落寞创业潮:可口可乐关停创办三年的创业孵化器

公司

2016-12-30 16:29

12 月 30 日,据 Innovationleader 报道,可口可乐公司宣布,出于运营状况考虑,将关停创办三年的创业孵化器项目“Coca-Cola Founders”。

此前,公司曾希望通过向小型的初创公司开放可口可乐公司的关系、资源和网络,利用新兴科技来解决可口可乐的一些公司运营、产品开发问题。据外媒报道,截至 2016 年 12 月,可口可乐公司已经通过该项目援助了 12 家初创公司。

项目负责人 David Butler 曾指出,项目实现的难点在于,公司在和初创企业进行合作时发展步调差异太大。

热衷投资初创企业的可乐巨头

1886 年诞生于美国乔治亚州亚特兰大市的可口可乐公司,是当今全球历史最悠久的知名品牌之一。目前,该公司以约每秒钟售出 19400 瓶的速度,向全球 17 亿人顾客销售可口可乐饮料。可口可乐目前的全球雇员人数达到了 14.6 万人,市值也已经超过 1800 亿美元。

然而光是卖饮料已经无法完全满足可口可乐的拓展欲望。2014 年,可口可乐公司负责创新业务的全球设计副总裁 David Butler 牵头创立孵化器项目“Coca-Cola Founders”。

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(图自:Bloomberg

2014 年恰逢创业潮热烈涌动的一年,孵化器公司是当时一大热门新兴产业,在技术背景深厚、创业气氛浓重的硅谷尤甚。Y Combinator、500 Starups、Founders Space 等一批“早起鸟”孵化器已经积累了一定市场影响力,可口可乐一个“外行”凭什么分一杯羹?

据可口可乐的说法,“Coca-Cola Founders”目标是为美国初创企业提供初始资金、介绍战略顾问等,并最终护送这些公司进入A 轮融资。 Butler 称,他们愿意为加入该项目的小型创新公司提供高达 100 万美元的种子资金。

除了资金和资源支持外,“Coca-Cola Founders”孵化器开出的条件包括加入孵化器的项目后,让初创公司保留自己的创新成果,包括知识产权、产品等不同形式的财产等。

大公司体制下的灵活布局

那么可口可乐公司能从这个看起来如此无私的项目中得到什么呢?

Butler 创立这个项目初衷时承认,对于可口可乐这样的老牌企业,想要维持创新的难度很大。因此,“Coca-Cola Founders”寄托的是可口可乐对公司发展潜力的寄望,属于长期投入。在这个项目中,可口可乐扮演的就是类似于天使投资人的身份,按惯例可口可乐会握有这些企业 20% 的股份。

Butler 称,可口可乐从中只希望得到东西至少有三样——一定程度的投资回报、更广阔的渠道合作商以及超越应公司庞大体制内的创新灵感。

对于可口可乐来说,比起直接的回报,这些小公司创新过程中迸发出的灵感有望应用于自己的研发、生产和运营当中,显得更有吸引力。此外,类型更多样、分布更广泛的这些小公司,能进一步稳固和拓展可口可乐的供应链。

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(图自:postnewsgroup

比如从可口可乐公司内部剥离出的初创企业 Wonolo,致力于为零售商按需调配临时工人,曾经成功帮助许多地区零售商解决了可口可乐库存不足的问题。

参加该项目的视频应用初创企业 Winnin ,则负责利用视频传播资源为可口可乐造势,毕竟这并非可口可乐强项。

倒闭原因?

结合大企业的资源与小公司的灵活性,这个“Coca-Cola Founders”孵化器看起来确实很美。然而 Butler 等可口可乐高层们似乎忽略了很重要的一点——小公司们并不总能按着可口可乐的需求走,他们在初创阶段“资源荒”经常让它们自顾不暇。

“可口可乐给这些初创企业的‘爱’,容易让它们窒息。”外媒Techcrunch 这样描述“Coca-Cola Founders”孵化器项目的失败原因

Butler 这样介绍他们的工作流程:“我们会主动和初创企业接触,和创始人们会晤,甚至在他们真正开始创立企业之前就做这件事。我们还会用一份评估报告告诉创始人们,他们的机遇和危机在哪里,并为他们介绍其他的种子投资人。”

这套未雨绸缪的工作办法,很大程度上影响到这些初创公司的发展步伐。“他们来开会的时候都表现得很有兴趣,但他们都不太理解项目状况。这就是很多大公司做平台失败的原因——和初创公司的发展步伐不一致,非常损耗时间。”Butler 无奈地称。

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(图自:Innovationleader

初创企业考虑生存,依靠可口可乐的资源是生存的一个办法,但需要付出的代价是,公司的发展更多地被外部干涉。30 日,可口可乐发言人 Petro Kakur 发布声明称,可口可乐不会终止和已经开展合作的初创企业的关系,但也不会再投资更多的初创企业。

项目告终,人去楼空,成为创业潮中的又一粒沙子。据 Innovationleader 报道,David Butler 和该项目另一位高管 Ross Kimbel 已经从可口可乐离职。

题图自:Uatoday

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