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新创 2016-12-21 23:03

Superflex:这家初创公司想给老年人制造超级衣服

提到外骨骼的应用,我们可能会想到病患,或者是从事强力劳动的人。不过,外骨骼技术同样能够服务于另一个群体:行动不便的老年人。初创公司 Superflex 的产品正是面向这个市场的。目前,该公司已经筹集了 1000 万美元,计划 2018 年发布一款适合日常的外骨骼,或者说,一种“强化衣服”。

这是一种软质内衣,约 4 磅重(1.8公斤)。通过内置的外骨骼,它能够帮助老年人静坐、站立或者行走。“毫不夸张地说,我们正在制造世界上第一款超级衣服,” Superflex 的 CEO Rich Mahoney 对 Fastcodesign 网站说,“ 这正是我们的真实想法。不过,它并非科幻,而是真实的产品。我们背后有风投的支持。这是一款面向有特殊需要人群的产品。”

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由于行动不便,一些老年人被迫待在家中。后果就是营养不足、压抑增加以及患疾病的风险更大。在过去几十年里,一些公司试图制造辅助机器人,帮老年人处理日常事务,但是,目前还没有一款机器人在价格和功用上达到平衡。因此,Superfex 带来了一种替代方案,把机器人的功能构建到日常的衣服之内。

最初,这种技术是 DARPA 委托下开发的。当时,DARPA 想要制造一种军用衣服,让携带武器的士兵不再那么疲劳。在内置电脑的控制下,衣服可以跟随身体活动,实现自由伸缩。

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Superflex 的衣服为何要专注于人体的核心(脊柱、髋关节和骨盆)呢?“原因在于,我们的产品想要更加模块化、更具扩展性,” Mahoney 说,“我们也可以专注于腿关节或者肘关节。” 将来,Superflex 还会制造针对胳膊、腿部或者肩部的产品。它们与现有的产品配合,组成一套完整的系统。

在 Mahoney 看来,公司已经解决了技术问题。如今,他们面临的最大挑战是如何把产品营销出去。为此,他招聘了一些服饰与时尚设计师,以解决用户体验问题:比如,衣服如何才能更加舒适,老年人如何方便地穿上这种衣服等等。

明年,Superflex 计划完成这款产品,并探索一下商业模式。Mahoney 并未透漏产品的定价策略,不过,他表示说,这种产品的价格应是更加亲民的。“我们想要把自己定位为服饰创新公司,而非机器人创新公司,” 他说,“我们要制造更适合大众的东西。”

题图来自 fusion

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