不抛弃,不放弃,英特尔要在可穿戴设备市场接着玩下去

新创

2016-11-20 12:51

近日,关于英特尔将退出可穿戴设备市场的消息甚嚣尘上,称英特尔将大规模缩减其可穿戴设备业务甚至退出该市场,其新设备组(NDG)正在进行大幅裁员。

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对此,英特尔于 19 日做出回应,否认了撤退的说法,但对于相关部门裁员的传闻,则未给出直接答复。

英特尔的声明如下:

“英特尔绝不会撤离可穿戴设备业务。事实上,我们有几件产品正在开发中,我们对此感到十分兴奋,正如我们之前推出的可穿戴技术一样,比如泰格豪雅智能腕表和最近的奥克利智能眼镜。”

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在 2013 年英特尔开发大会上,时任 CEO 布莱恩·卡扎尼奇展示了可穿戴计算机原型

英特尔在可穿戴设备市场到底经历了什么?是什么给了外界这样的错觉?这位 PC 端的芯片霸主还要不要玩下去?

PC 芯片霸主的转型之路

虽然 PC 市场依然是英特尔的主要收入来源,但这家芯片巨头却错失了智能手机市场的浪潮,为了挽回败局,英特尔开始押宝可穿戴领域。

2013 年 9 月,英特尔组建了“新设组”(NDG),当年年底,其高级副总裁唐克锐透露了他们正在进军可穿戴设备市场的消息。

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图片来自:Spark Fun

在 2014 年的 CES 大会上,英特尔发布了基于 Quark 技术的可穿戴设备芯片 Edison,同年推出的 BioSport 耳机便是 NDG 部门与 SMS Audio 合作的产物。

与众多科技巨头类似,除了自行研发外,英特尔也开启了“买买买”的模式,在 2014 年收购了健身追踪器生产商 Basis 公司,外界一度认为此举有望令英特尔的可穿戴设备业务上升到一个新台阶。

只可惜事与愿违。Basis 在被收购后,尽管推出了不少相关产品,但市场反应平平,还捅了个大娄子。

今年 6 月,Basis 旗下的智能手表 Basis Peak 出现了过热问题,甚至导致不少用户被烧伤。最终,英物尔决定召回 Basis Peak。

令人意外的是,英特尔之后并未推出新版的 Basis Peak 或对其进行升级,而是停止了 Peak 的销售,并关闭了对该产品的软件支持。

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图片来自:ReadWrite

在 2015 年,英特尔还收购了加拿大智能眼镜制造商 Recon,又陆续收购了一些从事 VR 和 AR 的小公司,主要集中在运动及体育直播技术方面,如 Replay Technologies 公司。

与此同时,英特尔也开始尝试与时尚品牌的合作,以改变外界对于可穿戴设备“不够时尚”的成见,例如与 Opening Ceremony(开幕式)合作推出的奢华智能手环 MICA 以及前文提到的豪雅智能腕表和奥克利智能眼镜等。

裁员不代表不玩了

尽管到目前为止,英特尔在可穿戴设备上的表现并不理想,但这家公司似乎无意停下前进的步伐。

在今年英特尔开发者大会上,作为重头戏推出的 Alloy 头显和 Merged Reality(融合现实)技术,显示了出这位 PC 芯片之王,有正在将业务重心转移至可穿戴设备等新领域的趋势。

还有一件事不得不提:英特尔上个月组建了全新的体育集团(Intel Sports Group)。

事实上,这是一家主要针对体育领域科技公司的投资机构。在上个月美国圣地亚哥的全球首脑峰会上,该集团一口气宣布对 12 家科技初创公司进行合计 3800 万美元的投资。

这与可穿戴设备有何相干?要知道,英特尔涉足体育行业已不是一天两天的事了。

我们前文提到的 Curie 芯片,就被用于记录运动员在比赛中的各项实时数据。而本次英特尔投资的 CubeWroks,同样是一家运动科技芯片公司,其核心竞争力是仅为 1 平方厘米的芯片,据说英特尔正在考虑将此芯片用于可植入皮下的传感器的开发。

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图片来自:Forbes

根据英特尔的回应,裁员一事可能属实,但事实未必如外界猜测的那样严重。至少英特尔仍在可穿戴设备市场频频动作,投资、开发、合作,一个没少,丝毫未见撤军迹象。

此外,从近来频频与汽车厂商跨界合作来看,英特尔也在自动驾驶领域不断布局。

尽管可穿戴设备与自动驾驶都是技术尚未成熟的市场,但英特尔显然已经吸取了在智能手机芯片市场的教训,毕竟现在入局,起码还有试错的机会,如果等市场成熟后再插手,等待他们的可能会是与在手机芯片市场相同的命运。

用英特尔中国区总裁杨旭的话来说,就是:

“创新转型可能是找死,但不创新转型,必然是等死”。

题图来自:Value Walk

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