地在其中找到一个平衡点,否则,他们会觉得自己成为了机械的奴隶。

Cybathlon 在于打破隔膜

本届 Cybathlon 共吸引了 74 位操作员以及来自全球 25 个国家的随行技术团队参加。参赛团队中既包括了大型的商业公司,同时也包括了由政府资助的实验研究室。(其中,中国参与的队伍来自香港中文大学以及香港科技大学。)

而每位操作员背后都有一队来自研究所的技术团队或者是研发该技术的公司团队作为支持。Riener 表示,很多时候,这些辅助性设备的研发都是在相对隔离的情况下完成,但 Cybathlon 将使用者、研发者以及医疗专家连接了在一起。

1600px_colourbox21767131人脑-电脑交互操作员和技术团队

据 BBC 报道,本次 Cybathlon 单是现场观众就超过了 4600 人。同时,在网络上也可观看与下载全程比赛的视频。Riener 希望通过将 Cybathlon 打造成一个社会活动来打破残疾人群体和社会其它成员之间的隔阂,让社会明白他们每日面对的困难。毕竟,再好的轮椅也无法通过公共场所中过于狭窄的门,公众与社会的支持不可或缺。

而且,社会对于残疾人的讨论也仍较为忌讳,希望可通过 Cybathlon 拉近社会其它成员以及残疾人群体之间的距离,为全球超过 10 亿的残疾人创造一个更包容的社会生活环境。

1600px_colourbox21757303大会为观众提供了技术体验,图为观众体验人脑-电脑交互比赛中用到的技术产品

Engadget 针对 Cybathlon 进行了专题报道,包含了 5 篇报道,于此提供链接供有兴趣的读者参考:

1、人类和机器合二为一,带来了 Cybathlon

2、一场单车意外使他瘫痪了,而电刺激使得他得以再次骑上单车

3、自驱动肢体将日常生活变成具纪念碑意义的成就

4、在 Cybathlon 上挑战了外骨骼技术

5、第一届 Cybathlon 挑战了仿生技术的极限

题图以及内文配图均来自苏黎世联邦理工学院的图片专题

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