亚马逊有个 “一键下单” 功能,但这个传说中的 “流氓专利” 快到期了

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2017-01-03 16:22

习惯了使用 “购物车” 的用户,可能很少留意到亚马逊的 “一键下单”(One-Click)功能。根据美国《福布斯》杂志报道,这项被亚马逊奉为至宝却被被行业诟病的专利,即将于 2017 年到期。

根据美国专利法规规定,发明专利的专利期是自该专利正式申请的申请日起之后的 20 年。根据亚马逊的专利申请提交日期,“一键下单” 专利将于 2017 年 9 月 12 日到期。尽管专利期限可以获得法定延长,但延长的期限最多是 5 年。这就意味着,即使获得延期,5 年之后,“一键下单” 专利也将不再为亚马逊所独有。

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据悉,亚马逊在 1997 年首次提交 “一键下单” 专利申请,并于 1999 年获得美国专利与商标办公室(USPTO)的批准。这项专利的核心内容是,如果用户已经在网站上完成过购物,即已经保存过支付和地址等信息,那么在之后的购买过程中就无需再重复提交这些信息,只需一次点击就可以完成购买。据统计,“一键下单” 这笔买卖能为亚马逊带来约 24 亿美元的收益。

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(图片来自:Keyword Suggestions

这项专利曾被称作是科技行业最霸道的几大专利之一,引起了颇多争议。在《一键下单——杰夫·贝索斯与亚马逊的崛起》一书中,有很多人认为,“一键下单” 仅仅是将购买构成缩短为 “一次点击”,并不属于 “显而易见的发明”。科技书籍出版商、开源软件倡导者蒂姆·奥莱利这是 “知识产权圈子里又一个疯狂的案例”。在写给亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯的一封公开信中,他表示

对一个该领域的专家来说,(这项发明专利)连最基本的新颖性和非显而易见性都不满足。

美国最大的实体零售书店巴诺书店(Barnes & Noble)曾公开 “叫板” 亚马逊,于 1998 年 5 月推出了自己的快速结算系统——“快速通道”(Express Lane)。与亚马逊的 “一键下单” 类似,巴诺书店只是把结算步骤拓展到了 “两键下单”:当用户点击了 “快速购买” 按钮后,系统会弹出第二个按钮让其确认。

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(图片来自:Diginomica

这当然引发了亚马逊这个 “始祖” 的不满,他们于专利获得正式授权的 3 个月后,正式起诉巴诺书店侵权。1999 年 12 月,美国华盛顿州的地方法院对案件做出判决,禁止巴诺书店再使用 “快速通道”。在经过数年的诉讼之后,双方终于在 2002 年达成和解。

与巴诺书店的 “反抗” 不同,苹果公司选择了 “妥协 ”。经过双方的协商,苹果公司向亚马逊支付了该专利的授权使用费,得以在 iTunes Store 和 iPhoto 中添加 “一键下单” 功能。

除了在美国境内,亚马逊还要将这个专利的适用范围拓展到全世界。2012 年 1 月,“一键下单” 专利在加拿大正式获批。2012 年 3 月,这项专利在日本获批。

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(图片来自:Digital invention blog

但在欧洲,一路畅行无阻的亚马逊却遭遇了 “滑铁卢”。欧盟拒绝了亚马逊的专利申请,认为这项专利过于依赖 “先有技术”(Prior Art),不具备显著性。其他公司如果做了同样的动作,也可以得到相同的结果。

尽管专利申请过程有喜有忧,但亚马逊对 “一键下单” 的热情并没有减少。

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(图片来自:The Verge

2015 年愚人节,亚马逊推出名为 Dash Button 的硬件产品。用户只需 “一键点击” Dash Button 上的按钮,就可以直接下单对应的定期购买商品。这个 Dash Button,是亚马逊网页版 “一键下单” 功能的延伸。从前用户还需登录网站进行购物,现在,只需在家中的实体 Dash Button 一按,就可以完成购买。

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(图片来自:Recode

2016 年 3 月,亚马逊又提交了一份专利申请。这次,亚马逊 “玩” 得更大了,要让用户通过自拍来代替输入密码实现付款。

可以说,亚马逊一直在简化消费者购物流程这条路上前进,也依靠以此申请的专利获利颇丰。但随着专利的到期,亚马逊以后将面对更多 “专利合法使用者” 的挑战。

题图来自:IBTimes UK

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